Pan y otras propuestas de impuestos eliminadas ante la protesta pública

El gobierno de Kenia ha eliminado algunos impuestos propuestos en la polémica ley de finanzas de este año, incluido un impuesto del 16% sobre el pan, después de una protesta pública. El anuncio de los diputados se produjo cuando la policía disparó gases lacrimógenos y usó cañones de agua para tratar de dispersar a los manifestantes enojados en la capital, Nairobi. Decenas de personas han sido arrestadas, y los abogados se unieron a las multitudes que coreaban en la principal estación de policía de la ciudad para exigir la liberación de los detenidos. Desde que asumió el cargo en 2022, el presidente William Ruto ha introducido varios impuestos nuevos e impopulares con el objetivo de eliminar la deuda nacional del país de casi $80 mil millones. Pero los críticos de las últimas propuestas temen que frenen el crecimiento económico y provoquen pérdidas de empleo. Algunos de los manifestantes que marchaban por la capital pidieron la renuncia del presidente, gritando “¡Ruto debe irse! ¡Ruto debe irse!” El giro sobre la nueva ley de finanzas fue anunciado por Kuria Kimani, presidente del comité de finanzas parlamentario, en una conferencia de prensa a la que asistió el presidente Ruto, así como otros legisladores de la coalición gobernante. Su equipo de finanzas ha estado recopilando opiniones públicas sobre la ley y dijo que la decisión de eliminar algunas de las propuestas se tomó para proteger a los kenianos del creciente costo de la vida. Otros impuestos propuestos que han sido eliminados incluyen los del aceite de cocina, los servicios de dinero móvil y los vehículos de motor, que según los críticos también afectarían a la industria del seguro. El Sr. Kimani también anunció la reversión de un impuesto ecológico propuesto que apuntaba a productos considerados como impactantes para el medio ambiente, como envases, plásticos y neumáticos. Se enfrentó a una reacción negativa con muchos argumentando que aumentaría el costo de bienes clave como pañales, toallas sanitarias, computadoras y teléfonos móviles. El impuesto solo se aplicaría a los productos importados, dijo el Sr. Kimani. El Sr. Ruto no habló ni reaccionó durante la conferencia de prensa, pero el movimiento, que se ha visto como cediendo a la presión pública, será un golpe para su gobierno. Recientemente instó a los kenianos a aceptar más impuestos, argumentando que de hecho estaban poco gravados, pero reconoció que sería difícil. En los últimos dos años, se han incrementado los impuestos sobre los salarios, el combustible y las ventas brutas. También se ha introducido un impuesto de vivienda del 1.5% del salario mensual de un trabajador, que se destina a la construcción de viviendas asequibles. Pronto también entrará en vigor un nuevo impuesto de seguro de salud más alto. Los legisladores deben discutir la ley de finanzas el miércoles, por lo que se están llevando a cabo protestas en la capital. La policía ha arrestado a varias personas acusadas de organizar las manifestaciones. Los grupos de derechos han condenado la respuesta de la policía. “Estoy muy enojada y estoy luchando por mi futuro”, dijo una manifestante llamada Wangari a la agencia de noticias AFP el martes. “Sigo siendo una joven adulta y quiero construirme en este país. Y con tales impuestos, con tal explotación, no veo cómo podemos construir una vida”.

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