Islandia quiere reformar su política de impuestos turísticos para combatir el turismo excesivo.

El spa geotérmico Blue Lagoon cerca de la ciudad pesquera de Grindavik, Islandia, el 23 de mayo de 2024.

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Islandia quiere que los turistas acudan a sus burbujeantes aguas termales, sus pintorescas capas de hielo y sus paisajes de lava lunar, pero no a expensas de sus residentes o su entorno natural.

El diminuto país nórdico conocido por el fuego y el hielo no está solo. Desde Ámsterdam hasta Venecia, destinos turísticos de todo el mundo han implementado medidas para intentar frenar los impactos negativos del turismo excesivo, al tiempo que conservan lo que a menudo es una fuente de ingresos enormemente significativa.

“Todavía estamos tratando de moldear el sistema impositivo para el sector turístico para el futuro”, dijo el primer ministro de Islandia, Bjarni Benediktsson, a CNBC a través de videoconferencia.

“Nos gustaría inclinarnos más hacia un sistema en el que el usuario pague. Según lo veo, queremos avanzar más hacia tarifas de acceso a los imanes, como los llamamos, alrededor del país”, dijo Benediktsson.

“De esa manera, podríamos controlar el tráfico. Así, en momentos de alta demanda, podríamos tener un impuesto más alto donde podríamos controlar ajustando las tarifas tanto dentro del día como entre meses, o durante partes del año. Pero esto todavía está en proceso de elaboración.”

El gobierno de Islandia restableció su llamado impuesto turístico a principios de año, buscando recaudar fondos para programas de sostenibilidad y mitigar el impacto ambiental del turismo masivo.

El impuesto, que fue suspendido durante la pandemia de Covid-19, aplica una tarifa nominal de 600 coronas islandesas ($4.34) a las habitaciones de hotel, con costos variables también aplicados a campings, casas móviles y cruceros.

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El lava fundida está desbordando en la carretera que conduce al famoso destino turístico Blue Lagoon cerca de Grindavik, en el oeste de Islandia, el 8 de febrero de 2023.

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Benediktsson describió la reintroducción del impuesto turístico por parte de su predecesor como una “decisión importante” para el país. Sin embargo, dice que el gobierno necesita ir más allá para encontrar el equilibrio adecuado.

Como líder del Partido de la Independencia de derecha proempresarial de Islandia, Benediktsson reemplazó a Katrin Jakobsdóttir como primer ministro a principios de abril. Anteriormente se desempeñó como primer ministro en 2017.

Su segundo mandato como líder del país llega en un momento en que Islandia lidia con tasas de interés elevadas, alta inflación y una serie de erupciones volcánicas.

A finales del mes pasado, un volcán en el suroeste de Islandia entró en erupción por quinta vez desde diciembre, escupiendo lava que una vez más amenazó la ciudad costera de Grindavik.

La actividad sísmica también obligó a la evacuación de uno de los sitios más visitados del país, el spa geotérmico Blue Lagoon. El lago ha vuelto a abrir sus puertas a los turistas después de que las autoridades dijeran que la erupción se había estabilizado.

Revenues turísticos en auge

El sector turístico de Islandia ha vuelto con fuerza tras un descenso durante la pandemia de coronavirus. El país, que tiene una población de alrededor de 383,000 habitantes, espera recibir 2.3 millones de visitantes este año, casi 2.4 millones en 2025 y hasta 2.5 millones en 2026.

Los ingresos generados por el turismo han sido cada vez más importantes para la economía de Islandia.

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De hecho, el sector turístico representó el 8.5% de su producto interno bruto en 2023, según Statistics Iceland, citando cifras preliminares de las Cuentas Satélite del Turismo. Eso es un aumento respecto al 7.5% en 2022 y supera el promedio del 8.2% registrado durante el período previo a Covid de 2016 a 2019.

La calle peatonal Skolavordustigur en Reykjavik, Islandia, el 11 de noviembre de 2023.

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En el futuro, Benediktsson dijo que el gobierno estaba trabajando con su propio “control de equilibrio de sostenibilidad” para desarrollar su sistema de impuestos al turismo.

“Hemos creado un sistema en el que observamos ciertos indicadores: ¿Está la naturaleza en equilibrio en un lugar determinado? ¿Está la sociedad contenta con el desarrollo? ¿Está en luz verde, amarilla o roja?” dijo Benediktsson.

“Si vemos que los lugares están siendo dañados por la cantidad de personas que visitan, digamos en Geysir donde tenemos los manantiales termales, necesitamos tomar medidas”, añadió.

“Esas son las cosas que estamos tratando de desarrollar, y estamos tratando de seguir los indicadores y asegurarnos de que la industria crezca con una buena aceptación de la sociedad pero también de la naturaleza.”