Un tenso debate estalla en el G7, esta vez sobre los derechos al aborto.

Los líderes del G7 tuvieron mucho de qué discutir y desacordar en su reunión anual en Italia. Dos guerras importantes, en Gaza y Ucrania. Un préstamo generoso para Ucrania. Y luego estaban los derechos de aborto.

Los funcionarios familiarizados con las conversaciones sobre el comunicado final del Grupo de los 7, esencialmente una declaración de todo en lo que los líderes estuvieron de acuerdo, dicen que la redacción sobre los derechos reproductivos se redujo a una guerra diplomática, principalmente entre Estados Unidos e Italia, el anfitrión de la reunión.

Varios funcionarios dicen que el debate se centró en una solicitud del Primer Ministro Giorgia Meloni de Italia de no incluir las palabras “aborto” y “derechos reproductivos” en la declaración. El gobierno italiano ha negado que tuviera la intención de retroceder en el compromiso de proteger el acceso a abortos seguros.

Cuando se informó a los funcionarios estadounidenses de la posición de la Sra. Meloni, el Presidente Biden se resistió, queriendo una referencia explícita a los derechos reproductivos y al menos una reafirmación del apoyo a los derechos de aborto del comunicado del año pasado. Varios otros miembros del G7 estuvieron de acuerdo con el Sr. Biden, según los funcionarios estadounidenses y europeos familiarizados con la discusión que hablaron bajo condición de anonimato para discutir negociaciones delicadas.

Al final, la palabra “aborto” no aparece en el comunicado, pero hace referencia a la declaración final del G7 en Japón del año pasado, diciendo: “Reiteramos nuestros compromisos en la Declaración de Hiroshima de los Líderes para el acceso universal a servicios de salud adecuados, asequibles y de calidad para las mujeres, incluida la salud sexual y reproductiva integral y derechos para todos”.

La declaración de Hiroshima incluyó específicamente “abordar el acceso a abortos seguros y legales y la atención postaborto”.

Para el Sr. Biden, católico, el tema ha sido durante mucho tiempo un asunto delicado personal y político. Pero se ha vuelto más enérgico en su defensa de los derechos de aborto tras la anulación de Roe v. Wade por la Corte Suprema en 2022. Al anular el derecho constitucional al aborto, la decisión de la corte llevó a una ola de restricciones al aborto en más de 20 estados.

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El Sr. Biden ha criticado enérgicamente la decisión de la corte y la ha utilizado para movilizar bloques de votantes clave en su búsqueda de la reelección.

Para la Sra. Meloni, analistas dicen que tomar una postura sobre el aborto fue un intento de complacer a partes de su base conservadora y quizás también al Papa Francisco, quien asistió a la cumbre por invitación suya para discutir los efectos de la inteligencia artificial. También encajaba bien con su forma general de gobernar.

Ha tendido a mantener sus creencias conservadoras al enfrentar guerras culturales internas, al mismo tiempo que adopta una postura prooccidental al tratar con asuntos internacionales. Es una firme partidaria, por ejemplo, del respaldo de Occidente a Ucrania en su lucha contra Rusia.

“Tomó posiciones convencionales sobre las cosas que importan” en el escenario internacional, dijo Roberto D’Alimonte, un científico político italiano. Ser conservadora en cuanto al aborto “no le cuesta nada” en el extranjero, pero complace a algunos de sus votantes en casa, dijo él.

Cuando el Sr. Biden se enteró de su personal que los derechos reproductivos podrían no aparecer en el comunicado, instruyó a su equipo para que no permitiera que eso ocurriera, dijeron los funcionarios estadounidenses familiarizados con las discusiones, o de lo contrario no firmaría el documento.

En una declaración enviada a las organizaciones de noticias el jueves, la Sra. Meloni dijo que no buscaba dar marcha atrás en las garantías de abortos seguros y legales, pero que “para no ser repetitivo”, las declaraciones conclusivas de la cumbre podrían referirse solo a los comunicados anteriores.

