¡Los Verdes han muerto! ¡Vivan los Verdes!

No hay forma de endulzarlo: perdiendo un tercio de sus escaños en las elecciones al Parlamento Europeo la semana pasada, los Verdes se hundieron.

La Unión Europea ha surgido en los últimos años como la frontera más ambiciosa del mundo en la lucha contra el cambio climático. Lo hizo a través de importantes cambios de política como el establecimiento de objetivos elevados para reducir las emisiones, preparándose para desechar los motores de combustión, impulsando la restauración de la naturaleza y frenando el efecto de la agricultura en el medio ambiente. Los partidos verdes de los 27 Estados miembros de la UE han impulsado con éxito esa agenda.

Pero en los últimos años, algo claramente se ha quebrado en gran parte del electorado europeo.

Los votantes europeos están ansiosos por la guerra en Ucrania y su efecto en la defensa y la economía. Una crisis de costos de vida alimentada por la pandemia de coronavirus todavía está afectando a los principales miembros de la Unión Europea. La restricción de la inmigración ha surgido como una preocupación del votante. En estas nuevas prioridades, el atractivo de los Verdes parece haber disminuido, o peor aún, los ha hecho parecer desconectados.

“Europa realmente hizo mucho en la acción climática”, dijo Bas Eickhout, un destacado político verde de los Países Bajos que se desempeña como vicepresidente de los Verdes europeos, en una entrevista. “Pero especialmente después de la guerra en Ucrania y la inflación que ha causado la crisis de costos de vida, creo que ahora hay mucha gente preocupada y preguntando: ‘¿Podemos permitirnos esto?'”

Están surgiendo varias explicaciones sobre por qué los Verdes lo hicieron mal electoralmente.

Los partidos centristas mordisquearon el apoyo de los Verdes al incorporar gran parte de su agenda en sus propias políticas. Sin embargo, la identidad propia de los Verdes no evolucionó lo suficiente. Eso hizo que los Verdes parecieran demasiado centrados en un problema: el clima, que ha caído en la lista de prioridades de los votantes.

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Pero también hay una tendencia más amplia en juego que no favorece a los Verdes de Europa. Un rechazo a las políticas de cambio climático como parte de las guerras culturales más amplias ha ganado impulso.

En muchos lugares, las agendas nacionalistas de los partidos de extrema derecha se han visto aumentadas por apelaciones populistas a ciudadanos económicamente afectados. La derecha se disparó entre los votantes al atacar específicamente a los Verdes, pintándolos como no aptos para proteger a los trabajadores más pobres en sociedades en rápida transformación.

Para muchos votantes, los partidos verdes no lograron demostrar que sus propuestas no eran simplemente políticas costosas y antieconómicas que perjudicarían más a los más pobres. Y algunos los ven como urbanitas elitistas que ignoran los costos de la transición a una forma de vida menos dañina para el clima.

El Sr. Eickhout dijo que esa línea de ataque a su partido había calado. “Ellos retratan esta transición como una transición muy elitista, que es solo para la gente de ‘Tesla'”, dijo. “Y les puedo decir que Tesla ya no tiene una buena imagen”.

Luego están los agricultores de Europa, que protestaron enérgicamente contra las políticas verdes en los últimos dos años, rechazando en particular aquellas que buscan limitar el uso de productos químicos en la agricultura e introducir protecciones naturales que erosionarían tierras de cultivo. Las protestas asustaron a los votantes y políticos moderados.

En Europa, los partidos verdes tuvieron una mala actuación especialmente en países donde son parte de la coalición de gobierno, principalmente en Alemania.

El enorme movimiento juvenil que había impulsado a los Verdes a ganar uno de cada cinco votos en Alemania hace cinco años ha sido perforado al ser parte de la coalición de gobierno. “El partido no puede complacer a los jóvenes votantes progresistas a quienes quieren dar la bienvenida y, al mismo tiempo, apaciguar a los votantes moderados que son más ricos”, dijo Sudha David-Wilp, directora regional de la oficina de Berlín del Fondo Marshall alemán.

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Dado que Alemania es la nación más poblada de la Unión Europea, y por lo tanto se le asignan la mayoría de los escaños en la asamblea de 720 escaños del Parlamento Europeo, el bajo rendimiento de los Verdes allí repercutió ampliamente.

La imagen para los Verdes no es desastrosa en todas partes. Los partidos verdes se desempeñaron muy bien en países nórdicos como Dinamarca, Finlandia y Suecia, con una posible razón siendo una mayor prosperidad y debates más largos sobre el cambio climático.

Y lograron avances sorprendentes en Europa del Este y del Sur, incluidos Italia y España, lugares que tradicionalmente han tenido partidos verdes débiles y, en algunos casos, ni siquiera han elegido diputados verdes en el Parlamento Europeo.

Quizás el panorama político más complejo para los Verdes surgió en los Países Bajos, un país con un movimiento climático especialmente poderoso; un movimiento de agricultores único y fuerte; y un movimiento de extrema derecha enormemente exitoso que ganó las elecciones nacionales a finales del año pasado.

Allí, los Verdes se postularon formalmente junto con Labor, un partido socialdemócrata, y ganaron las elecciones, relegando al partido de extrema derecha al segundo lugar.

Para los Verdes, este tipo de colaboración exitosa podría ser un modelo para coaliciones en las próximas elecciones locales y nacionales en otros lugares de la Unión Europea, dijo el Sr. Eickhout.

“Es absolutamente crucial que el partido Verde tenga una credibilidad más amplia, no solo en el clima”, dijo, agregando que la colaboración con los partidos socialdemócratas podría ayudar a crear una alternativa progresista convincente a los conservadores y la extrema derecha, manteniéndose fiel a las raíces climáticas de los Verdes.

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La pobre actuación de los Verdes ha desencadenado un coro de lamentaciones de que el Pacto Verde de la Unión Europea, como se conoce a la colección de políticas adoptadas por el bloque para combatir el cambio climático y limitar su propia contribución al mismo, está muerto.

Los expertos dicen que estas preocupaciones son poco realistas: muchas de las políticas destinadas a hacer posible un ambicioso objetivo de reducción de emisiones de carbono ya son ley.

Pero la dilación y la dilución de las políticas debido a la pérdida de impulso de los Verdes son riesgos muy reales, advierte Simone Tagliapietra, experta en política climática de la UE en Bruegel, un importante think tank con sede en Bruselas.

Y la desfinanciación de las políticas del Pacto Verde también podría aplastar su efectividad. Para evitar eso, agregó, la Unión Europea debería impulsar un presupuesto conjunto para invertir en la transición ecológica y proteger a los más pobres de cualquier repercusión económica.

“La transformación radical del Pacto Verde plantea preguntas difíciles sobre quién pagará “, dijo el Sr. Tagliapietra. “Si esos costos terminan recayendo de manera desproporcionada en los trabajadores comunes, y mucho menos en las comunidades más pobres y vulnerables, la transformación empeorará la desigualdad y se volverá social y políticamente inviable”, agregó. “Esa no es una opción”.

Christopher F. Schuetze contribuyó con reportajes desde Berlín.