5 productos de este pasillo de la tienda de comestibles te ayudarán a mejorar la salud de tu cerebro.

La Dra. Uma Naidoo, una psiquiatra nutricional, chef profesional y autora de This is Your Brain on Food, se dedica a discutir el vínculo crítico entre la salud cerebral y la salud mental. 

“La comida puede tener un impacto tan poderoso en nuestra salud cerebral”, dice en una clase recién lanzada en MasterClass sobre la salud cerebral. “Ese poder está justo al final de tu tenedor.”

@dr.umanaidoo

Comer de forma saludable para el cerebro implica elegir los mejores alimentos para apoyar la salud cerebral óptima y un microbioma nutrido. También implica evitar alimentos que puedan ser perjudiciales para el cuerpo y la mente. En mi nueva serie de Salud Cerebral con @MasterClass, ¡explico qué alimentos cerebrales tóxicos evito y por qué! ¡Echa un vistazo al curso en el enlace! ¿Cómo evitas estos alimentos tóxicos en tu dieta diaria? http://www.masterclass.com/umanaidoo

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Para empezar, la neuroinflamación, una respuesta inflamatoria en el cerebro, es uno de los mecanismos impulsadores de trastornos de salud mental como la ansiedad y la depresión, dice Naidoo a Fortune. Puede afectar los circuitos neurales en el cerebro responsables de la regulación del estado de ánimo. El exceso de azúcar de alimentos ultraprocesados, una causa de inflamación, daña las neuronas del cerebro responsables de funciones clave como la memoria y la atención. Es precisamente por eso que se recomiendan cambios en el estilo de vida como la dieta para ayudar a manejar la depresión y la ansiedad y proteger el cerebro contra enfermedades relacionadas con la edad como la demencia.

Una forma de contrarrestar el proceso inflamatorio en el cerebro es consumir alimentos ricos en antioxidantes como bayas, frijoles, alcachofas y una variedad de especias para eliminar los radicales libres del cuerpo, que causan daño celular y estresan el cuerpo y el cerebro. Aun así, Naidoo dice que a menudo las personas se sienten abrumadas por la abundancia de opciones en el supermercado y no saben por dónde empezar. 

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“Cuando vamos al supermercado, nuestro cerebro y nuestra mente son secuestrados por la publicidad de alimentos, y esa no es necesariamente la mejor para nuestro cerebro”, dice. 

Aunque Naidoo enfatiza en comprar en el perímetro de los supermercados donde encuentras productos frescos, carnes de pasto y productos lácteos, también recomienda hacer una pausa en un pasillo central de la tienda. 

Con una diversidad de colores, aromas y opciones saludables para el cerebro, el pasillo de especias es una parada obligatoria en tu próxima compra de alimentos. 

Las especias no solo son sabrosas y versátiles, sino que “añaden propiedades antioxidantes y antiinflamatorias poderosas a cualquier alimento que comas”, dice Naidoo, agregando que es mejor comprar las especias sin conservantes, sal y azúcar añadidos. 

Naidoo recomienda comprar estas cinco especias en tu próxima compra de alimentos.  

Cúrcuma 

La cúrcuma contiene el ingrediente activo curcumina, que es muy responsable de las cualidades antiinflamatorias y antioxidantes de la cúrcuma. La cúrcuma también mejora los niveles de azúcar en la sangre e insulina, ayudando a reducir el riesgo de hipertensión y obesidad. 

Naidoo también recomienda añadir una pizca de pimienta negra a la cúrcuma. Activa la curcumina y la hace 20 veces más biodisponible, permitiendo que se absorba más eficientemente por el cuerpo para hacer efecto. 

Considera añadir cúrcuma a tu té o café con leche o dar sabor a un plato de arroz, proteínas o guiso. 

Menta 

Consumir menta fresca o seca también puede ayudar a fortalecer el cerebro, dice Naidoo, señalando que la especia seca es más concentrada que la fresca. 

“La menta tiene un poderoso antioxidante llamado luteolina, que en realidad ayuda con la niebla cerebral”, dice. 

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Considera añadir menta a tu agua o té. 

Ajo y Jengibre 

El ajo y el jengibre son especias vitales para la salud inmunológica. “El ajo es un prebiótico que ayuda a equilibrar tu intestino estimulando el crecimiento de bacterias saludables”, dijo anteriormente Naidoo a Fortune. ¿Y recuerdas que te dijeron que tomaras un ginger ale cuando te duele el estómago? El jengibre, que también tiene propiedades antiinflamatorias, ayuda con las náuseas y puede ayudar a sanar el intestino y el cerebro reduciendo la inflamación. 

También es un ingrediente común en aceites esenciales debido a sus cualidades calmantes a través del compuesto gingerol, que puede ayudar a reducir el estrés. 

Chile 

Los amantes de la comida picante están de suerte. La capsaicina es la responsable de darle el factor de calor al chile. También se ha utilizado como remedio homeopático para una variedad de dolencias y también puede aumentar el estado de ánimo. 

“La capsaicina actúa sobre ciertos neurotransmisores, y está vinculada a efectos antidepresivos a través de un tipo de neuroreceptor llamado receptor NMDA”, dice Naidoo. Estudios en modelos animales verificaron las cualidades antidepresivas de la capsaicina. 

Puedes obtener chiles en la sección de productos frescos, junto con el chile molido en el pasillo de especias. 

Aunque cambiar radicalmente tu dieta en función de proteger nuestros cerebros puede parecer abrumador, Naidoo recomienda hacer algunos ajustes menores para empezar. Estar atento a las especias en el supermercado es solo una forma de priorizar la salud cerebral. 

“Como estadounidenses, nuestra dependencia de alimentos ultraprocesados y azúcar en casi todo lo que consumimos no es nuestra culpa”, dice. “No tenemos que renunciar a todo lo que nos gusta. Se trata de los cambios cerebrales gradualmente digeribles que podemos hacer.” 

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