A lo largo del corredor minero de Perú, el gran cobre se enfrenta a un enredo de camiones Por Reuters

Por Marco Aquino

LIMA (Reuters) – Los precios del cobre en alza este año han provocado un sorprendente crecimiento en el número de camiones que transportan cobre de minas ilegales en Perú, congestionando las carreteras, causando accidentes y creando condiciones peligrosas especialmente después del anochecer a lo largo de la “corredor minero” clave del país andino, dijeron fuentes de la industria a Reuters.

Con la demanda de cobre en aumento a medida que el mundo se mueve rápidamente hacia los vehículos eléctricos y la energía limpia, la minería ilegal ha estado en auge. Los camiones vinculados a operaciones de minería artesanal e ilegal han estado compitiendo con los vehículos de minas como Las Bambas de MMG Ltd controlada por China, Constancia de Hudbay y Antapaccay de Glencore (OTC:).

Fuentes mineras informaron a Reuters sobre un crecimiento alarmante en los retrasos y paradas en la carretera de 482 kilómetros, una carretera parcialmente pavimentada que es esencial para que los camiones de concentrado de cobre lleguen a la costa.

“Hay tantos (camiones) o incluso más que los nuestros”, dijo una fuente cercana a Las Bambas en la región sureña de Apurímac de Perú, el quinto productor de cobre del país el año pasado. “Complica la vida para todas las minas que utilizan el corredor.”

Los camiones de minería informal estuvieron involucrados en al menos 11 accidentes en mayo a lo largo de la carretera, según un documento compartido con Reuters por una fuente de Hudbay de Canadá, que incluía imágenes que mostraban daños en la carretera.

Los crecientes enfrentamientos entre las grandes minas y los mineros artesanales han complicado los esfuerzos del gobierno para impulsar la inversión y la producción para impulsar la economía después de que la posición de Perú como el segundo productor global de cobre fuera arrebatada por el rival Congo. Chile es el número 1, y Perú sigue siendo segundo en envíos.

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La fuente de Hudbay dijo que había alrededor de 120 camiones diarios de operaciones de minería artesanal, algunas de las cuales operan con permisos y otras ilegalmente. Los camiones estaban dañando la carretera, causando accidentes y contaminación.

“Si bien hemos visto este problema durante algunos años, el aumento en el número de camiones en 2024 es sorprendente”, agregó la fuente, diciendo que la mina había solicitado formalmente la intervención del gobierno para fortalecer la inspección y los controles en la carretera.

El Ministerio de Energía y Minas de Perú y el gobierno regional de Cusco no respondieron a solicitudes de comentarios.

Una fuente cercana a Antapaccay dijo que los camiones de mineros artesanales y clandestinos a menudo viajaban de noche para evitar ser detectados.

El gobierno de Perú ha intentado regularizar más el sector minero artesanal mediante una mayor restricción en la concesión de permisos. Los mineros de cobre y oro a pequeña escala han protestado y se han opuesto, obstaculizando los planes del gobierno de reformar el sector.

‘SIN CONTROL, SIN MONITOREO’

Grupos comunitarios locales dijeron a Reuters que el reciente auge significaba una mayor actividad no controlada a lo largo de las carreteras de la región andina.

“El flujo es fuerte, a veces demasiado. Es la misma cantidad que Las Bambas, un promedio de más de 100 camiones al día”, dijo Robertson Pacheco, líder de un frente de defensa local en el distrito de Velille de Cusco, a Reuters por teléfono.

“Los mineros informales no tienen control, no hay monitoreo.”

El corredor minero conecta minas en las regiones de Apurímac, Cusco y Arequipa. Hay unos $12 mil millones de nuevos proyectos en desarrollo a lo largo de la carretera, como Los Chancas de Southern Copper y Haquira de First Quantum (NASDAQ:).

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Desde hace meses, Pacheco dijo que su vecindario ha solicitado una reunión con las autoridades de Cusco para promover un “diálogo o acuerdo” con los mineros artesanales, pero no ha recibido respuesta.

El gobierno, que ha registrado alrededor de 86,800 permisos para mineros artesanales en todo Perú, afirma que la minería ilegal, principalmente de oro, tiene un valor de unos $3-4 mil millones al año y se ha vuelto más lucrativa que el tráfico de drogas ilegales.

“Definitivamente hay un problema de aumento del tráfico en el corredor minero”, dijo el analista de conflictos mineros con sede en Lima, Iván Arenas, agregando que la minería ilegal, el transporte y procesamiento de metales estaba aumentando rápidamente.

“Esta cadena de suministro solo continuará creciendo.”

(Esta historia ha sido reenviada para corregir un error tipográfico en el párrafo 11)