Sobredosis de una buena cosa? La energía verde de España puede superar la demanda.

Las llanuras de patchwork de Castilla-La Mancha, en el centro de España, una vez fueron conocidas por sus molinos de viento. Pero ahora son los aerogeneradores, su equivalente moderno, los que son mucho más visibles en el horizonte de la región. Los 28 enormes aerogeneradores del parque eólico Sierra del Romeral, situados en colinas no lejos de la histórica ciudad de Toledo, dominan este paisaje. Operados por la empresa española Iberdrola, son parte de una tendencia que ha acelerado la producción de energía renovable de España en la última mitad de la década, convirtiendo al país en una presencia importante en la industria. La capacidad total de generación eólica de España, su principal fuente renovable en los últimos años, se ha duplicado desde 2008. Mientras tanto, la capacidad de energía solar se ha multiplicado por ocho en el mismo período. Esto convierte a España en el segundo estado miembro de la UE con la infraestructura de energía renovable más grande, después de Suecia en primer lugar. A principios de este año, el primer ministro del Partido de los Trabajadores Socialistas de España, Pedro Sánchez, describió a su país como “una fuerza motriz de la transición energética a escala global”. El auge comenzó poco después de la llegada de un nuevo gobierno bajo el Sr. Sánchez en 2018, con la eliminación de obstáculos regulatorios y la introducción de subsidios para la instalación de energías renovables. La pandemia aceleró aún más la tendencia a nivel nacional. “El impacto de Covid fue muy positivo para nuestro sector”, dice José Donoso, director ejecutivo de UNEF, la Asociación Española de Fotovoltaica, que representa al sector de paneles solares. “La gente ahorró dinero, se tomó el tiempo para pensar en qué hacer con él, y muchos decidieron que era mejor invertirlo en su techo que en su banco.” Mientras tanto, el gobierno introdujo nuevos objetivos ambiciosos, incluido cubrir el 81% de las necesidades de electricidad de España con energías renovables para 2030. Sin embargo, detrás de esta historia de éxito, existen preocupaciones dentro de la industria eléctrica causadas por un desequilibrio entre la oferta y la demanda, con un excedente de electricidad en ocasiones. Aunque la economía española ha repuntado con fuerza tras el trauma de la pandemia de Covid, y crece más rápido que todas las demás grandes economías del bloque, el consumo de electricidad ha estado disminuyendo en los últimos años. El año pasado, la demanda de electricidad fue incluso inferior a la vista en el año de la pandemia 2020, y la más baja desde 2003. “Lo que vimos hasta 2005 fue que cuando el PIB aumentaba, la demanda de electricidad aumentaba más que el PIB”, dice Miguel de la Torre Rodríguez, jefe de desarrollo del sistema en Red Eléctrica (REE), la empresa que opera la red nacional de España. Más recientemente, dice, “hemos visto que la demanda ha aumentado menos que el PIB. Lo que estamos viendo es una desaceleración de la intensidad energética de la economía”. Hay varias razones para la reciente disminución de la demanda. Incluyen la crisis energética desencadenada por la invasión de Ucrania por parte de Rusia en 2022, que llevó a empresas y hogares de toda Europa a reducir el consumo. Además, la eficiencia energética ha mejorado y se ha vuelto más común. El aumento del uso de energías renovables también ha contribuido a la reducción de la demanda de electricidad de la red nacional. El Sr. Rodríguez dice que durante las horas diurnas, cuando la producción de energía solar es particularmente fuerte, el equilibrio entre la oferta y la demanda puede desequilibrarse, lo que afecta a los precios. “Dado que el sistema eléctrico siempre tiene que tener un equilibrio, la demanda tiene que igualar la generación, eso ha significado que ha habido una generación excesiva durante esas horas”, dice. “Eso ha llevado a la baja de los precios, especialmente durante ciertas horas, cuando los precios han sido cero o incluso negativos.” Aunque precios tan bajos son bienvenidos para los consumidores, pueden ser potencialmente un problema cuando se trata de atraer inversión a la industria. “Esto puede hacer que sea más difícil para los inversores aumentar su inversión en nuevas electricidades basadas en energías renovables”, dice Sara Pizzinato, experta en energías renovables de Greenpeace España. “Eso puede ser un cuello de botella para la transición energética”. Las preocupaciones sobre España teniendo un exceso de electricidad han llevado a discutir la necesidad de acelerar la “electrificación” de la economía, que implica alejarla de los combustibles fósiles. El gobierno de Sánchez ha fijado como objetivo que el 34% de la economía dependa de la electricidad para 2030. “Este proceso va lento, y necesitamos acelerarlo”, dice José Donoso de UNEF. “La electricidad es la forma más barata y competitiva de producir energía limpia. Necesitamos instalaciones que utilicen electricidad en lugar de combustibles fósiles.” Pasar a una dependencia total de la electricidad se ve como irrealista, ya que algunos sectores importantes como la química y los metales encontrarán difícil la transición. Sin embargo, el Sr. Donoso y otros ven mucho margen para una electrificación más rápida. Por ejemplo, España está rezagada con respecto a muchos de sus vecinos europeos en lo que respecta a la instalación de bombas de calor en los hogares y al uso de coches eléctricos, que solo representan alrededor del 6% de los vehículos en la carretera. La Sra. Pizzinato está de acuerdo en que la electrificación es crucial, pero dice que hay otras formas de abordar el dilema oferta-demanda, incluida la eliminación de las plantas nucleares de forma más rápida y el aumento de la capacidad de almacenamiento de energía. Ella dice: “Necesitamos involucrar a más personas y más industrias en la gestión de la demanda, para asegurarnos de que la flexibilidad necesaria en el sistema esté disponible para hacer que la generación y la demanda se ajusten mejor durante el día y durante la noche.”

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