FDA: Dollar Tree dejó bolsas de puré de manzana contaminadas con plomo en los estantes.

Dollar Tree falló en realizar de manera efectiva el retiro de los envases de compota de manzana contaminados con plomo vinculados a informes de enfermedades en más de 500 niños, dejando los productos en algunos estantes de las tiendas durante dos meses, dijo el martes la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés).

La FDA envió una carta de advertencia a Dollar Tree este mes y colocó a Negasmart, el distribuidor ecuatoriano del puré de manzana con canela WanaBana, bajo alertas de importación después del retiro en octubre de 2023 de los productos que se encontraron contaminados con niveles “extremadamente altos” de plomo y cromo.

Los niños en 44 estados tuvieron casos probables o confirmados de niveles elevados de plomo en la sangre después de consumir los envases de compota de manzana comercializados para niños pequeños, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos. El brote se declaró finalizado en abril.

Los funcionarios de la FDA enviaron una carta de advertencia a Dollar Tree Inc. la semana pasada diciendo que los productos de puré de manzana WanaBana seguían en los estantes de las tiendas en varios estados hasta finales de diciembre, dos meses después de que a la empresa se le informara sobre el retiro. Los funcionarios de la empresa con sede en Chesapeake, Virginia, habían dicho que no permitían la venta de los productos en las cajas registradoras, pero la FDA dijo que eso no era una medida efectiva porque al menos un niño en el estado de Washington consumió un envase de fruta retirado en una tienda antes de intentar comprarlo.

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Los funcionarios de Dollar Tree dijeron en un correo electrónico el martes que la empresa está operando bajo una nueva dirección y está tomando medidas para fortalecer su proceso “para ejecutar de manera rápida y efectiva los retiros de productos”. La empresa opera más de 16,000 tiendas de descuento en 48 estados.

Este mes, Negasmart fue colocado bajo múltiples alertas de importación, aunque los funcionarios de la FDA dijeron que no tenían indicación de que la empresa esté intentando importar productos a los Estados Unidos. La acción es para asegurar que cualquier intento de la empresa de importar productos sería “marcado” por revisores de la FDA y se evitaría que llegara a los consumidores. Las pruebas mostraron que la canela analizada de la planta tenía niveles de plomo más de 2,000 veces más altos que un nivel máximo propuesto por la FDA.

Cualquier persona que haya consumido los envases retirados debe consultar con un proveedor de atención médica, dijo el CDC. No hay un nivel seguro de consumo de plomo, que puede causar problemas serios de aprendizaje y comportamiento, enfatizó la agencia.

Los envases incluyen aquellos vendidos bajo la marca WanaBana en las tiendas y en línea de Dollar Tree y bajo las marcas Schnucks y Weis en las tiendas. Debido a su larga vida útil, es posible que todavía estén en los hogares de los consumidores. Los consumidores no deben consumir ni servir los envases y deben desecharlos.

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