Dos tercios de los centros juveniles financiados por el consejo en Inglaterra cerraron desde 2010.

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Más de dos tercios de los centros juveniles financiados por el consejo han sido cerrados en Inglaterra en los últimos 14 años, debido a un prolongado apriete en las finanzas del gobierno local, según investigaciones de Unison.

El sindicato, uno de los dos más grandes del Reino Unido, dijo en un informe publicado el sábado que 1,243 centros juveniles habían sido cerrados en el período desde que el gobierno de coalición conservador y liberal demócrata asumió el cargo en 2010, dejando solo 581 en funcionamiento.

El colapso de los servicios juveniles ha puesto a los adolescentes “en riesgo de aislamiento y de ser arrastrados a la cultura de pandillas y de cuchillos”, advirtió Unison y pidió al próximo gobierno que priorice la reconstrucción de la red.

“En el pasado, los centros juveniles podían ayudar a mantener a los adolescentes en el camino correcto, brindando orientación y consejos a jóvenes que quizás no estaban recibiendo ningún apoyo en casa”, dijo Mike Short, líder de Unison para el gobierno local.

Agregó que más de una década de recortes en los servicios había “deshecho gran parte del trabajo anterior bueno”.

Los presupuestos de los gobiernos locales fueron uno de los más afectados en el período posterior a la crisis financiera cuando el gobierno de David Cameron redujo drásticamente la financiación al sector público como parte de su política de austeridad.

Aunque los consejos han recibido un impulso en la financiación en los últimos años, en general siguen siendo aproximadamente un 20 por ciento peor en términos reales que en 2010, según cifras oficiales.

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La Asociación de Gobiernos Locales, que representa a los consejos en Inglaterra y Gales, pronosticó la semana pasada una brecha de financiación de £6.2bn en los próximos dos años impulsada por el aumento de los costos y la demanda de servicios sociales para adultos y niños y para combatir la falta de vivienda.

La LGA dijo que los déficits en la financiación gubernamental han dejado a los consejos con menos dinero para proporcionar otros servicios. Los servicios juveniles han sido especialmente afectados.

Unison dijo que el número de cierres de centros juveniles en algunas áreas alcanzó cifras de dos dígitos, con el consejo de Tower Hamlets en Londres cerrando 57, y el consejo de la ciudad de Birmingham, que declaró la bancarrota de facto el año pasado, reduciendo su total en 42.

Los cierres han creado una “generación perdida de jóvenes”, dijo el sindicato en su informe.

Líderes comunitarios y funcionarios del gobierno local en Leicester durante una violencia sin precedentes entre jóvenes hindúes y musulmanes en 2022 advirtieron que la disminución de los servicios juveniles los dejó con un entendimiento limitado de cómo estaban evolucionando las vidas de los jóvenes.

El Departamento de Cultura, Medios de Comunicación y Deporte, que supervisa los servicios juveniles, dijo que no podía hacer comentarios debido a las reglas que rigen la campaña electoral general.

Pero los funcionarios señalaron que el gobierno se comprometió en 2022 a gastar £500 millones en tres años para asegurar que “cada joven en Inglaterra tenga acceso a clubes y actividades regulares, aventuras fuera de casa y oportunidades de voluntariado”.

La construcción y renovación de 300 centros juveniles formaba parte del objetivo.

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