Hamas no sabe cuántos rehenes de Gaza siguen vivos, dice un portavoz.

Hamas no sabe cuántos de los aproximadamente 120 rehenes que Israel dice que quedan en Gaza todavía están vivos, dijo un portavoz del grupo militante en una entrevista que se emitió el jueves.

El regreso de los rehenes tomados en los ataques liderados por Hamas el 7 de octubre es una parte central de la última propuesta de alto el fuego que podría poner fin a la guerra en Gaza. Los mediadores estadounidenses, egipcios y cataríes han estado trabajando para cerrar la brecha entre Israel y Hamas en el plan. Israel ha dicho que al menos un tercio de los rehenes restantes han muerto.

Preguntado por un reportero de CNN en Beirut cuántos de los rehenes retenidos por Hamas y otros grupos aún estaban vivos, el portavoz, Osama Hamdan, dijo que ni él ni nadie más en el liderazgo de la organización militante lo sabía.

“No tengo ni idea de eso; nadie tiene ni idea de esto”, dijo. No estaba claro cuándo se realizó la entrevista.

El destino de los rehenes se ha convertido en un tema político en Israel, donde el primer ministro Benjamín Netanyahu ha enfrentado críticas crecientes sobre cómo ha manejado la guerra en Gaza, que ha prometido continuar hasta que Hamas sea destruido. El Sr. Netanyahu también se enfrenta a llamados internacionales de aliados para proteger a los civiles palestinos, proporcionar más ayuda y rescatar a los rehenes restantes.

El sábado pasado, Israel rescató a cuatro rehenes después de ocho meses de cautiverio en una misión en el centro de Gaza que dejó a decenas de palestinos muertos. En noviembre, durante el único alto el fuego de la guerra, 105 rehenes fueron liberados por grupos palestinos.

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Según los términos de la última propuesta de alto el fuego, los rehenes serían liberados en tres fases, comenzando con mujeres y personas mayores. Las fuerzas israelíes se retirarían de las zonas pobladas de Gaza e Israel liberaría a cientos de detenidos palestinos.

Durante la segunda fase, todos los rehenes israelíes restantes que estén vivos serían liberados. En la fase final, se intercambiarían los restos de los rehenes fallecidos.

La falta de claridad sobre el destino de los rehenes podría complicar las negociaciones ya desafiantes.

Preguntado por qué Hamas aún no había aceptado la propuesta, respaldada por Estados Unidos y las Naciones Unidas, el Sr. Hamdan dijo que era un “paso positivo” pero que necesitarían “ver los hechos sobre el terreno” sobre a qué se comprometía Israel. Dijo que Israel tendría que dejar claro que se retiraría completamente de la Franja de Gaza y permitiría a los palestinos determinar su propio futuro.

El secretario de Estado, Antony J. Blinken, dijo el miércoles que algunos de los cambios sugeridos por Hamas en una contraoferta presentada el martes eran inaceptables, lo que sugiere que las partes todavía estaban muy distantes.

Jake Sullivan, asesor de seguridad nacional de EE. UU., dijo el jueves que la administración Biden estaba trabajando con otros mediadores para “superar las brechas restantes” y llegar a un acuerdo para un alto el fuego.