Guerra Israel-Hamas: Actualizaciones en vivo – The New York Times

Bezalel Smotrich, ministro de finanzas de extrema derecha de Israel, dijo el jueves que había ordenado desviar alrededor de $35 millones en ingresos fiscales que Israel recaudó en nombre de la Autoridad Palestina a las familias de las víctimas israelíes del terrorismo.

El Sr. Smotrich calificó la decisión de desviar los fondos de “justicia”, en una publicación en redes sociales, y dijo que la cantidad se basaba en sentencias judiciales que otorgaban compensación a familiares de víctimas del terrorismo. “La Autoridad Palestina fomenta y apoya el terrorismo al pagar a las familias de terroristas, prisioneros y ex prisioneros”, escribió.

A principios de este mes, entraron en vigor dos leyes que permiten a las víctimas del terrorismo y hostilidades reclamar fondos palestinos, lo que permitió la acción que tomó el Sr. Smotrich el jueves.

La medida pone en peligro aún más a la ya tambaleante Autoridad Palestina con sede en Cisjordania, que se encuentra en una situación económica desesperada, y podría avivar las tensiones en un territorio que ha visto un aumento significativo en el conflicto y un descenso en la calidad de vida de los palestinos desde el ataque liderado por Hamas el 7 de octubre en Israel que desencadenó una guerra en la Franja de Gaza.

Matthew Miller, portavoz del Departamento de Estado de EE. UU., calificó la decisión del Sr. Smotrich de “extremadamente equivocada” y dijo que la administración Biden había dejado claro al gobierno israelí que “estos fondos pertenecen al pueblo palestino”. La orden del Sr. Smotrich “pone en riesgo la estabilidad de Cisjordania y perjudica aún más la seguridad de Israel”, dijo Miller en una conferencia de prensa en Washington.

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Según acuerdos de hace décadas, Israel recauda aranceles e impuestos de importación en nombre de la Autoridad Palestina. Esos ingresos constituyen la mayor parte del presupuesto palestino, especialmente a medida que la ayuda internacional ha disminuido.

El Sr. Smotrich, quien ha calificado a la Autoridad Palestina como “un enemigo”, ha retenido fondos de la autoridad, utilizando su poder sobre su bolsa para empeorar la situación económica en una región ya deprimida financieramente.

Antes del 7 de octubre, alrededor de 150,000 palestinos que viven en Cisjordania trabajaban cada día en Israel, pero después de que comenzó la guerra, Israel impuso una prohibición general de emplearlos, lo que llevó a un fuerte aumento del desempleo en Cisjordania. Algunas empresas israelíes han calificado para una exención, pero la prohibición ha provocado una escasez de mano de obra en Israel y ha agravado la lucha económica de los palestinos.

Los expertos han advertido que sin fondos para pagar a sus fuerzas de seguridad y otros empleados gubernamentales, los problemas económicos de la Autoridad Palestina podrían conducir a más inestabilidad en Cisjordania e Israel.

En mayo, el Sr. Smotrich dijo que retendría los ingresos fiscales de la autoridad después de que Irlanda, Noruega y España decidieron reconocer un estado palestino y después de que la Corte Internacional de Justicia dijo que buscaría órdenes de arresto para el primer ministro de Israel, Benjamin Netanyahu, y el ministro de Defensa, Yoav Gallant, por la guerra contra Hamas en Gaza. El Sr. Smotrich acusó a los palestinos de usar “terrorismo político” contra Israel en la comunidad internacional.

El ministro de finanzas también ha amenazado con retirar la indemnización otorgada a los bancos israelíes que transfieren dinero a instituciones financieras en Cisjordania para finales de junio, una protección que garantiza que los bancos israelíes no serán sancionados por vínculos con el terrorismo. Se espera que esto enfríe los depósitos de fondos en cuentas palestinas, incluso de empresas israelíes que trabajan con la Autoridad Palestina, y podría desestabilizar aún más la autoridad y Cisjordania.

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Mohammad Mustafa, el primer ministro de la Autoridad Palestina recientemente inaugurado, advirtió el mes pasado que la grave situación fiscal estaba contribuyendo a un “momento muy serio” en Cisjordania.

El Sr. Mustafa se reunió el jueves con funcionarios de la Unión Europea para la sexta Plataforma de Inversión Unión Europea-Palestina. Dijo que la retención de los ingresos fiscales por parte de Israel era un desafío importante y pidió ayuda a los aliados europeos con el asunto, según medios de comunicación palestinos.