El cirujano general de EE. UU. emite un aviso para una etiqueta de advertencia en las plataformas de redes sociales para adolescentes.

Resumen:

Los jóvenes a menudo son bombardeados con mensajes a través de los medios de comunicación y la cultura popular que erosionan su autoestima.

El Cirujano General de los Estados Unidos ha emitido una advertencia destacando la necesidad urgente de abordar los desafíos de salud mental que enfrentan los niños, adolescentes y adultos jóvenes en los Estados Unidos. La advertencia, titulada “Proteger la Salud Mental de los Jóvenes”, enfatiza que estos desafíos son reales, generalizados y, lo más importante, tratables y a menudo prevenibles.

Las encuestas nacionales recientes revelan aumentos alarmantes en la prevalencia de ciertos problemas de salud mental entre los jóvenes. En 2019, uno de cada tres estudiantes de secundaria y la mitad de las estudiantes informaron sentimientos persistentes de tristeza o desesperanza, un aumento del 40% desde 2009.

La advertencia reconoce que varios factores, incluidos los genes, la química cerebral, las relaciones, las condiciones del vecindario y fuerzas y políticas sociales más amplias, moldean la salud mental. Sin embargo, los jóvenes a menudo son bombardeados con mensajes a través de las redes sociales y la cultura popular que erosionan su autoestima. Al mismo tiempo, el progreso en cuestiones angustiantes como el cambio climático, la desigualdad de ingresos, la injusticia racial, la epidemia de opioides y la violencia armada se siente lento.

Aunque las plataformas tecnológicas como Instagram, Tik Tok y Facebook pueden mejorar la vida de formas importantes, también pueden tener efectos adversos cuando no se utilizan de manera responsable y segura. Pueden reforzar comportamientos negativos como el acoso y la exclusión y socavar los entornos seguros y de apoyo que los jóvenes necesitan y merecen.

La pandemia de COVID-19 ha exacerbado las tensiones sin precedentes que ya enfrentaban los jóvenes, con su insondable número de muertes, sentido generalizado de miedo, inestabilidad económica y distanciamiento físico forzado de seres queridos, amigos y comunidades.

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El Cirujano General enfatiza que sería una tragedia combatir una crisis de salud pública solo para permitir que otra crezca. La advertencia proporciona recomendaciones accionables para los jóvenes y sus familias, escuelas, sistemas de atención médica, empresas de tecnología y medios de comunicación, empleadores, organizaciones comunitarias y gobiernos.

Garantizar que los niños y las familias estén sanos requerirá un esfuerzo de toda la sociedad, incluidos cambios en políticas, instituciones y a nivel individual en cómo se ve y prioriza la salud mental. El Cirujano General cree que saliendo de la pandemia de COVID-19, hay una oportunidad sin precedentes para reconstruir de una manera que reenfoque la identidad y los valores comunes del país, ponga a las personas en primer lugar y fortalezca las conexiones entre sí.

La advertencia enfatiza que la obligación de actuar no es solo médica sino también moral. Al aprovechar este momento, apoyar a los niños y sus familias en su momento de necesidad y liderar con inclusión, amabilidad y respeto, se puede sentar la base para una nación más saludable, resiliente y realizada.

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