Los estudiantes de inglés a largo plazo tienen peores resultados en las pruebas que sus compañeros con menos años en escuelas de EE. UU., muestran los datos.

Los estudiantes de inglés a largo plazo que han estado inscritos en escuelas de los EE. UU. durante más de seis años sin llegar a ser proficientes en el idioma tienen peores resultados en las pruebas de matemáticas y artes del lenguaje inglés de California que los estudiantes de inglés que han estado inscritos durante menos de seis años.

California publicó por primera vez datos sobre el rendimiento de los estudiantes de inglés a largo plazo en pruebas estandarizadas de matemáticas, artes del lenguaje inglés y ciencias para el año escolar 2022-23, después de que una ley firmada en 2022 lo requiriera. Los estudiantes de inglés a largo plazo son aquellos que han estado inscritos en escuelas de los EE. UU. durante seis años o más pero no han avanzado en la prueba de competencia en inglés en dos años o más. El estado también publicó datos para aquellos “en riesgo de convertirse en estudiantes de inglés a largo plazo”, definidos como estudiantes que han estado inscritos durante cuatro o cinco años y obtuvieron una puntuación intermedia o inferior en la prueba de competencia en inglés.

En el pasado, California había separado los datos de rendimiento para los estudiantes de inglés por aquellos que habían estado inscritos durante menos o más de un año, pero no para los estudiantes de inglés a largo plazo o aquellos en riesgo de convertirse en estudiantes de inglés a largo plazo.

En general, los estudiantes clasificados como estudiantes de inglés tienden a tener malos resultados en las pruebas académicas precisamente porque aún están aprendiendo inglés, y una vez que son reclasificados, tienden a tener mucho mejores resultados.

Sin embargo, los datos muestran que los estudiantes de inglés a largo plazo tienen peores resultados que sus contrapartes que han estado inscritos en escuelas de los EE. UU. durante menos años.

Solo el 5,4% de los estudiantes de inglés a largo plazo cumplió o superó los estándares de artes del lenguaje inglés en 2022-23, en comparación con el 10,9% de los estudiantes de inglés en general. En matemáticas, solo el 2,1% de los estudiantes de inglés a largo plazo cumplió o superó los estándares, frente al 9,9% de los estudiantes de inglés en general.

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“Hay algo realmente trágico que sucede cuando los estudiantes no reciben lo que necesitan cada año, y no se sienten exitosos, y realmente moldea su identidad como estudiante”, dijo Nicole Knight, directora ejecutiva de logros de estudiantes de inglés y multilingües en el Distrito Escolar Unificado de Oakland.

Knight dijo que el Distrito Unificado de Oakland ha estado separando los datos de rendimiento del distrito por el número de años que los estudiantes de inglés han estado en la escuela y encontró resultados similares. “Cuanto más tiempo están en el sistema como estudiantes de inglés a largo plazo, al menos desde un punto de vista estadístico, tienden a tener peores resultados”, dijo.

Conor P. Williams, investigador principal de The Century Foundation, dijo que los datos no son sorprendentes y probablemente se deban a varios factores.

En parte, estas puntuaciones pueden deberse a la forma en que el estado define a los estudiantes de inglés. Los estudiantes que no obtienen buenos resultados en las pruebas académicas siguen siendo clasificados como estudiantes de inglés porque California requiere que los estudiantes se desempeñen tan bien como sus compañeros de habla inglesa en las pruebas de artes del lenguaje inglés, además de pasar la Evaluación de Proficiencia en el Idioma Inglés, para ser reclasificados como fluidos.

“El hecho de que los estudiantes de inglés a largo plazo tengan resultados particularmente peores en muchas métricas académicas probablemente refleja el hecho de que hay un indicador académico en los criterios de reclasificación de California. Eso no es estándar en todos los estados”, dijo Williams. En muchos estados, dijo, los estudiantes solo tienen que aprobar una prueba de competencia en el idioma inglés para ser reclasificados como fluidos.

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Shelly Spiegel-Coleman, asesora estratégica de Californians Together, dijo que es importante tener en cuenta que la mayoría de los estudiantes de inglés se reclasifican dentro de los seis años. Dijo que los estudiantes de inglés a largo plazo pueden no haber recibido un sólido apoyo para el desarrollo del idioma inglés en sus primeros años y probablemente tampoco instrucción en sus idiomas maternos. Agregó que algunos estudiantes de inglés con menos años de inscripción en escuelas de los EE. UU. pueden haber llegado al país sabiendo cómo leer en sus idiomas maternos.

Un estudio de Californians Together mostró que más de un tercio de los estudiantes de inglés a largo plazo también tienen discapacidades que los califican para recibir servicios de educación especial.

“A veces eso es una excusa para la gente, pero esos estudiantes también pueden reclasificarse, (aunque) puede llevarles un poco más de tiempo”, dijo Knight. Dijo que los estudiantes de inglés con discapacidades tienen menos probabilidades de recibir una instrucción de calidad en el desarrollo del idioma inglés y servicios de educación especial de calidad. “Ese es un gran problema para el que los distritos y escuelas necesitan mucho más apoyo y orientación del que tenemos actualmente.”

Knight agregó que ser clasificado como estudiante de inglés durante muchos años puede dañar la autoestima de los estudiantes y hacer que se desvinculen de la escuela y dejen de entregar tareas o asistir a clase.

Los datos son un llamado a la acción para los distritos, dijo Spiegel-Coleman. Dijo que a partir del próximo año, los distritos deberán incluir planes para estudiantes de inglés a largo plazo en sus planes de rendición de cuentas de control local, o LCAP. Estos son planes que cada distrito y escuela autónoma deben redactar cada año, explicando cómo utilizarán los fondos estatales para mejorar los resultados educativos de ciertos grupos de estudiantes.

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“Cuando estén redactando sus LCAPs, necesitan mirar a esos niños y decir qué necesitamos hacer por ellos”, dijo Spiegel-Coleman. “Ahora eso sucederá. Aumentará su visibilidad, seguro.”

Knight dijo que los distritos también necesitan ofrecer más capacitación y apoyo para que los maestros de secundaria y preparatoria incorporen instrucciones explícitas en el idioma inglés, sin importar la materia que enseñen. Por ejemplo, dijo que el Distrito Unificado de Oakland ha trabajado para capacitar a los maestros de matemáticas de secundaria en cómo enseñar a los estudiantes el lenguaje que necesitan para comprender un problema de matemáticas.

Dijo que los distritos también pueden ayudar a que los estudiantes de inglés a largo plazo se involucren más en la escuela, por ejemplo con pasantías o educación profesional donde puedan usar sus habilidades en su idioma materno.

Los datos también muestran que los distritos necesitan hacer más para ayudar a los estudiantes a aprender suficiente inglés para reclasificarse como fluidos en sus primeros seis años de escuela, antes de convertirse en estudiantes de inglés a largo plazo, tanto Spiegel-Coleman como Knight dijeron.

“El número de estudiantes de inglés a largo plazo en nuestro sistema es realmente una acusación contra nuestro sistema en su conjunto, en Oakland y fuera de Oakland”, dijo Knight.

Dijo que algunas escuelas en Oakland reclasifican casi el 30% de sus estudiantes de inglés cada año, mientras que otras escuelas casi no reclasifican a ninguno de ellos.

“Eso nos dice que realmente se trata de las experiencias que están teniendo”, dijo Knight. “Entonces, ¿cómo hacemos que más y más de nuestras aulas y escuelas estén haciendo lo que estas escuelas con altas tasas de reclasificación están haciendo?”