Al preguntársele sobre los numerosos informes de los medios de comunicación de que buscaba mantener “aborto” fuera del comunicado, la Sra. Meloni dijo el viernes antes de una reunión bilateral con el Sr. Biden: “No tengo conocimiento de una intención de discutir ese tema. Puedo decirles que el comunicado del G7 será acordado por consenso por todos los países del G7”.

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Cuando un reportero italiano le preguntó el jueves sobre la eliminación del lenguaje que apoya los derechos de aborto, el Presidente Emmanuel Macron de Francia, que se enfrenta a la extrema derecha en una elección rápida en solo dos semanas, dijo que “lamentaba” eso.

“Conoces la posición de Francia”, dijo Macron. “Francia ha consagrado el derecho de las mujeres al aborto y la libertad de controlar sus propios cuerpos en su Constitución”.

“Tu país no tiene los mismos sentimientos en la actualidad”, dijo él.

En su declaración del jueves, la Sra. Meloni dijo que era “profundamente equivocado” “utilizar un foro tan valioso como el G7 para hacer campañas electorales”. No dijo a quién se refería.

Un funcionario superior de la Unión Europea dijo en una entrevista que la UE defendió el uso del lenguaje completo de la declaración de Hiroshima, incluida la formulación sobre los derechos de aborto. Pero, dijo, los líderes no pudieron ponerse de acuerdo, lo que finalmente llevó a una referencia de apoyo a los derechos sexuales y reproductivos pero no una alusión explícita al aborto.

El comunicado final refleja declaraciones pre-Hiroshima del G7, como una en 2021 que apoyó más ampliamente la “salud sexual y reproductiva”.

En un nivel más personal, el Sr. Biden y la Sra. Meloni parecen haber disfrutado de una relación cálida desde que ella fue elegida a pesar de sus posturas divergentes sobre temas sociales.

Aunque el Sr. Biden expresó preocupación en 2022 por la política de extrema derecha de ella, los dos líderes han demostrado una fuerte alianza en Ucrania. Cuando ella visitó la Casa Blanca por última vez en marzo, el Sr. Biden dijo que ambos acordaron que “nos tenemos el respaldo mutuo” y la besó en la frente.

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A pesar de haber expresado sentimientos antiaborto, la Sra. Meloni ha prometido no derogar la ley de aborto de Italia, que lo legaliza y generalmente no está en disputa en el país. Pero ha intentado complacer a su base conservadora sin hacer cambios disruptivos, enfatizando la “prevención” del aborto en la legislación aprobada en abril y prometiendo hacer todo lo posible “para ayudar a una mujer que piensa que el aborto es la única opción”.

La ley italiana de 1978 que legalizó el aborto también enfatizó ayudar a las mujeres a evitar interrumpir sus embarazos debido a dificultades económicas, sociales o familiares, y la Sra. Meloni ha dicho que parte de la ley no se ha aplicado lo suficiente. Los críticos de la nueva ley, introducida por el partido de la Sra. Meloni, dicen que les preocupa que pueda animar a los grupos antiaborto a abogar dentro de los centros de asesoramiento familiar.

La Sra. Meloni también prometió convertir la gestación subrogada en un delito universal. Ya es ilegal en Italia, pero bajo la propuesta, la gestación subrogada podría ser castigada incluso si ocurriera en el extranjero.

El viernes, algunos defensores de los derechos de aborto en Italia se manifestaron en contra de la eliminación de la palabra del comunicado final.

“Es una vergüenza que pone a nuestro país al nivel de los regímenes más cuestionables”, escribió Laura Boldrini, una legisladora del Partido Democrático de Italia, en X.

Otros expresaron apoyo, o al menos comprensión, de la posición de la Sra. Meloni.

“Lo hizo bien”, dijo Giorgio Celsi, un activista antiabortista en la ciudad italiana del norte de Besana. El partido de la Sra. Meloni “tiene votantes pro-vida”, dijo él. “Ella debe tener eso en cuenta”.

Steven Erlanger contribuyó con informes desde Bari, Italia, y Aurelien Breeden desde París.