Israel y Hezbollah juegan con fuego pero ninguno quiere otra guerra.

Hace 2 horas

Por Lucy Williamson, corresponsal en Oriente Medio, Jerusalén

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Los israelíes han estado combatiendo incendios en el norte desencadenados por cohetes de Hezbollah en las últimas semanas

Es un giro político peculiar que las hostilidades aumentaron entre Israel y Hezbollah esta semana, incluso cuando los misiles disminuyeron.

El reciente intercambio intenso de fuego fue reemplazado, durante la festividad musulmana de Eid al-Adha, por una lluvia de amenazas abrasadoras, el familiar ritmo de disuasión destacando el camino hacia la guerra.

El líder de Hezbollah, Hassan Nasrallah, amenazó el miércoles con invadir el norte de Israel si estallaba una guerra a gran escala con Israel.

También dijo que Hezbollah tenía “nuevas armas” que se verían en el campo.

Pero, agregó, el grupo no quería una guerra a gran escala con Israel, y veía su participación como apoyo a su aliado Hamas en Gaza.

El martes, Hezbollah publicó imágenes de drones de la ciudad norte de Israel de Haifa, con sitios militares y civiles clave marcados en el video. Fue ampliamente visto como una amenaza velada a Israel para no escalar el conflicto: un ataque letal en Haifa probablemente desencadenaría una guerra total.

El Sr. Nasrallah dijo que era parte de la “guerra psicológica” de Hezbollah contra su enemigo.

Horas después de que se publicara el video, el Ministro de Relaciones Exteriores de Israel, Israel Katz, dijo que el país estaba “muy cerca del momento de decidir cambiar las reglas contra Hezbollah y Líbano”.

En una guerra total, dijo, “Hezbollah será destruido y Líbano será golpeado severamente”.

El ejército de Israel dijo que los planes operativos para una ofensiva en Líbano habían sido “aprobados y validados”.

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Hay una opinión generalizada de que ni Israel ni Hezbollah quieren desencadenar una guerra en este momento. Esa guerra, entre dos enemigos bien armados, correría el riesgo de devastar a millones de personas en ambos lados de la frontera, y también correría el riesgo de arrastrar al respaldador de Hezbollah, Irán, y a los EE. UU., El aliado clave de Israel.

Pero la línea entre la disuasión y el deseo de guerra se está volviendo más difícil de ver.

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Los israelíes se cubren mientras las sirenas advierten de cohetes lanzados sobre la frontera desde el sur de Líbano

Algunos en el gobierno de Israel creen que los ataques de Hamas el 7 de octubre cambiaron los cálculos de seguridad, y que los residentes de las áreas del norte no podrán volver a sus hogares a menos que Hezbollah sea derrotado en el campo de batalla.

Muchos residentes del norte están de acuerdo.

Más de 60,000 de ellos han estado viviendo en alojamientos temporales lejos de la frontera desde que Hezbollah comenzó a lanzar cohetes y misiles en el norte de Israel en apoyo de su aliado palestino, Hamas.

Más de 90,000 libaneses también han sido desplazados a medida que las fuerzas israelíes han respondido con ataques aéreos y de artillería.

Una encuesta de 800 israelíes esta semana realizada por el Instituto de Política del Pueblo Judío encontró que más del 60% quería atacar a Hezbollah “con toda la fuerza”.

Más de un tercio (36%) dijo que querían hacerlo “lo antes posible”, incluso antes de que Israel terminara de combatir a Hamas en Gaza. Esa cifra ha aumentado desde una encuesta similar hace tres meses.

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La guerra en Gaza es otra razón por la cual el gobierno de Israel podría estar nervioso de abrir una segunda, mucho más dura, guerra con Hezbollah al mismo tiempo.

Pero este mes elevó el límite en el número de reservistas que podría llamar, de 300,000 a 350,000, alimentando la especulación de que una guerra en el norte no se había descartado.

El gobierno también está tratando de prolongar una extensión temporal del servicio de reserva, añadiendo un año al límite de edad en el que los soldados pueden ser llamados a servir.

Y los objetivos en ambos lados han seguido ampliándose en los últimos ocho meses, a medida que los ataques transfronterizos se han intensificado.

Los días previos a Eid vieron una violenta lluvia de drones y cohetes desde Líbano, después de que Israel matara a un comandante senior de Hezbollah, Taleb Abdallah.

Eso siguió a un mes de ataques en espiral por parte de Hezbollah, con un aumento en los misiles antitanque y drones enviados al otro lado de la frontera.

El creciente conflicto de tira y afloja corre el riesgo de llevar a las dos partes a la guerra, si un objetivo se considera demasiado sensible o las bajas son demasiado altas.

Hasta ahora, la ONU dice que más de 400 personas han muerto en Líbano, incluidos muchos civiles.

Al menos 25 personas, entre soldados y civiles, han muerto en Israel.

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Hezbollah disparó cientos de proyectiles en el norte de Israel después de que su comandante senior, Taleb Abdallah, fue asesinado en un ataque el 11 de junio

Esta semana, Estados Unidos envió su enviado a ambos lados de la frontera para tratar de resolver el conflicto, pero Hezbollah ha dejado claro que está actuando en solidaridad con su aliado Hamas, y un acuerdo de alto el fuego en Gaza se ve ampliamente como la única vía viable para una solución diplomática en el norte.

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Para el asediado Primer Ministro de Israel, Benjamin Netanyahu, bajo presión para restaurar la calma, hay beneficios en continuar ambos conflictos.

Le sería difícil afirmar la victoria en Gaza sin matar, capturar o expulsar al liderazgo de Hamas, y mientras el grupo aún tenga batallones organizados intactos.

Y cada semana que continúa la guerra contra Hamas, sus fuerzas apuntan a más comandantes de Hezbollah y a más posiciones de Hezbollah a lo largo de la frontera norte, lo que podría ayudarlo a argumentar para que los residentes regresen cuando ambos conflictos finalicen.

Jugar por tiempo es la especialidad del Sr. Netanyahu.

En el norte, ambas partes están jugando con fuego.