‘Necesitamos Unirnos’: Protestas Contra la Extrema Derecha se Llevan a Cabo en Toda Francia

Miles de manifestantes se agolparon en las calles francesas el sábado para denunciar el ascenso del partido político de extrema derecha del país y pedir a sus conciudadanos que lo bloqueen para que no llegue al poder en las elecciones parlamentarias anticipadas convocadas por el presidente Emmanuel Macron.

Las protestas, organizadas por los cinco principales sindicatos del país, fueron ampliamente apoyadas por asociaciones de derechos humanos, activistas, artistas y partidarios de una nueva coalición de partidos políticos de izquierda, el Nuevo Frente Popular. La mayoría de los manifestantes pintaron un panorama oscuro del país bajo un primer ministro de extrema derecha.

“Por primera vez desde el régimen de Vichy, la extrema derecha podría prevalecer nuevamente en Francia”, dijo Olivier Faure, líder del Partido Socialista, mientras se dirigía a la multitud en París.

Esa perspectiva sacó de su retiro al ex presidente François Hollande, quien anunció el sábado que se presentaría a las elecciones legislativas para ayudar a garantizar que la extrema derecha no llegara al poder.

“La situación es muy grave”, dijo en su ciudad natal, Corrèze. “Para aquellos que se sienten perdidos, necesitamos convencerlos: La unión de los franceses es indispensable.”

Macron sorprendió al país la semana pasada al anunciar que disolvía la Cámara Baja del Parlamento y convocaba a nuevas elecciones parlamentarias después de que su partido centrista Renacimiento fuera derrotado por el partido de extrema derecha Agrupación Nacional en las elecciones al Parlamento Europeo.

El movimiento es una apuesta política; Macron espera que los votantes se unan a él. Se presenta como la clara fuerza de cordura y estabilidad entre dos fuerzas extremas: la Agrupación Nacional y el partido de extrema izquierda Francia Insumisa, que se ha unido desde entonces al Nuevo Frente Popular.

Pero hay señales de que su decisión podría salirle mal.

Las encuestas tempranas muestran una ventaja para la Agrupación Nacional, que durante mucho tiempo ha pedido un drástico recorte a la inmigración y a los solicitantes de asilo, y la introducción de un sistema de “preferencia nacional” que reservaría trabajos, viviendas y tratamientos hospitalarios para los franceses nativos.

“Había muchas cosas detrás de la apuesta de Macron al convocar estas elecciones”, dijo Gilles Ivaldi, profesor de ciencia política en la Universidad Sciences Po de París que estudia la política de extrema derecha en Francia y Europa. “Una cosa que pasó por alto: hay un impulso político para la Agrupación Nacional. Eso es clave para ganar elecciones.”

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El rápido aumento en la fortuna política de la Agrupación Nacional, después de años bloqueada del poder, llevó a personas como Philippe Noel, un maestro de 45 años, a las calles el sábado.

“Existe un riesgo real de que terminemos con un gobierno de extrema derecha”, dijo Noel mientras pasaba junto a una banda de música tocando canciones pop para la multitud bajo un cielo lloviznante. “Pero no es inevitable, y espero que los partidos de izquierda puedan unirse.”

Para la tarde del sábado, 250,000 personas habían salido a las calles en toda Francia, incluidas 75,000 en París, según estimaciones de la policía.

“Vine porque estoy enojada y me siento impotente”, dijo Lucie Heurtebize, de 26 años, que trabaja en la industria tecnológica. “Necesitamos unirnos.”

A medida que las protestas comenzaban a calmarse, Gabriel Attal, primer ministro y miembro del partido de Macron, anunció cambios en la plataforma de Renacimiento que reflejaban las promesas que sus rivales han presentado para aumentar el poder adquisitivo de los hogares franceses. Estos incluyen indexar las pensiones a la inflación, permitir a los empleadores aumentar los salarios de los empleados a través de bonificaciones no gravadas y proporcionar cobertura de atención médica suplementaria a un costo de 1 euro por día.

“Los franceses saben que nuestro programa es coherente”, dijo en una entrevista con Le Parisien, un diario. “Con los otros partidos, es un salto en paracaídas sin paracaídas.”

Las manifestaciones transcurrieron en gran medida sin incidentes, ya que personas de todas las procedencias -estudiantes, trabajadores, programadores de tecnología, ejecutivos de negocios y futbolistas- expresaron su determinación de detener el ascenso de la Agrupación Nacional.

