El condado de Texas debe reintegrar 8 libros a sus bibliotecas según un tribunal de apelaciones.

Resumen:

Ocho libros que abordan temas como el racismo y cuestiones LGBTQIA+ deben regresar a las estanterías de una biblioteca de un condado rural de Texas tras una decisión de un tribunal federal de apelaciones el jueves.

La biblioteca del condado de Llano había retirado estos libros en medio de una controversia sobre la prohibición de libros.

La decisión es una victoria parcial para siete usuarios de la biblioteca que demandaron al sistema de bibliotecas del condado de Llano y a funcionarios del condado después de que se retiraran 17 libros en junio de 2023. El panel de tres jueces del 5º Tribunal de Apelaciones de EE. UU. en Nueva Orleans decidió que ocho de estos libros deben ser devueltos. Un juez estuvo de acuerdo con esto, otro estuvo parcialmente de acuerdo pero dijo que nueve libros podrían permanecer fuera de las estanterías durante la apelación, y el tercero estuvo en completo desacuerdo.

La controversia sobre los libros comenzó en agosto de 2021, cuando la residente de Llano Rochelle Wells, junto con Eva Carter y Jo Ares, se quejaron al juez del condado de Llano Ron Cunningham sobre “libros pornográficos y abiertamente sexuales en la sección infantil de la biblioteca”. Estaban específicamente preocupadas por varios libros sobre “traseros y pedos”. Según el informe, Wells había estado sacando esos libros continuamente durante meses para evitar que otros tuvieran acceso a ellos.

En el informe, Amber Milum, la directora de la biblioteca, había ordenado inicialmente esos libros porque pensaba que eran adecuados para la edad. Sin embargo, debido a las quejas, el juez Cunningham y el comisionado Jerry Don Moss le dijeron a Milum que retirara los libros de las estanterías. Esos libros fueron retirados tanto de las estanterías de la biblioteca como del catálogo.

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Meses después, en respuesta a más quejas, el juez Cunningham ordenó a Milum que retirara inmediatamente todos los libros de las estanterías que “representaran cualquier tipo de actividad sexual o desnudez cuestionable”. Esa dirección llegó a través de un correo electrónico reenviado que Cunningham había recibido de una electora llamada Bonnie Wallace.

Luego, Wallace envió al juez Cunningham una lista de libros en el sistema de bibliotecas del condado de Llano que aparecían en la lista de material objetable del representante de Texas Matt Krause, refiriéndose a los libros como “inmundicia pornográfica”. Para finales de 2021, diecisiete libros de la Lista de Wallace habían sido completamente retirados del sistema de bibliotecas del condado de Llano.

Esos libros son:

Siete libros sobre “traseros y pedos”, con títulos como ¡Me Rompí el Trasero! y Larry el Duende Pedorro;

Cuatro libros para jóvenes adultos que tratan sobre sexualidad y homosexualidad, como Gabi, una Chica en Pedazos;

Siendo Jazz: Mi Vida como un Adolescente (Transgénero) y Freakboy, ambos centrados en la identidad de género y la disforia;

Casta y Se Hacían Llamar la K.K.K., dos libros sobre la historia del racismo en los Estados Unidos;

El conocido libro ilustrado, En la Noche Oscura de Maurice Sendak, que contiene dibujos animados de un niño desnudo; y

Es Perfectamente Normal: Cuerpos Cambiantes, Creciendo, Sexo y Salud Sexual.

En enero de 2022, la junta de la biblioteca existente fue disuelta y se creó una nueva junta. El juez Cunningham nombró a Wells y Wallace para la nueva junta. La nueva junta implementó varios cambios en la política, incluida la prohibición de que Milum asistiera a sus reuniones y la exigencia de que buscara aprobación antes de comprar nuevos libros.

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El juez Jacques Wiener, Jr., quien escribió la opinión principal, dijo que los libros fueron retirados porque los funcionarios del condado estaban en desacuerdo con su contenido. Él enfatizó que los libros no pueden ser retirados solo porque los funcionarios no les gusten sus puntos de vista. Wiener, nominado por el ex presidente George H.W. Bush, se unió al tribunal en 1990. Además, comentó: “Los actores gubernamentales no pueden retirar libros de una biblioteca pública con la intención de privar a los usuarios de acceso a ideas con las que están en desacuerdo. Porque aparentemente eso es lo que ocurrió en el condado de Llano…”

El juez Leslie Southwick estuvo parcialmente de acuerdo, señalando que algunos libros podrían permanecer retirados mientras el caso avanza, especialmente aquellos que describió como tratando sobre “humor juvenil y flatulento” en lugar de asuntos serios. Southwick fue nominado por el ex presidente George G.W. Bush y confirmado en 2007.

El juez Stuart Kyle Duncan disintió completamente, criticando a sus colegas por excederse en sus funciones judiciales al tomar decisiones que normalmente están reservadas para las juntas de bibliotecas. Duncan fue nominado por el ex presidente Donald J. Trump y confirmado en 2017.

Efectivo dentro de veinticuatro horas de la emisión del mandato, los siguientes libros fueron ordenados a ser visibles públicamente y estar disponibles en las estanterías de las Bibliotecas del Condado de Llano:

Casta: Los Orígenes de Nuestro Descontento por Isabel Wilkerson;

Se Hacían Llamar la K.K.K.: El Nacimiento de un Grupo Terrorista Americano por Susan Campbell Bartoletti;

Spinning por Tillie Walden;

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Siendo Jazz: Mi Vida como un Adolescente (Transgénero) por Jazz Jennings;

Brillo por Lauren Myracle;

Bajo la Luna: Un Cuento de Catwoman por Lauren Myracle;

Gabi, una Chica en Pedazos por Isabel Quintero; y

Freakboy por Kristin Elizabeth Clark.

Además, después de que los libros fueran ordenados y devueltos, los catálogos del Servicio de Bibliotecas del Condado de Llano debían actualizarse para “reflejar que esos libros están disponibles para ser retirados”.

El 5º Circuito cubre los tribunales federales en Mississippi, Luisiana y Texas.