Reestructuración del Banco de Nueva York rompe lazos con una era de Wall Street en declive.

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Otro nombre de la “Era Dorada” de Wall Street se ha perdido, con la decisión esta semana del Bank of New York Mellon de eliminar “Mellon” de su marca y simplemente llamarse BNY.

Mellon fue fundado en 1870 y surgió como una de las marcas prominentes en finanzas durante los últimos años del siglo XIX, marcado por una expansión masiva respaldada por la industrialización de Estados Unidos. Un descendiente de la familia, Andrew Mellon, también se desempeñó como secretario del Tesoro de EE. UU. en los años previos a la Gran Depresión.

“Los nombres de la Era Dorada han estado desapareciendo desde la década de los 60”, dijo Gary Richardson, ex historiador oficial del sistema de la Reserva Federal.

El período dio lugar a varias familias cuyos nombres aún son prominentes en Wall Street hoy en día: John Pierpont Morgan, cuyo apellido es la base tanto de JPMorgan como de Morgan Stanley.

El nombre Warburg, hecho famoso por el papel de Paul Warburg en el establecimiento de la Fed en 1913, sigue siendo una presencia en Wall Street a través de la firma de capital privado Warburg Pincus, que fue cofundada por su sobrino. Y los nombres de Marcus Goldman y Samuel Sachs siguen vivos a través de su firma homónima.

Pero otros, como Kuhn, Loeb y, más recientemente, Lehman Brothers, han caído en el olvido. Lehman Brothers se declaró en quiebra en 2008 en lo que en ese momento fue la mayor quiebra corporativa, y lo que quedó de ella ahora forma parte del banco británico Barclays.

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La firma de corretaje PaineWebber, cuyo lema “Gracias PaineWebber” inspiró un sketch de Saturday Night Live en 1982, vio cómo su marca desapareció después de que UBS la adquiriera en 2000. PaineWebber ya había absorbido otro sólido nombre de la Era Dorada en la firma de valores Kidder, Peabody.

La historia del Bank of New York se remonta más atrás que la de Mellon, a 1784 cuando fue fundado por Alexander Hamilton. Con una oficina en Wall Street, fue la primera acción listada en la Bolsa de Nueva York. Hoy en día es el banco custodio más grande del mundo, un papel que lo hace esencial para las finanzas globales pero también en gran medida invisible.

Adquirió Mellon en 2007. Su decisión esta semana de desechar la marca Mellon después de 18 años siguió una práctica común en Wall Street, donde las marcas a menudo se unen solo temporalmente después de fusiones. Kuhn Loeb compartió el primer lugar con Lehman Brothers durante un tiempo después de que ambos se fusionaran en 1977 para formar Lehman Brothers, Kuhn, Loeb, pero luego se eliminó el último nombre.

Aunque el nombre Mellon puede estar desapareciendo de Wall Street, seguirá siendo prominente en Pittsburgh, donde la empresa tenía su sede y su nombre está presente en la Universidad Carnegie Mellon, Mellon Square y Mellon Park.

Hoy en día, Forbes clasifica a la familia Mellon como una de las más ricas de Estados Unidos, con un patrimonio neto de aproximadamente $14 mil millones. Timothy Mellon ha sido uno de los principales donantes republicanos de Donald Trump y también ha ayudado a financiar la campaña presidencial de Robert F. Kennedy Jr.

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“En términos de familias de la Era Dorada en orden de importancia, sin duda colocaría a los Mellons en el top cinco”, dijo Charles Geisst, historiador financiero y autor de Wall Street: A History.

BNY, cuyo nombre corporativo legal seguirá siendo The Bank of New York Mellon Corporation, dijo que la marca simplificada BNY era parte de su esfuerzo por “mejorar la familiaridad con quiénes somos y qué hacemos”. Hoy en día supervisa cerca de $50 billones en activos como parte de sus negocios de custodia, mercados y servicios de patrimonio.

BNY planea seguir utilizando el nombre Bank of New York Mellon en letreros en Pittsburgh. También mantendrá la marca Mellon para su negocio de fondos de índice pasivos.

“Este trabajo realmente se basó no solo en la evolución de nuestro negocio, sino también en la retroalimentación de los clientes a nivel global”, dijo Natalie Sunderland, jefa de marketing global de BNY, a Financial Times. “BNY es una abreviatura de lo que ya somos conocidos, no un nombre completamente diferente”.

El cambio de marca también añade un brillo más moderno a una empresa que a veces ha sido vista como anclada en el pasado.

Por años, la broma contada en el Bank of New York era que, cuando su fundador Hamilton se fue a su duelo fatal con Aaron Burr en 1804, les dijo a los empleados que no cambiaran nada hasta que regresara.