Pero en París, grupos de manifestantes vestidos de negro comenzaron a destrozar escaparates antes de enfrentarse a grupos de agentes de policía antidisturbios, que desplegaron gas lacrimógeno. Esos manifestantes recibieron abucheos de otros manifestantes y advertencias de que la violencia ayudaría a los políticos de derecha y a los medios de comunicación de derecha a retratar a los de izquierda como extremistas.

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“No es normal que hoy tengamos el 50 por ciento de las personas que votan por un partido racista, misógino que quiere expulsar a extranjeros y no aborda los problemas reales de la gente”, dijo Laura Michaud, de 31 años, ejecutiva de negocios que acudió a la protesta con amigos. “No soy fan de Emmanuel Macron, pero si es necesario, votaré por él.”

Sin embargo, muchos en la multitud dijeron que esperaban que la recién formada coalición de izquierda pudiera vencer a la extrema derecha, al igual que el Frente Popular original lo hizo durante la década de 1930.

A raíz de la ascensión de grupos políticos fascistas de extrema derecha en Europa, el Frente Popular original formó un gobierno bajo Léon Blum, quien en 1936 se convirtió en el primer ministro socialista y judío del país. Bajo su breve liderazgo, Blum aseguró muchos derechos de los trabajadores considerados esenciales hoy en día, incluyendo la negociación colectiva, una semana laboral de 40 horas y dos semanas de vacaciones pagadas al año.

“Estábamos esperando este Frente Popular desde hacía mucho tiempo”, dijo Patrick Franceschi, desarrollador de negocios que apoya al partido Verde. “Votamos a Macron dos veces para oponernos a la Agrupación Nacional, pero ahora hay un frente de izquierda y está más cerca de mi familia política.”

El Nuevo Frente Popular está compuesto por ecologistas, comunistas, socialistas y partidos de extrema izquierda, que se unieron a pesar de conflictos recientes y políticas opuestas.

El viernes, la coalición presentó una plataforma prometiendo aumentar los salarios, devolver el poder adquisitivo a los ciudadanos franceses y reducir la edad legal de jubilación de Francia a 60 años desde los 64. Dijo que se alejaría de los tratados de libre comercio de la Unión Europea, que la coalición dice que destruyen empleos franceses a través de la globalización.

En materia de inmigración, la coalición quiere que Francia sea más acogedora con los solicitantes de asilo y los refugiados climáticos, una posición drásticamente diferente a la propuesta de la Agrupación Nacional.

Pero ya han surgido fisuras, con algunos miembros prominentes de Francia Insumisa siendo excluidos de la lista de candidatos. Y el regreso de Hollande podría agregar más complicaciones; el Partido Socialista se desmoronó bajo su liderazgo, y es una figura polarizadora para muchos en la izquierda.

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Las manifestaciones del sábado recordaron las protestas a gran escala que inundaron las calles de toda Francia en 2002. En ese momento, el fundador del Frente Nacional de extrema derecha, Jean-Marie Le Pen, llegó a la segunda vuelta de las elecciones presidenciales. La hija de Le Pen, Marine, asumió el liderazgo del partido en 2011 y cambió su nombre a Agrupación Nacional, pero sus ideas fundamentales -oposición a la inmigración y aumento de los poderes de la policía- se mantuvieron.

En ese entonces, los partidos de izquierda se unieron para formar un llamado “frente republicano” que pedía a los miembros que protegieran al país contra la extrema derecha y emitieran sus votos por Jacques Chirac, el competidor conservador, aunque no estuvieran de acuerdo con sus políticas.

“Se trazó una línea en la arena”, dijo Cécile Alduy, profesora de la Universidad de Stanford y experta en la Agrupación Nacional, declarando que “había una distinción esencial entre un partido que amenaza a la República al romper valores como la igualdad y la libertad y la solidaridad, y otros partidos con los que podrías no estar de acuerdo en cuanto a políticas, pero que se encuentran dentro del marco de la Constitución.”

Funcionó. Chirac fue elegido abrumadoramente como presidente.

Desde entonces, se ha llamado repetidamente a un baluarte estilo frente republicano, especialmente durante las elecciones de menor nivel, para evitar que los miembros de partidos de extrema derecha lleguen a la presidencia. Y aunque la estrategia ha funcionado en el pasado, se ha debilitado gradualmente. En 2022, 89 miembros de la Agrupación Nacional fueron elegidos para los 577 escaños de la Asamblea Nacional, lo que convierte al partido en una formidable fuerza de oposición. Le Pen recibió el 41,5 por ciento de los votos en las elecciones presidenciales, aunque perdió ante Macron.

Las elecciones europeas de la semana pasada vieron al partido obtener aún más ganancias.

Ségolène Le Stradic contribuyó con el reportaje.