¿La ayuda de Biden para Ucrania llegará lo suficientemente rápido y durará lo suficiente?

Durante 27 meses de guerra en el corazón de Europa, el presidente Biden ha resistido consistentemente la presión de muchos de sus aliados para permitir que Ucrania entre en la OTAN, convencido de que era el paso que podría resultar rápidamente en que las tropas estadounidenses fueran enviadas a un combate directo con Rusia, una guerra que teme podría escalar e incluso volverse nuclear.

Así que el jueves, presentó un nuevo conjunto de pasos alternativos, cada uno diseñado para demostrar al presidente Vladimir V. Putin de Rusia, y a los ucranianos, que Estados Unidos y sus aliados no tienen la intención de hacer las maletas y marcharse, como lo hicieron en Afganistán, incluso si Ucrania permanece fuera de la OTAN durante años.

Firmó un pacto de seguridad de 10 años, aunque con compromisos vagos y una opción de salida temprana, con el presidente de Ucrania, Volodymyr Zelensky. El señor Biden retrató el acuerdo como una garantía a largo plazo de apoyo continuo en armas, inteligencia, asesoramiento y tecnología para ganar la guerra actual y disuadir una nueva.

Y dijo que Estados Unidos lideraría en proporcionar un préstamo de alrededor de $50 mil millones a Ucrania para reconstruir sus puertos y plantas de energía devastados, comprar armas y cerrar su brecha presupuestaria. El dinero se reembolsará con intereses generados a partir de $300 mil millones en activos que el Sr. Putin, inexplicablemente, dejó en instituciones financieras occidentales antes de su invasión de febrero de 2022.

“Nuestro objetivo es fortalecer las capacidades creíbles de defensa y disuasión de Ucrania a largo plazo”, dijo el Sr. Biden momentos después de que él y el Sr. Zelensky firmaron el acuerdo en la costa suroeste de Italia, donde el G-7 de naciones industrializadas abrió su conferencia anual de líderes.

“No retrocedemos,” agregó, advirtiendo al Sr. Putin que “no puede esperarnos”.

El Sr. Zelensky agradeció calurosamente al Sr. Biden, aunque el pacto de seguridad y el préstamo estaban muy por debajo de lo que quería en este momento grave de la guerra. El Sr. Zelensky no ha ocultado el hecho de que es difícil enfocarse en las perspectivas a largo plazo de Ucrania cuando está desesperadamente preocupado por sobrevivir a corto plazo frente a los avances implacables, aunque incrementales, de Rusia.

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Pero la mayor preocupación para el líder cada vez más acosado de Ucrania, y para toda Europa, es que los acuerdos mismos pueden no sobrevivir al resultado de la elección estadounidense y la reciente europea.

El pacto de seguridad, basado en compromisos similares de una década con Israel, no contiene financiamiento, solo un compromiso estadounidense de trabajar con el Congreso para asegurar los miles de millones de dólares que se requerirían. Eso probablemente signifique otra lucha en el Capitolio, donde una mayoría mínima de republicanos en el Congreso se había opuesto durante meses a más compromisos de fondos y las armas que compran antes de que se aprobara el financiamiento en abril.

Pero la mayor preocupación para el Sr. Zelensky es que el Sr. Biden, con quien su relación ha sido a menudo conflictiva, podría estar en su última cumbre del G-7. Y enterrado en la letra pequeña del acuerdo de seguridad que firmaron con pompa se encuentra este párrafo: “Cualquiera de las partes puede terminar este acuerdo proporcionando una notificación por escrito a través de canales diplomáticos” que “entrará en vigor 6 meses después”.

Ese es exactamente el tipo de resquicio que el ex presidente Donald J. Trump explotó con el acuerdo nuclear con Irán, que abandonó en 2018. El Sr. Trump no ha ocultado su desdén por Ucrania o su deseo de liberar a Estados Unidos de un enorme compromiso financiero allí. En cambio, ha insistido en que podría terminar la guerra en 24 horas, presumiblemente diciéndole al Sr. Putin que puede conservar el territorio que ya ha ocupado.

“Es un acuerdo que realmente captura el momento”, dijo Seth G. Jones, director del Proyecto de Amenazas Transnacionales en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales, un instituto de investigación prominente en Washington, que acaba de regresar de una visita a Ucrania. “Por un lado, es un paso útil para establecer una relación a largo plazo con Ucrania. Por otro lado, está muy lejos de lo que realmente quieren los ucranianos: una membresía real en la OTAN”, que, a diferencia del papel firmado con tal pompa por ambos hombres, es difícil de revocar.

