El Departamento de Educación designa al Presidente de la Junta de Colegios para supervisar el FAFSA.

El Departamento de Educación ha nombrado al presidente de College Board, Jeremy Singer, para desempeñar un nuevo papel supervisando la implementación del próximo año del Formulario de Solicitud Gratuita de Ayuda Federal para Estudiantes (FAFSA).

La noticia, proporcionada primero a Inside Higher Ed, llega en un momento en que los grupos de educación superior se han vuelto cada vez más preocupados de que la agencia no lance un FAFSA funcional a tiempo, para el 1 de octubre, después de que la solicitud de este año enfrentara una serie de retrasos y problemas técnicos. El Secretario de Educación, Miguel Cardona, ha asegurado repetidamente al Congreso, a las universidades y a las familias que el formulario estará listo, y que la solicitud será mejor.

La incorporación de Singer, un experto en soluciones tecnológicas que supervisó el desarrollo y lanzamiento del nuevo SAT digital, es la señal más clara hasta ahora de que el departamento está cambiando su enfoque del FAFSA como parte de otros “cambios transformacionales” en la Oficina de Ayuda Federal para Estudiantes (FSA). El formulario es clave para desbloquear miles de millones en ayuda federal, estatal e institucional para millones de estudiantes.

“Me siento honrado de unirme a un equipo cuyo trabajo es vital para las familias de todo el país”, dijo Singer en un comunicado el viernes. “Es imposible exagerar la importancia del FAFSA para hacer posible la universidad para millones de estudiantes. Estoy ansioso por escuchar a los estudiantes, familias y educadores que dependen del FAFSA. Haremos todo lo posible para ofrecer una experiencia mejorada para servir mejor a los estudiantes.”

Singer, quien ha sido presidente de College Board desde 2013, es un rostro familiar para las universidades, algunas de las cuales se han vuelto escépticas con el Departamento de Educación sobre su manejo del FAFSA. Singer se tomará una licencia temporal de College Board para ser el asesor ejecutivo del FAFSA. En ese papel, liderará la estrategia de la FSA para el FAFSA 2025–26, así como trabajará con el departamento “para fortalecer los sistemas y procesos internos, reforzar las capacidades técnicas y fomentar la innovación para garantizar un rendimiento óptimo” en el lanzamiento de la aplicación.

LEAR  Recursos destacados de Estudios Sociales de 2024

“Jeremy aporta una amplia experiencia habiendo liderado con éxito el desarrollo y la introducción de importantes innovaciones tecnológicas en la educación, lo cual será fundamental para mejorar la experiencia del FAFSA y asegurar que millones de estudiantes y familias puedan acceder fácilmente a la ayuda financiera federal a la que tienen derecho”, dijo Cardona en un comunicado.

En entrevistas el viernes, los fideicomisarios de College Board elogiaron a Singer y su estilo de liderazgo, expresando confianza en su capacidad para enderezar el barco del FAFSA. Derek Kindle, viceprovost de gestión de matrícula en la Universidad de Wisconsin en Madison, dijo que Singer aportará franqueza y un enfoque orientado a soluciones a la Ayuda Federal para Estudiantes, así como experiencia con sistemas y problemas tecnológicos complejos.

“Creo que es una movida inteligente y astuta elegir a Jeremy por su conjunto de habilidades”, dijo. “Sé que Jeremy es el tipo de persona que puede reunir a la gente en una habitación, ponerlos de acuerdo y llevarlos hacia la misión.”

Gail Holt, decana de ayuda financiera en Amherst College y fideicomisaria de College Board, dijo que Singer está bien versado en lo que las familias e instituciones necesitan y entiende la línea de tiempo de la ayuda financiera.

“Así que estoy emocionada al respecto”, dijo. “Me da esperanza y promesa en un período que para una comunidad de ayuda financiera ha sido realmente menguante en estos últimos meses.”

Después de los diversos retrasos y desafíos del FAFSA, Holt dijo que su equipo en Amherst está “manejando y pivotando lo mejor que se puede esperar”. Están a mitad de camino para proporcionar a los estudiantes que vuelven su información de ayuda.

LEAR  Biden promete defensas aéreas para Ucrania mientras comienza la cumbre de la OTAN.

Tener a Singer al timón le da más confianza en el proceso para el próximo año. “No puedo enfatizar lo suficiente, si tiene a las personas adecuadas con él, lo cual creo que tendrá, puede marcar un rumbo que nos pondrá de nuevo en el buen camino”, dijo. “… College Board en su conjunto está muy familiarizado con cómo las herramientas y recursos pueden crear un puente para que los estudiantes pasen de la escuela secundaria a la educación superior y a su futuro.”

Justin Draeger, presidente de la Asociación Nacional de Administradores de Ayuda Financiera Estudiantil, dijo en un comunicado que el departamento necesita asegurar que los errores del FAFSA no se repitan en el próximo ciclo.

“Es alentador ver que el departamento está comprometiendo recursos y mano de obra adicionales para corregir el rumbo para el próximo año, y tranquilizador escuchar que siguen comprometidos con un lanzamiento el 1 de octubre”, dijo Draeger. “Es imperativo que todo el sistema, desde la presentación de la solicitud hasta el procesamiento, esté operativo el 1 de octubre, y que el Departamento comunique claramente esa funcionalidad a todas las partes interesadas en el camino.”

Además de contratar a Singer, el departamento anunció una serie de sesiones de escucha en las próximas semanas para informar cómo la agencia puede apoyar mejor a los estudiantes, familias, universidades, estados y otros socios durante el ciclo del FAFSA 2025–26. Además, el departamento dijo el viernes que la solicitud para 2025–26 “se mantendrá consistente” con la del año actual para minimizar las interrupciones.

Por mandato del Congreso, el departamento reformó el formulario para el año académico 2024–25 con el objetivo de hacerlo más sencillo de usar. El Congreso también dictó una serie de cambios en la metodología subyacente que determina cuánta ayuda financiera es elegible un estudiante, lo que abrió la Beca Pell a miles de estudiantes más. Los cambios tomaron más tiempo del que el departamento había planeado inicialmente, y resultaron más desafiantes. El comunicado de prensa del departamento dijo que la agencia ha logrado “avances significativos” en abordar y resolver “grandes problemas conocidos” con la solicitud de 2024–25.

LEAR  ¿Cómo determinan los estudiantes universitarios dónde votar?

Aun así, los funcionarios reconocieron el impacto del lanzamiento problemático.

“El alcance expansivo y la línea de tiempo de los cambios para el 24–25 han sido desafiantes para los estudiantes, familias, instituciones, estados y organizaciones que los apoyan”, dijeron los funcionarios en el comunicado.

El departamento ha recibido y procesado más de 11.1 millones de solicitudes de ayuda. El ritmo de las solicitudes ha preocupado a las universidades que temían que los problemas del FAFSA disuadieran a algunos estudiantes de seguir la educación postsecundaria. En marzo, el departamento había recibido un 40 por ciento menos de solicitudes de lo habitual, aunque esa brecha se ha cerrado desde entonces al 8 por ciento, según el comunicado de prensa del viernes.

Para cerrar aún más esa brecha, el departamento anunció una Estrategia de Apoyo Estudiantil del FAFSA de $50 millones para financiar esfuerzos para aumentar las tasas de finalización del FAFSA. Hasta ahora, se han otorgado más de $30 millones a más de 180 organizaciones.

Este artículo ha sido actualizado.