Por qué las madres trabajadoras chinas no quieren tener más hijos

Una mujer lidera un equipo en una empresa financiera y gana más que su esposo. Otra está persiguiendo su sueño de convertirse en funcionaria. Una tercera es una influencer en ciernes que aspira a ser la principal proveedora de la familia.

Cada mujer está criando a un niño pequeño y no quiere otro, sin importar lo que digan sus esposos o qué incentivos esté ofreciendo el gobierno chino, preocupado por una población envejecida.

Han pasado los días de la política de un solo hijo en China. En un reciente foro político, el presidente Xi Jinping instó a las mujeres a asumir mayores responsabilidades familiares y “jugar su papel único en la promoción de las virtudes tradicionales de la nación china”.

Estas mujeres ven un papel diferente para sí mismas. Esta generación nació en familias pequeñas, con muchas niñas creciendo como hijas únicas y recibiendo oportunidades que antes solo se daban a los niños. Sus propias madres, que no tenían varios hijos que cuidar, típicamente trabajaban fuera de casa y daban ejemplo a sus hijas de hacer lo mismo.

“Debo tener mi propia carrera”.

Joyce Zhao, 29, Gerente de proyecto

Joyce Zhao había trabajado durante tres años como gerente de proyecto en una pequeña empresa tecnológica en Beijing y esperaba un ascenso. Pero cuando quedó embarazada de su hijo, Ming, sus perspectivas se oscurecieron.

Su jefa, una mujer que había estado abogando por que le dieran un cargo de liderazgo, dejó el equipo mientras la Sra. Zhao estaba de licencia de maternidad de cinco meses. Cuando regresó al trabajo, su nueva jefa le dijo que estaba rezagada y necesitaba trabajar más duro.

“Estaba ahogada en la duda, preguntándome si tener un hijo en este momento era lo incorrecto”, dijo la Sra. Zhao.

Pero, dijo, nunca pensó en renunciar a su trabajo y quedarse en casa.

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“Solo puedo depender de mí misma”, dijo la Sra. Zhao. “Debo tener mi propia carrera y no renunciar a ella por nada”.

Unos meses después del primer cumpleaños de Ming, la Sra. Zhao, de 29 años, decidió dejar su empresa y consiguió un trabajo en una de las mayores empresas tecnológicas de China.

Su esposo le gustaría tener un segundo hijo, pero la Sra. Zhao no está interesada. Sus días ya son lo suficientemente agotadores. Su viaje de cuatro horas al trabajo y las largas horas significan que llega a casa mucho después de la hora de acostarse de Ming. Se levanta a las 6:30 a.m. para tener una hora para leer y hacer ejercicio, y una hora para jugar y desayunar con su hijo.

Después de la universidad, la Sra. Zhao dejó de lado su sueño de convertirse en funcionaria para seguir un trabajo mejor remunerado. Ahora, después de casarse y tener hijos, planea estudiar para el examen de funcionario, conocido por ser muy difícil.

“Divido mi tiempo, energía y dinero en diferentes partes, guardando la mayor parte para mí, luego el resto va para mis padres, esposo e hijo”, dijo la Sra. Zhao. “No puedo permitir que se lleven todo de mí”.

“No veo beneficios en tener dos hijos”.

Guo Chunlei, 32, Influencer

Antes de casarse, Guo Chunlei trabajaba en un banco en la ciudad oriental de Hangzhou, ganando alrededor de $2,000 al mes, decente según los estándares chinos. Sus padres le compraron un pequeño apartamento y un coche, por lo que gastaba la mayor parte de su salario en belleza, moda y viajes.

Cuando decidió tener un bebé en 2022, su esposo y sus suegros, que tenían un próspero negocio familiar en la construcción, la animaron a cambiar a un trabajo menos exigente para tener más tiempo para el niño. La Sra. Guo estuvo de acuerdo y se unió a una empresa cotizada como contadora. Pero el trabajo era repetitivo y poco satisfactorio, y ganaba solo alrededor de un tercio de lo que solía ganar.

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La drástica reducción de sueldo se convirtió en un problema cada vez mayor. A medida que su hija, Tianyi, crecía, los gastos se disparaban. Solo las clases de educación temprana consumían un tercio de su salario.

Buscando dinero extra y un sentido de propósito, la Sra. Guo comenzó una cuenta de mamá influencer en la aplicación de estilo de vida Xiaohongshu el año pasado. Una publicación que escribió sobre planificar una fiesta de cumpleaños tradicional china para su hija obtuvo decenas de miles de visitas y abrió la puerta a colaboraciones con marcas.

Ahora pasa las tardes entre semana escribiendo leyendas, editando fotos e investigando productos. Las sesiones de fotos con Tianyi en parques cercanos se han convertido en una actividad familiar de fin de semana.

La cuenta de la Sra. Guo ha acumulado más de 10,000 seguidores y genera más dinero en patrocinios de productos que su trabajo diurno. Está considerando convertirse en influencer a tiempo completo y le gustaría ser la principal proveedora de su familia.

La Sra. Guo recuerda a sus propios padres sacrificándose para mantenerla a ella y a su hermano menor. Eso la hizo decidida a seguir un camino diferente.

“No veo beneficios en tener dos hijos, ni para mí ni para Tianyi”, dijo.

“Quiero hacer algo de mí misma”.

Tang Pingjuan, 36, Gerente financiera

Al igual que muchas mujeres trabajadoras en China hoy en día, Tang Pingjuan, de 36 años, tiene expectativas más altas que muchas de las mujeres que vinieron antes que ella.

Creciendo bajo la antigua política de un solo hijo, recibió la atención exclusiva de su padre, un maquinista, y de su madre, una maestra, recuerda. Y al igual que muchas niñas de su generación, recibió oportunidades que antes estaban reservadas para los niños.

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Cuando llegó el momento de ir a la universidad, la Sra. Tang se fue a cientos de kilómetros de casa para cursar una carrera en matemáticas, un campo dominado por hombres. (Casi un tercio de las mujeres chinas tienen títulos universitarios ahora, frente a menos del 1 por ciento en 1990).

Después de graduarse, la Sra. Tang consiguió un trabajo en finanzas y luego, a los 25 años, se tomó un año sabático y usó sus ahorros para viajar a más de una docena de países. Ahora, a los 36 años, lidera un equipo en una empresa financiera privada en Guangzhou, la bulliciosa metrópoli donde vive con su esposo e hija de 4 años, Ning.

La Sra. Tang gana más que su esposo y toma decisiones de inversión para la familia.

Seis meses después del nacimiento de Ning, la Sra. Tang regresó a su oficina, dejando al bebé al cuidado de la abuela. Los fines de semana, a la familia le gusta darse lujos con “staycations” en hoteles de lujo.

Últimamente, ha estado considerando una prometedora oportunidad laboral en la cercana ciudad de Shenzhen, lo que podría significar estar separada de su familia. Su esposo y suegros se oponen al cambio, pero la Sra. Tang no quiere verse frenada. No ha descartado por completo tener un segundo hijo, dijo, pero no es algo que esté considerando en este momento.

“Me siento egoísta por anteponerme a mi familia, pero la vida es larga y quiero hacer algo de mí misma”, dijo.