Plan para el nuevo estadio de los Kansas City Chiefs se dirige a votación en la legislatura.

Una rivalidad de 170 años está resurgiendo mientras los legisladores de Kansas intentan arrebatar a los Kansas City Chiefs, campeones del Super Bowl, de Missouri, a pesar de que los economistas concluyeron hace mucho tiempo que subsidiar los deportes profesionales no vale la pena.

Los principales líderes de la Legislatura de Kansas respaldaron ayudar a los Chiefs y a los Reales de Kansas City en el financiamiento de nuevos estadios en Kansas antes de una sesión especial programada para el martes. El plan autorizaría bonos estatales para la construcción de estadios y los pagarían con ingresos de las apuestas deportivas, la Lotería de Kansas y dólares fiscales adicionales generados en y alrededor de los nuevos recintos.

La frontera entre los estados atraviesa el área metropolitana de alrededor de 2.3 millones de habitantes, y los equipos se mudarían solo unos 25 millas (40 kilómetros) al oeste.

Décadas de investigación han concluido que una franquicia de deportes profesionales no impulsa mucho, si es que lo hace, la economía local, porque principalmente captura el gasto existente de otros lugares en la misma comunidad. Pero para los funcionarios de Kansas, al menos el gasto saldría de Missouri y vendría a Kansas, y superar a Missouri tiene su propio atractivo.

“He querido ver a los Chiefs en Kansas toda mi vida, pero espero que podamos hacerlo de una manera que enriquezca a estas comunidades, en lugar de crear cargas adicionales para ellas”, dijo el representante estatal Jason Probst, un demócrata del centro de Kansas.

La rivalidad entre Kansas y Missouri se remonta hasta antes de la Guerra Civil, cuando Kansas ni siquiera era un estado. La gente de Missouri llegó desde el este, esperando en vano crear otro estado esclavista como el suyo. Ambos lados saquearon, quemaron y mataron a través de la frontera.

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También hubo una rivalidad deportiva de un siglo entre la Universidad de Kansas y la Universidad de Missouri. Y durante años, los dos estados gastaron cientos de millones de dólares para atraer empresas a uno u otro lado de la frontera en la búsqueda de empleos. Llegaron a un acuerdo incómodo en 2019.

Los funcionarios de Missouri se comprometen a ser igualmente agresivos para mantener a los Reales y a los Chiefs, y no solo porque los ven como activos económicos.

“Son fuentes de gran orgullo”, dijo el representante estatal de Missouri, John Patterson, un republicano de los suburbios de Kansas City que se espera sea el próximo presidente de la Cámara estatal.

Los legisladores de Kansas ven a los Chiefs y a los Reales en juego porque los votantes del lado de Missouri se negaron en abril a extender un impuesto sobre las ventas local para el mantenimiento de sus estadios contiguos. Los legisladores también argumentan que no tomar medidas pone en riesgo que uno o ambos equipos abandonen el área de Kansas City, aunque los economistas son escépticos de que la amenaza sea real.

A pesar de que el contrato de arrendamiento del complejo de estadios se extiende hasta enero de 2031, los funcionarios de Kansas argumentan que los equipos deben tomar decisiones pronto para que los estadios nuevos o renovados estén listos para entonces. También prometen a los Chiefs un estadio con cúpula o techo retráctil que pueda albergar Super Bowls, Finales de la NCAA de baloncesto y conciertos masivos bajo techo.

“Tienes este activo y todos los negocios que se mudan allí como resultado, o se crean allí”, dijo el representante estatal de Kansas, Sean Tarwater, un republicano en el límite de los suburbios de Kansas City y líder del esfuerzo de reubicación. “Obtendrás comercio de esa área todos los días.”

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Aproximadamente el 60% de la población del área vive en Missouri, pero el lado de Kansas está creciendo más rápidamente.

A pesar del impulso legislativo en Kansas, los legisladores de Missouri no se apresuran a proponer alternativas. El gobernador republicano de Missouri, Mike Parson, dijo a los periodistas el jueves que su estado “no se va a rendir”, pero también dijo: “Apenas estamos en el primer cuarto” de la contienda.

Ambos estados celebran elecciones primarias el 3 de agosto, con la mayoría de los escaños legislativos en la boleta este año. La votación de abril en Missouri sobre el impuesto local al estadio sugirió que subsidiar a los equipos deportivos profesionales podría ser un perdedor político en ese estado, especialmente con el electorado de tendencia conservadora en las primarias del GOP.

“En Missouri, el Partido Republicano solía ser liderado por una ala empresarial que podría estar a favor de este tipo de cosas, pero en la era de Trump, eso no es así”, dijo David Kimball, profesor de ciencias políticas de la Universidad de Missouri-St. Louis. “El ala más conservadora, más orientada a Trump, no son grandes partidarios de gastar dinero de los contribuyentes en casi nada.”

Los republicanos de Kansas enfrentan presión en la derecha para evitar que el estado elija a ganadores y perdedores económicos. Para Probst, el demócrata, la preocupación es usar al gobierno “para enriquecer a los ricos”, es decir, a los propietarios de los equipos.

Los economistas han estudiado los equipos de deportes profesionales y los subsidios para estadios desde al menos la década de 1980. J.C. Bradbury, profesor de economía y finanzas de la Universidad Estatal de Kennesaw en Georgia, dijo que los estudios muestran que subsidiar estadios es “un canal terrible para el crecimiento económico.”

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Aunque los partidarios del esfuerzo de Kansas han citado un informe que indica grandes implicaciones económicas positivas, Bradbury dijo que los informes “falsos” son una constante en las campañas de estadios.

“Los estadios son una mala inversión pública, y diría que es un consenso casi unánime”, dijo Bradbury, quien ha revisado estudios y los ha realizado él mismo.

Sin embargo, más de 30 lobistas se han registrado para impulsar un plan de financiamiento de estadios por parte de los legisladores de Kansas, y el CEO de la Cámara de Comercio de Kansas ha calificado esto como una “oportunidad única en la vida” para atraer a los Chiefs.

Los Chiefs no solo han ganado tres títulos del Super Bowl en cinco años, sino que tienen una base de seguidores especialmente fuerte que se ha expandido debido al romance del ala cerrada Travis Kelce con la estrella pop Taylor Swift.

Las ciudades anfitrionas encuentran atractiva a la National Football League porque las franquicias se valoran en miles de millones y los propietarios ricos y los jugadores famosos atraen la atención de los medios, dijo Judith Grant Long, profesora asociada de gestión deportiva y planificación urbana de la Universidad de Míchigan y directora de su centro de recintos deportivos.

“Todo esto se une en una mezcla potente para los políticos, funcionarios cívicos e intereses comerciales locales que esperan capitalizar su influencia”, dijo.

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