El Cirujano General pide etiquetas de advertencia para las redes sociales.

El cirujano general de los Estados Unidos, Vivek Murthy, está pidiendo al Congreso que exija etiquetas de advertencia en las redes sociales, diciendo que se necesita una acción de emergencia ya que el uso desenfrenado de las plataformas ha desencadenado una crisis de salud mental entre los adolescentes.

“Es hora de exigir una etiqueta de advertencia del cirujano general en las plataformas de redes sociales, indicando que las redes sociales están asociadas con daños significativos para la salud mental de los adolescentes”, dijo en un artículo de opinión publicado en The New York Times el lunes.

Estas etiquetas, al igual que las requeridas para los cigarrillos y otros productos de tabaco, informarían regularmente a los padres y a los usuarios adolescentes que “las redes sociales no han demostrado ser seguras”, lo que podría mejorar los patrones de comportamiento, dijo.

El cirujano general de los Estados Unidos, Vivek Murthy, dijo el lunes que el Congreso necesita imponer etiquetas de advertencia en las plataformas de redes sociales debido a los significativos daños para la salud mental que pueden imponer a los adolescentes.

MANDEL NGAN vía Getty Images

Los adolescentes pasan un promedio de 4.8 horas al día en las redes sociales, según una encuesta de Gallup realizada el otoño pasado. Aquellos que pasan más de tres horas al día enfrentan un mayor riesgo de problemas de salud mental, encontró un estudio de 2019 sobre los efectos de la salud mental de las redes sociales.

La gigante de las redes sociales Meta, que posee plataformas como Facebook, Instagram y WhatsApp, respondió a principios de este año a las preocupaciones sobre la seguridad de los niños anunciando nuevas funciones que restringen a los adolescentes de ver cierto contenido, incluidas publicaciones sobre drogas, desnudez, autolesiones, suicidio y trastornos alimentarios. Un portavoz de Meta también le dijo a NPR en enero que la empresa está invirtiendo en herramientas de verificación de edad y tecnología que pueden detectar mejor cuando los usuarios mienten sobre su edad.

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Esta respuesta llega mientras la compañía enfrenta una demanda federal de docenas de estados, acusándola de buscar maximizar la participación de los jóvenes usuarios mientras desarrolla funciones adictivas. Los directores ejecutivos de Meta, TikTok, X (anteriormente Twitter) y otras empresas de redes sociales también fueron cuestionados ante el Congreso a principios de este año sobre las afirmaciones de los padres de que las plataformas de redes sociales contribuyeron a los suicidios, la explotación o las muertes por sobredosis de sus hijos.

Una etiqueta de advertencia colocada en las plataformas informaría a los padres y a los usuarios adolescentes que “las redes sociales no han demostrado ser seguras”, dijo Murthy.

Un portavoz de Meta no respondió de inmediato a la solicitud de comentarios de HuffPost sobre el artículo de opinión y las recomendaciones de Murthy.

En el artículo, Murthy describió sus propias medidas de seguridad sugeridas para los usuarios jóvenes de redes sociales, incluidas restricciones en ciertas funciones como notificaciones push, reproducción automática y desplazamiento infinito, que, dijo, “se aprovechan de los cerebros en desarrollo y contribuyen al uso excesivo”.

Las plataformas de redes sociales también deberían estar prohibidas de recopilar datos sensibles de niños, y se les debería exigir compartir todos sus datos sobre los efectos en la salud con científicos independientes y el público, dijo.

“Aunque las plataformas afirman que están haciendo que sus productos sean más seguros, los estadounidenses necesitan más que palabras. Necesitamos pruebas”, dijo.

Se ve una etiqueta de advertencia más reciente en los paquetes de cigarrillos después de su lanzamiento por la Administración de Alimentos y Medicamentos. Murthy quiere advertencias similares sobre la salud mental para las plataformas de redes sociales.

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Las recomendaciones de Murthy también abordaron a padres, educadores y trabajadores de la salud.

Las aulas escolares, dijo, deberían ser libres de teléfonos, y los médicos, enfermeras y otros clínicos deberían educar a los pacientes sobre los efectos dañinos de las redes sociales.

En casa, los padres deberían restringir el uso de las redes sociales “hasta después de la escuela intermedia” y los hogares deberían tener zonas libres de teléfonos en la hora de dormir, las comidas y las reuniones sociales “para proteger el sueño de sus hijos y las conexiones en la vida real, ambos tienen efectos directos en la salud mental”, dijo.

“Esto es mucho más fácil de decir que de hacer, por eso los padres deberían trabajar juntos con otras familias para establecer reglas compartidas, para que ningún padre tenga que luchar solo o sentirse culpable cuando sus adolescentes dicen que son los únicos que tienen que soportar límites”, dijo.