FTC refiere denuncia de TikTok al DOJ.

El logotipo de TikTok se muestra en las oficinas de TikTok el 12 de marzo de 2024 en Culver City, California.

Mario Tama | Getty Images

La Comisión Federal de Comercio dijo el martes que ha referido su queja contra TikTok y la empresa matriz china ByteDance al Departamento de Justicia de los Estados Unidos.

La FTC inició su investigación tras un acuerdo de 2019 con Musical.ly, el predecesor de TikTok, que estaba relacionado con violaciones de la Ley de Protección de la Privacidad en Línea de los Niños (COPPA). La FTC estaba investigando para ver si TikTok violaba una ley federal que prohíbe prácticas comerciales “injustas y engañosas”.

El regulador dijo que está transfiriendo el caso al DOJ porque la investigación “descubrió razones para creer que los acusados nombrados están violando o están a punto de violar la ley”.

“Aunque la Comisión normalmente no hace pública la referencia de una queja, hemos determinado que hacerlo aquí es de interés público y que un procedimiento es de interés público”, dijo la FTC.

En una audiencia en el Senado en enero, el CEO de TikTok, Shou Zi Chew, dijo que la empresa emplea alrededor de 40,000 personas en sus operaciones de confianza y seguridad, pero agregó que no sabía cuántos menores eran usuarios de la plataforma de redes sociales.

Un portavoz de TikTok dijo que han estado trabajando con la FTC en este asunto durante más de un año y que están “decepcionados” de que la agencia haya decidido iniciar un litigio.

“Estamos en desacuerdo con las acusaciones de la FTC, muchas de las cuales se refieren a eventos pasados o prácticas que son factualmente inexactas o que han sido abordadas”, dijo el portavoz. “Estamos orgullosos y seguimos profundamente comprometidos con el trabajo que hemos hecho para proteger a los niños y seguiremos actualizando y mejorando nuestro producto. Ofrecemos una experiencia adecuada para la edad con salvaguardias rigurosas, eliminamos de forma proactiva a los usuarios sospechosos menores de edad y hemos lanzado voluntariamente funciones de seguridad como límites de tiempo de pantalla predeterminados, emparejamiento familiar y privacidad por defecto para menores de 16 años”.

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La compañía enfrenta otros desafíos en los Estados Unidos.

En mayo, TikTok demandó al gobierno de los Estados Unidos después de que el presidente Joe Biden firmara una legislación que otorga a ByteDance nueve meses para encontrar un comprador y una extensión de tres meses si hay un acuerdo en progreso. En ausencia de un acuerdo, la aplicación de videos de corta duración podría ser prohibida.

TikTok dijo que la ley viola la Primera Enmienda, y que la desinversión “simplemente no es posible: no comercialmente, no tecnológicamente, no legalmente”, según una presentación legal.

— CNBC’s Lora Kolodny contribuyó a este informe.

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