Pruebas de Gaza ponen a prueba el vínculo histórico entre los musulmanes del Reino Unido y el Partido Laborista

Gaza está muy lejos de las pintorescas colinas de los Yorkshire Dales, pero el problema podría influir en las carreras electorales generales del Reino Unido en el norte de Inglaterra, con muchos musulmanes locales enojados por la postura del Partido Laborista.

Aunque se espera que el Partido Laborista gane una mayoría abrumadora a nivel nacional el 4 de julio, la negativa del líder Keir Starmer a respaldar un alto el fuego incondicional en Gaza ha causado una división con los simpatizantes musulmanes una vez leales.

Esa división podría influir en el resultado en circunscripciones marginales que tienen una población musulmana considerable, como Keighley e Ilkley en Yorkshire.

Alrededor de cuatro de cada cinco musulmanes del Reino Unido votaron por el Partido Laborista en 2019, reforzando los vínculos históricos que se forjaron después de la migración masiva de trabajadores de Pakistán en las décadas de 1950 y 1960.

Pero sondeos recientes sugirieron que alrededor de uno de cada cinco de esos votantes están listos para desertar, debilitando aún más los bloques de votantes tradicionales del país.

“Definitivamente es un problema… pero tengo la esperanza de que, a medida que avance la campaña electoral, retendré una gran parte del voto musulmán donde es una preocupación particular”, dijo el candidato laborista John Grogan en su oficina de campaña en Keighley, rodeado de cajas de carteles y volantes de “Vota Laborista”.

“Aquí en Keighley, las mezquitas están tomando una posición neutral. En algunas ciudades del norte de Inglaterra, las mezquitas están diciendo ‘no voten por ninguno de los principales partidos'”, dijo a AFP.

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Un robusto debate en el umbral de la puerta durante la campaña reveló la profundidad de los sentimientos, con Grogan enfatizando a un residente local que el Partido Laborista en el poder “respetaría el poder de la corte internacional” y reconocería un estado palestino.

También destacó su voto en contra de la guerra de Irak cuando era diputado en 2003.

“Keir Starmer será tu líder. Sea lo que sea que diga Keir Starmer es lo que debes seguir”, dijo el votante escéptico, que prefirió permanecer en el anonimato, desde su puerta.

“El único que está hablando en este momento es George Galloway”, agregó, refiriéndose al veterano político incendiario que recientemente se convirtió en diputado en un escaño similar al postularse sobre el tema.

“Bueno, él no va a lograr que las cosas se hagan, amigo”, respondió Grogan. “Quiero estar en el parlamento el día en que Gran Bretaña, Francia y Alemania reconozcan un estado palestino. Estamos comprometidos a hacerlo”.

Aunque perdiendo apoyo entre algunos en la comunidad musulmana, otros prometieron su apoyo a Grogan mientras recorría las calles haciendo campaña, ayudado por un equipo de críquet bengalí.

– ‘Muy, muy enojados’ –

Los Conservadores podrían teóricamente mantener el escaño si suficientes votantes desertan del Partido Laborista hacia otros candidatos, como el independiente Vasim Shabir, quien ha hecho de Gaza el punto focal de su campaña.

“Gaza ha movilizado a muchas personas que estaban políticamente apáticas o dormidas”, dijo Shabir a AFP afuera de una tienda de kebabs en el centro de la ciudad que ondeaba la bandera de su campaña.

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“Queremos ser disruptores. Quiero cambiar la elección”, agregó, explicando que su objetivo era evitar una victoria laborista.

El abogado Shaid Iqbal, una figura destacada en la comunidad musulmana de la ciudad, dijo que la gente estaba “muy, muy enojada”.

“Están enojados con ambos partidos. Pero la verdad es que más con el Partido Laborista, porque pensaban que era un partido que defendería los derechos humanos, que hablaría en contra de las atrocidades”, agregó.

“Le han fallado al público”.

Los estrategas laboristas dijeron que el tema les hizo perder votos durante las elecciones locales de mayo en Inglaterra, pero tal es el desencanto hacia los gobernantes Conservadores, se espera que el partido aún gane en Keighley e Ilkley.

Sin embargo, Shabir dijo que las divisiones demográficas dentro de la comunidad musulmana significaban que el alivio del Partido Laborista podría ser temporal.

“La generación mayor, que no tiene acceso a TikTok y redes sociales, sigue siendo muy leal al Partido Laborista”, dijo.

“La generación más joven, paquistaníes y bengalíes nacidos en Gran Bretaña en esta circunscripción, abrumadoramente no quieren votar por el Partido Laborista”.

“Creo que van a perder el voto por una generación por venir”, dijo, agregando que había “muchas discusiones en marcha” entre candidatos independientes sobre la formación de un nuevo partido.

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