El préstamo de $50 mil millones, si se desembolsa este año, es más difícil de revertir para un futuro presidente. Y el dinero llega justo a tiempo: la situación presupuestaria de Ucrania es tan grave que se ha visto obligada a vender algunos activos estatales.

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La secretaria del Tesoro, Janet L. Yellen, arquitecta del plan de préstamos que deja intacto el principal de Rusia pero utiliza los intereses que genera, dijo en un evento en Nueva York el jueves que demostraba a Mr. Putin que los aliados de Ucrania estaban “completamente unidos”.

“Tenemos la intención de dar a Ucrania los recursos que necesita para librar una guerra efectiva contra Rusia y apoyar sus necesidades presupuestarias directas, y vamos a proporcionar una parte muy significativa de recursos”, dijo.

“Esta es la primera parte, y si es necesario, hay más detrás de ella”, dijo la Sra. Yellen. “En cierto sentido, estamos haciendo que Rusia ayude a pagar los daños que ha causado”.

La presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, dijo el jueves que todos los miembros de los países del G-7 participarían en el préstamo, y la Unión Europea podría contribuir con hasta la mitad del dinero, dijo un alto funcionario europeo. Washington cubriría la diferencia.

Pero el préstamo compite contra el tiempo y la capacidad destructiva de Rusia.

Durante los primeros dos años de la guerra, se asumió que el tiempo estaba del lado de Ucrania, que Mr. Putin tendría que retroceder si la guerra duraba demasiado. Ahora, nadie está tan seguro de que siga siendo el caso.

Hasta hace unos días, los rusos durante meses parecían tener el impulso, aunque ahora se han ralentizado después de que el Sr. Biden, dando marcha atrás, permitió a Ucrania disparar armas proporcionadas por Estados Unidos al lado ruso de la frontera cerca de Kharkiv. El Sr. Biden y sus colaboradores lo llamaron un movimiento de “sentido común”, negando al Sr. Putin la oportunidad de atacar a Ucrania sin temor a represalias.

La reversión también nació del miedo de que el líder ucraniano se estuviera quedando sin opciones. Claramente le faltan tropas y defensas aéreas. Puede estar corto de tiempo.

La posición actualmente precaria de Ucrania es notablemente diferente de lo que era unos meses después de la guerra en 2022, cuando parecía que el ejército ruso se estaba desmoronando. En 2023, había esperanzas de que una “contraofensiva” ucraniana expulsara a las fuerzas de Moscú del país. Fracasó.

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El jueves, a pesar de todo el hablar de mantenerse en la guerra “todo el tiempo que sea necesario”, hubo poca discusión, al menos al alcance de los reporteros, de cómo podría ser un final realista. El nuevo acuerdo de seguridad se refiere a una “paz justa y duradera” sin definir lo que significa eso, o qué sucede si una paz justa está en tensión con una duradera.

El Sr. Putin también parece tener una tolerancia notablemente alta al dolor, o al menos al sufrimiento de sus tropas.

Más de 1,000 soldados rusos fueron asesinados o heridos en promedio cada día en mayo, dijeron funcionarios militares de la OTAN y occidentales el jueves. Las fuerzas de Ucrania están intensificando cada vez más las operaciones ofensivas a medida que más ayuda militar occidental finalmente llega al campo de batalla, después de meses de retraso.

Un funcionario militar occidental dijo que el asalto de Rusia contra la ciudad noreste de Kharkiv ha “culminado” y no se espera que continúe avanzando en el futuro inmediato, y que los ataques ucranianos a bases de artillería dentro de Rusia comenzaban a degradar sus ataques.

Pero un funcionario de la OTAN, quien proporcionó una evaluación en una sesión informativa, dijo que se espera que Rusia “emprenda un empuje bastante significativo” en las próximas semanas en una probable respuesta sangrienta a cualquiera de las capacidades militares revividas de Ucrania. Y Rusia, dijo el funcionario, no desearía nada más que arruinar la celebración del 75 aniversario de la OTAN en Washington el próximo mes.

“Ninguno de nosotros debería estar bajo la ilusión de que va a ser un verano fácil”, dijo el funcionario.

Solo después de sobrevivir a eso, y a la próxima elección, el Sr. Biden y el Sr. Zelensky podrán pensar juntos en cómo podría ser el futuro a largo plazo de Ucrania. De lo contrario, todas las apuestas están fuera de lugar, incluido cuánto tiempo durará realmente la asociación a la que acordaron el jueves.

Lara Jakes contribuyó con reportajes desde Bruselas, Eric Schmitt desde Washington y Steven Erlanger desde Bari, Italia.