Un festivo musulmán usualmente alegre recuerda a las familias en Gaza el alto precio de la guerra.

DEIR AL-BALAH, Franja de Gaza (AP) — El verano pasado, los palestinos en la Franja de Gaza celebraron la fiesta musulmana del Eid al-Adha como se supone que debe ser: con grandes festines familiares, carne compartida con aquellos menos afortunados, y ropa nueva y regalos para los niños.

Pero este año, después de ocho meses de devastadora guerra entre Israel y Hamas, muchas familias comerán alimentos enlatados en tiendas sofocantes. Apenas hay carne o ganado en los mercados locales, y no hay dinero para golosinas o regalos festivos, solo guerra, hambre y miseria, sin fin a la vista.

“No hay Eid este año,” dijo Nadia Hamouda, cuya hija murió en la guerra y quien huyó de su hogar en el norte de Gaza hace meses y se está quedando en una tienda en la ciudad central de Deir al-Balah. “Cuando escuchamos el llamado a la oración, lloramos por los que perdimos y las cosas que perdimos, y lo que nos ha sucedido, y cómo solíamos vivir antes.”

Los musulmanes de todo el mundo celebrarán el Eid al-Adha de cuatro días, la Fiesta del Sacrificio, a principios de semana. Conmemora la disposición del Profeta Ibrahim a sacrificar a su hijo, Ismail, como se relata en el Corán. En las tradiciones judía y cristiana, a Abraham se le pide que sacrifique a su otro hijo, Isaac.

Gaza ya era empobrecida y aislada antes de la guerra, pero la gente aún lograba celebrar colgando coloridas decoraciones, sorprendiendo a los niños con golosinas y regalos, y comprando carne o sacrificando ganado para compartir con los menos afortunados.

“Era un verdadero Eid,” dijo Hamouda. “Todos estaban felices, incluidos los niños.”

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Ahora gran parte de Gaza está en ruinas y la mayoría de la población de 2.3 millones de palestinos ha huido de sus hogares. Después del ataque sorpresa de Hamas a Israel el 7 de octubre, en el que los militantes palestinos mataron a unas 1,200 personas y tomaron otras 250 como rehenes, Israel lanzó un masivo asalto aéreo y terrestre.

La guerra ha matado a más de 37,000 palestinos, según el Ministerio de Salud dirigido por Hamas. Ha destruido la mayor parte de la agricultura y producción de alimentos de Gaza, dejando a las personas dependientes de la ayuda humanitaria que ha sido retenida por las restricciones israelíes y la lucha en curso.

Las agencias de las Naciones Unidas han advertido que más de un millón de personas —casi la mitad de la población— podrían experimentar el más alto nivel de hambruna en las próximas semanas.

A principios de mayo, Egipto cerró su cruce hacia la ciudad sureña de Rafah en Gaza después de que Israel capturara su lado palestino, sellando la única ruta para que las personas entren o salgan del territorio. Eso significa que prácticamente ningún palestino de Gaza podrá hacer la peregrinación anual del Hajj que precede al Eid.

Ashraf Sahwiel, quien fue uno de los cientos de miles de palestinos que huyeron de la ciudad de Gaza a principios de la guerra y también está viviendo en una tienda, no tiene idea de cuándo o si podrá regresar.

“Ni siquiera sabemos qué pasó con nuestras casas o si podremos vivir en ellas de nuevo, o si es posible reconstruir,” dijo.

Abdelsattar al-Batsh dijo que él y su familia de siete personas no han comido carne desde que comenzó la guerra. Un kilogramo (2 libras) de carne cuesta 200 shekels (alrededor de $50). Una oveja viva, que antes se podía comprar por tan solo $200, ahora cuesta $1,300 —si es que está disponible.

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“Hoy, solo hay guerra. Sin dinero. Sin trabajo. Nuestras casas han sido destruidas. No tengo nada,” dijo al-Batsh.

Iyad al-Bayouk, quien es dueño de una granja de ganado ahora cerrada en el sur de Gaza, dijo que graves escaseces tanto de ganado como de alimento debido al bloqueo de Israel han disparado los precios. Algunas granjas locales se han convertido en refugios.

Mohammed Abdel Rahim, quien ha estado refugiándose en un edificio de una granja de ganado vacía en el centro de Gaza durante meses, dijo que la granja convertida en refugio era particularmente mala en invierno, cuando olía a animales y estaba infestada de insectos. A medida que el calor se intensificaba, el suelo se secaba, lo que lo hacía más soportable, dijo.

Abdelkarim Motawq, otro palestino desplazado del norte de Gaza, solía trabajar en la industria cárnica local, que tenía un buen negocio antes de las vacaciones. Este año, su familia solo puede permitirse arroz y frijoles.

“Ojalá pudiera trabajar nuevamente,” dijo. “Era una temporada ocupada para mí, durante la cual traería dinero a casa y compraría alimentos, ropa, nueces y carne para mis hijos. Pero hoy no queda nada.”

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Khaled informó desde El Cairo.

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