La legislatura añade a la suspensión de la financiación de las escuelas y colegios comunitarios en el presupuesto provisional de 2024-25.

Los legisladores de California aprobaron el jueves un presupuesto para 2024-25 que incorpora el marco de un acuerdo que el gobernador negoció el mes pasado con funcionarios del sindicato de maestros sobre cómo abordar parte del gran problema de ingresos del estado.

Muchos detalles del plan de gasto se discutirán en los próximos días y semanas, pero la acción del jueves permitirá a los legisladores seguir cobrando porque cumple con el requisito constitucional de aprobar un presupuesto antes del 15 de junio.

El plan básico aprobado el jueves aumentaría el tamaño del “bote” que los legisladores habían contemplado anteriormente patear hacia adelante para hacer frente a los ingresos rezagados. Aumentaría la cantidad de fondos de la Proposición 98 – la cantidad del fondo general total que debe destinarse a la educación K-12 y los colegios comunitarios – que se suspendería en el año actual, pero con la expectativa de que gran parte de ella será reembolsada y los ingresos aumentarán en el próximo año.

Quedan muchos detalles sin resolver. El Senado y la Asamblea rechazaron $895 millones que el gobernador Gavin Newsom había propuesto en financiamiento único para comprar autobuses escolares de emisión cero, y en cambio reinstalaron un recorte que Newsom había propuesto para el Programa de Subsidio de Maestros del Estado Dorado, que paga $20,000 a candidatos a maestros que se comprometen a enseñar en escuelas prioritarias durante cuatro años. Un proyecto de ley complementario que no se ha publicado detallará cómo se utilizará el resto del dinero. La Legislatura aceptó el recorte propuesto por Newsom de $550 millones en instalaciones para kindergarten de transición y kindergarten de día completo con la suposición de que el dinero se incluirá en un bono de instalaciones que el gobernador y los líderes legislativos están negociando para colocar en la boleta electoral de noviembre.

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El marco con la Asociación de Maestros de California el mes pasado resolvió la cuestión de cómo el estado contabilizaría un déficit de $8.8 mil millones en ingresos por debajo de lo que la Legislatura apropió para 2022-23. El acuerdo prevé la suspensión de los fondos aún adeudados para el año actual que finaliza el 30 de junio, algo que se ha hecho solo dos veces en los últimos 40 años, por $5.5 mil millones y el retraso en el pago de $2.6 mil millones apropiados para 2023-24 hasta 2024-25.

Suspender una parte de la obligación de la Proposición 98 requiere la creación de un tipo de pagaré que debe ser reembolsado en los próximos años. Newsom evitó recortar directamente la financiación de TK-12 y los colegios comunitarios suspendiendo parte de la financiación estatal y retrasando el pago a los distritos desde el final de un año fiscal hasta el comienzo del siguiente, una táctica conocida como diferimientos.

El presupuesto provisional aprobado el jueves aumenta la financiación que se suspenderá en $2.8 mil millones. La Legislatura asume que los mayores ingresos por impuestos sobre la renta el próximo año, basados en proyecciones actualizadas que Newsom no tenía para su presupuesto revisado de mayo, ayudarán a pagar la financiación suspendida. La Legislatura también generaría una nueva fuente de ingresos acelerando un aplazamiento de tres años de deducciones que las corporaciones pueden reclamar de pérdidas operativas netas y varios créditos fiscales empresariales. Esto aportaría temporalmente $5 mil millones, de los cuales alrededor de $2 mil millones irían a las escuelas y colegios comunitarios según la Proposición 98.

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Newsom había propuesto que la interrupción de tres años comenzara en 2025-26. Dado que las empresas no han tenido tiempo de planificar un calendario acelerado, Newsom no ha dicho si se sumaría. La reanudación de las deducciones y créditos operativos reduciría los ingresos en los años futuros.

Los republicanos en la Legislatura criticaron abordar el déficit presupuestario del estado aumentando los impuestos a la comunidad empresarial y cambiando los fondos. El presupuesto es “poco más que un juego de manos destinado a ocultar la cruda realidad de nuestra situación financiera”, dijo el líder de la minoría del Senado, Brian W. Jones, R-San Diego, quien culpó al exceso de gasto por el cambio de un enorme superávit presupuestario a un déficit en dos años.

El grupo de defensa Children Now, generalmente un aliado de los líderes demócratas en asuntos infantiles, criticó el aumento de la suspensión de la Proposición 98 y el uso de diferimientos de financiación. La suspensión, dijo el grupo, “debería ser el último recurso, no una herramienta para manipular el gasto en educación”, añadiendo que la suspensión, con su creación de un pagaré, somete a la educación a volatilidad en la financiación y a incertidumbre sobre cuándo se repagará el dinero.

El presidente pro tempore del Senado, Mike McGuire, D-Geyserville, predijo un acuerdo entre los legisladores y Newsom tan pronto como la próxima semana y que el presupuesto final sería similar a lo aprobado por la Legislatura.