La industria de la salud mental está en auge. ¿Qué sigue? Innovación en la salud social.

Cada vez más, si deseas ayuda para fortalecer tus habilidades sociales, podrás elegir entre una amplia variedad de opciones.

Para establecer un paralelo, las empresas de salud mental inundaron el mercado a medida que nuestra comprensión colectiva de lo que significa estar saludable se amplió de lo físico a lo mental; y la idea de cuidar nuestras mentes además de nuestros cuerpos se volvió mainstream. Hoy en día, la industria de la salud mental está en auge, valorada en más de $380 mil millones a nivel mundial en 2020 y se espera que supere los $530 mil millones para 2030.

Estamos a punto de ver un aumento similar con la salud social, a medida que crece la conciencia de que la salud no es solo física y mental, sino también social. La salud social es la dimensión vital de tu bienestar general que proviene de tus relaciones con la familia, amigos, compañeros de trabajo y la comunidad.

El primer signo de esta tendencia emergente es el aumento de organizaciones que se lanzan para abordar la soledad. Después de haber desarrollado una aplicación para ayudar a las personas a profundizar sus relaciones en 2013 y asesorado a líderes tecnológicos más recientemente, he prestado especial atención a las soluciones tecnológicas y he rastreado cientos de startups. Estas incluyen plataformas digitales para ayudar a los adultos mayores aislados a encontrar comunidad y aplicaciones para ayudar a los empleados a sentirse menos solos mientras trabajan de forma remota. Fuera de la tecnología, miles de iniciativas se han lanzado en todo el mundo en gobierno, educación y otros sectores para abordar la soledad.

Infinitos productos y servicios más están por llegar para ayudar a las personas a cultivar de forma proactiva su salud social y evitar que se sientan solas en primer lugar. Vamos a explorar algunos ejemplos de lo que estará disponible para ti en los próximos años.

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Un gimnasio para la aptitud social

En América del Norte, no faltan lugares a los que puedes acudir si deseas hacer ejercicio físico, desde gimnasios de alta energía hasta tranquilos estudios de yoga. Pero, ¿dónde puedes ir que sea un espacio dedicado para fortalecer tus habilidades sociales? Los centros comunitarios y clubes sociales vienen a la mente, pero no suelen entrenarte en cómo estar socialmente en forma de la manera en que una clase de ejercicio te entrena para estar físicamente en forma.

Predigo que en los próximos cinco años, verás el surgimiento de gimnasios de aptitud social con este propósito. Ofrecerán clases y otras oportunidades para que los adultos hagan nuevos amigos, aprendan a conectarse de manera más significativa y practiquen en general habilidades relacionales. Al igual que los gimnasios para la aptitud física, los gimnasios para la aptitud social cobrarán una tarifa de membresía mensual.

Un ejemplo de un enfoque presencial que ya está haciendo esto es Peoplehood. En 2023, los fundadores de SoulCycle abrieron un “centro comunitario moderno” en la ciudad de Nueva York para que la gente pruebe un “entrenamiento para tus relaciones”. Las sesiones de una hora de duración de Peoplehood se centran en guiar a las personas para que compartan abiertamente y practiquen la escucha atenta.

Un entrenador personal para la conexión humana

Puedes contratar a un entrenador personal si deseas ponerte en mejor forma física o reunirte con un terapeuta para mejorar tu salud mental. Pero, ¿a quién puedes recurrir para obtener apoyo personalizado para tu salud social?

Kat Vellos es una de las primeras coach de conexión del mundo. Anteriormente investigadora de experiencia de usuario y diseñadora tecnológica que hacía que el software fuera fácil de usar, ahora es una coach y facilitadora certificada que hace que la amistad sea fácil de usar. Por ejemplo, Kat lidera el Platonic Action Lab, un bootcamp de dos meses para personas que desean cultivar amistades significativas en sus comunidades locales. Los miembros se reúnen semanalmente para participar en los talleres virtuales de Kat y apoyarse mutuamente mientras dan pasos intencionales y proactivos para ser más saludables socialmente.

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Al igual que con los gimnasios de aptitud social, predigo que verás un aumento de coach de conexión en los próximos cinco años.

En particular, ofrecerán clases y programas de salud social en los lugares de trabajo como un beneficio para los empleados, ya que cada vez más empresas reconocen que la salud social beneficia a la línea de fondo: las personas con un mejor amigo en el trabajo están siete veces más comprometidas y producen un trabajo de mayor calidad, mientras que cada empleado solitario le cuesta a su empleador un promedio de más de $4,000 al año en días perdidos y productividad.

Una receta para la comunidad

Pronto, también podrás acudir a tu médico en busca de ayuda.

La práctica de la prescripción social es cuando un médico u otro profesional de la salud remite a un paciente a recursos para necesidades esenciales que van más allá del alcance de la atención médica típica, como vivienda, alimentos y, cada vez más, conexión. El voluntariado, la jardinería comunitaria y el baile de salón son ejemplos de actividades sociales que podrían ser “recetadas”.

En el Reino Unido, donde el 76% de los médicos de familia informan que varios pacientes los visitan debido a la soledad cada día, la prescripción social es un “componente clave” de la estrategia nacional de salud. Las personas que viven en EE. UU., Canadá y países de todo el mundo tendrán cada vez más acceso a este tipo de apoyo. Estudios han demostrado que los pacientes que recibieron prescripciones sociales se sintieron menos solos y más conectados, y como resultado redujeron su uso de servicios de atención primaria.

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Al igual que con los gimnasios de aptitud social y los coach de conexión, espera que tu médico te pregunte sobre tu salud social en futuras visitas. Predigo que esto se convertirá en la norma en los próximos diez años.

Tras el auge de la industria de la salud mental, la salud social es la próxima frontera para emprendedores e innovadores.

Adaptado de The Art and Science of Connection por Kasley Killam. Reimpreso con permiso de HarperOne, un sello de HarperCollins Publishers. Copyright 2024.

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