Cómo Jake Paul desafió redadas del FBI y controversias de YouTube para lanzar un imperio empresarial.

Antes de convertirse en el tercer creador de contenido más rico, ganando $38 millones en 2023 y desafiando al legendario boxeador Mike Tyson a una pelea que se transmitiría en Netflix, Paul fue el peor empleado de Disney.

Recién ganando fama en internet por hacer videos de comedia de seis segundos en Vine, Paul fue despedido del programa infantil Bizaardvark, donde interpretó al tramposo Dirk Mann. En una versión retorcida de la vida imitando al arte, Paul fue despedido por Disney en 2017 por causar problemas con sus propias acrobacias, encendiendo fuegos en piscinas vacías, blandiendo un arma de camisetas a un reportero y organizando carreras de motocross fuera de su casa de alquiler.

“Ni siquiera somos tan ruidosos”, dijo Paul a The Hollywood Reporter después de los incidentes. “Sí, una vez tuvimos un incendio en el patio que se salió de control. Pero eso no dañó a nadie”.

A pesar de ganar una base de seguidores de 47 millones en YouTube e Instagram con sus videos de bromas y blogs detrás de escena de su incipiente carrera en el boxeo, los problemas continuaron siguiendo a Paul.

Además de acusaciones de agresión sexual y el uso de insultos racistas en videos de YouTube, Paul organizó fiestas ruidosas en plena pandemia y fue acusado de allanamiento de morada y asamblea ilegal después de ser filmado con una botella de vodka robada en un centro comercial saqueado. Los cargos fueron posteriormente desestimados. Pero después del incidente en el centro comercial, el FBI también allanó su casa con un equipo SWAT en agosto de 2020. La fiscalía de los Estados Unidos en Arizona dijo más tarde que no enfrentaría cargos federales.

Es difícil imaginar, entonces, que este mismo chico se convertiría en el rostro de un fondo de capital de riesgo que invirtió en el éxito de marcas como Olipop y Fly By Jing. O que se convertiría en el fundador de una nueva marca de cuidado personal de desodorante y spray corporal llamada W, que se lanzó esta semana en 3,900 Walmarts, con más productos que se lanzarán este mes en 400 ubicaciones adicionales de Walmart.

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Pero como sugiere el nombre de su nueva marca, Paul ha seguido encontrando victorias a pesar de una ola de “1,000 fracasos”. Después de sorprendentemente, pero no inexplicablemente, arrebatar la victoria de las fauces de la derrota una y otra vez, Paul ha aprendido a amar la controversia.

“Otros hombres de negocios y mujeres de negocios entienden que cuando estás haciendo algo increíble, todos van a tratar de detenerte”, dijo Paul a Fortune.

El ‘niño problema’ crece

Siguiendo la narrativa de tantos creadores de contenido a mediados de la década de 2010, Paul dejó de hacer videos de bromas y recurrió a otros medios para ganar dinero. Se autodenominó “El Niño Problema” y se hizo un nombre en el boxeo, donde obtuvo un récord de nueve victorias y una derrota. En 2021, cofundó el fondo de capital de riesgo Anti Fund junto a Geoffrey Woo, un emprendedor que rechazó a Paul una década antes, cuando presentó su casa de contenido Team 10.

“Los creadores de contenido, o celebridades en general, piensan que es un robo de dinero gratis”, dijo.

Según Amanda Russell, consultora de marketing y autora de The Influencer Code: How to Unlock the Power of Influencer Marketing, realmente puede ser lucrativo. Los creadores de contenido como Paul ya tienen audiencias incorporadas, lo que permite que sus marcas crezcan rápidamente.

“Es cada vez más difícil para las marcas destacarse”, dijo Russell a Fortune. “Todo es una mercancía ahora a menos que los consumidores tengan una conexión con el producto. La gente no se identifica realmente con las marcas; se identifican con las personas”.

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Pero Paul mismo te dirá que simplemente tener su nombre asociado a un proyecto no garantiza el éxito. En 2016, su sitio de redes sociales Locker Room, que dividía a los usuarios en grupos solo para chicos y solo para chicas, se cerró después de obtener solo 500 descargas. En 2018, fue acusado de estafar a los clientes de su plataforma en línea Edfluence, que proporcionaba videos instructivos sobre cómo convertirse en influencer, después de que los usuarios no pudieran desbloquear los videos incluso después de pagar la tarifa inicial de $7 para hacerlo. Y en marzo de 2023, pagó $400,000 a la SEC por promocionar una presunta estafa de criptomonedas.

“Tienes que pasar por esos momentos en los que pierdes dinero, tu idea no es tan buena como pensabas”, dijo Paul. “Esas son las cosas que te hacen a largo plazo”.

Woodie Hillyard, CEO de W, vio más de ese Paul: el emprendedor consciente de sí mismo y humilde con un hambre sincera por el éxito, cuando lo conoció hace un año y medio. Durante una de sus primeras reuniones, un grupo de niños se acercó a Paul pidiéndole autógrafos. Hillyard recordó que Paul fue paciente, preguntando a cada niño sobre su interés en la escuela y qué deportes les gustaban.

“Simplemente lo viste conectarse con la gente a un nivel humano, y simplemente te hizo darte cuenta de que es un gran tipo”, dijo Hillyard a Fortune. “Las personas tienen la oportunidad de crecer”.

Mientras Hillyard ve a un joven socio comercial con aristas suavizadas y un comportamiento tranquilo, Paul, al menos públicamente, sigue inclinándose hacia su personaje problemático. En un video promocional reciente para W, Paul se llama a sí mismo “tonto y maloliente”, pidiendo a un asistente de producción que le aplique desodorante en sus axilas peludas y sudorosas.

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“Personalmente no creo que sea controversial. Digo la verdad y a la gente no le gusta la verdad en el mundo de hoy porque la verdad duele”, dijo Paul. “Nunca tuve miedo de remover plumas o decir lo que pienso”.

‘El contenido es el rey’

No descartes la bravuconería de Paul. Russell argumentó que Paul no ha tenido éxito a pesar de su controversia. Ha encontrado su rumbo profesional gracias a ella.

“Los que intentan complacer a todos realmente no son para nadie”, dijo. “Cuanto más defiendes algo, más creas un seguimiento sectario”.

Paul es muy consciente de su delincuencia pasada. Ha utilizado su continua relevancia, incluso la infamia, a su favor: “El contenido es el rey”, dijo. “Lo más importante es la atención y el marketing y la exposición”.

Esta estrategia no es infalible, como sabe la familia Paul. Su hermano mayor, Logan Paul, encontró un éxito meteórico en su marca de bebidas energéticas Prime, que se lanzó junto al boxeador KSI. Pero después de recaudar más de mil millones de dólares en ventas en dos años desde el lanzamiento de la empresa, el crecimiento rápido de la marca se volvió insostenible.

La Generación Alfa perdió el interés en la bebida a medida que se aferraba al próximo producto de moda. Y después de ser demandado por contener más cafeína de la etiquetada y “productos químicos para siempre”, las botellas de Prime ahora están en estantes de descuento en minoristas del Reino Unido.

Pero Jake Paul tiene fe en su mentalidad ganadora frente a la adversidad. Ha caminado a través de los fuegos de graves controversias, acusaciones criminales y negocios fallidos, y aún sale del otro lado luchando.

“Todos quieren verte caer, y simplemente sigues estando a la altura y superando y conquistando y seguimos luchando”, dijo Paul. “Y eso es realmente lo que he hecho”.

“Algunas de mis mayores pérdidas fueron mis mayores victorias”, agregó.