COLUMNA: Biden quiere salvar el clima mediante el despliegue de jóvenes. Aún no ha llegado allí.

El Día de la Tierra, en 2024, la Casa Blanca de Biden anunció “Pasos importantes” hacia la “Iniciativa del Cuerpo de Clima Americano Histórico, Movilizando a la Próxima Generación de Líderes del Clima”.

Lo que hasta ahora se ha logrado es un sitio web, actualmente en fase beta, que, en el primer día, enumeraba menos de 2,000 trabajos. Muchos, si no la mayoría, ya existían en otras agencias. Yasmeen Shaheen-McConnell, la persona a cargo del ACC en AmeriCorps, me dijo: “Estamos utilizando autoridades y fondos existentes para comenzar el Cuerpo de Clima Americano”. Traducción: Aún no hay un gran nuevo fondo federal para este programa.

Entonces, ¿por qué hacer el anuncio ahora? Corriendo el riesgo de sonar cínico, podría tener algo que ver con asegurar el voto joven, donde Biden parece estar perdiendo terreno.

En el último ciclo electoral presidencial, el Movimiento Amanecer, la Red del Nuevo Pacto Verde y otros grupos presionaron a Biden para garantizar más empleos verdes y buenos. Saul Levin, director político y de campañas de la Red del Nuevo Pacto Verde, es uno de los activistas que me dijo que el anuncio de la Casa Blanca es una victoria: “Claro que nos gustaría verlo ampliado drásticamente, pero estoy muy optimista. Cualquier programa tiene que comenzar en algún lugar”.

Para ser justos, esto realmente es solo el comienzo. Durante el primer año, habrá un total de 20,000 posiciones en el Cuerpo de Clima Americano, que van desde trabajos de verano hasta puestos de un año, dijo Shaheen-McConnell; se planean 200,000 en cinco años. Algunos de estos se crearán a través de tres asociaciones de “cuerpos” recientemente anunciadas con AmeriCorps y otras agencias federales y organizaciones sin fines de lucro: uno para bosques, otro para agricultura inteligente para el clima y otro para comunidades en transición lejos del carbón y otras economías basadas en combustibles fósiles. Además, Shaheen-McConnell dijo que hasta ahora 13 estados han lanzado sus propios cuerpos climáticos, la mayoría de los cuales dependen de cierta financiación de AmeriCorps.

Sally Slovenski, directora del programa de Campus Climate Action Corps, me dijo que una llamada nacional a la acción es “realmente crítica”. Dijo que definitivamente ayudaría a crear conciencia y reclutar. Su grupo es el primer programa nacional de AmeriCorps centrado solo en iniciativas de acción climática en el campus y dirigidas por la comunidad, y la fuente de muchos listados en el sitio actual del Cuerpo de Clima Americano.

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Carla Walker-Miller, CEO de Walker-Miller Energy Services, una empresa de eficiencia energética con sede en Michigan, es una líder empresarial emocionada por el potencial de reclutamiento de un programa nacional de servicio climático. “La nueva fuerza laboral exige capacitación e innovación para respaldar la nueva economía”, dijo. “Realmente aprecio el hecho de que exista el Cuerpo de Clima. Tiene que haber un centro de intercambio en línea fácilmente accesible, un lugar único”.

Hay cierta confusión, sin embargo, sobre lo que hace que un trabajo sea un trabajo climático. ¿Cuenta la lucha contra incendios forestales? ¿Qué tal el mantenimiento de senderos? ¿O educar a los visitantes del parque sobre la “conservación”? Shaheen-McConnell dijo que su agencia tomó intencionalmente un “enfoque amplio” porque “cada comunidad enfrenta diferentes desafíos climáticos”.

Ese enfoque amplio puede ser confuso para los posibles solicitantes. “Los jóvenes no entienden cómo el trabajo de servicio relacionado con el clima se ajusta a lo que llamo ‘las 4 Rs’ – reducción, respuesta, recuperación y trabajo de resiliencia/preparación”, dijo Dana Fisher, una socióloga de la American University que estudia el clima y los movimientos sociales. AmeriCorps y otras agencias federales le han proporcionado financiamiento de investigación para evaluar su trabajo de servicio relacionado con el clima y ayudarles a desarrollarlo de manera efectiva. Por ejemplo, está desarrollando un plan de estudios para ayudar a los participantes a comprender mejor cómo su trabajo de servicio se relaciona con el cambio climático.

Rebecca Tarczy es una miembro actual de AmeriCorps con el Campus Climate Action Corps, la organización de Slovenski. A Tarczy le encantan los animales; se graduó con un título en estudios ambientales en pesca y vida silvestre, y se imaginaba trabajando al aire libre. En cambio, su posición en el College of the Atlantic en Maine implica realizar educación comunitaria sobre eficiencia energética.

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Hasta ahora, ha instalado aislamiento en edificios del campus y ha celebrado tres sesiones de información pública dentro y fuera del campus, cada una de las cuales tuvo menos de 10 asistentes. Dijo que ha sido un poco decepcionante para ella y compañeros en posiciones similares. “Creo que todos estábamos un poco decepcionados de que se tratara de la eficiencia energética en el hogar”. Por lo que vale, según la definición de Fisher, este es definitivamente un trabajo de acción climática; los edificios representan alrededor del 29 por ciento de las emisiones de carbono de EE. UU.

Tarczy, de 30 años, también está bastante apretada de dinero. AmeriCorps le paga un salario de $18,000, además de algunos beneficios de condonación de préstamos estudiantiles. También recibe vivienda subsidiada: $640 al mes, incluidos servicios y Wi-Fi. “Recientemente mi auto se averió y tuve que vender mi alma para conseguir uno nuevo”, dijo, agregando que cuando solicitó un préstamo para un automóvil, “Ellos dijeron, ‘¿Es ese tu salario correcto?'”.

La tacañería de los estipendios de AmeriCorps ha sido un problema de larga data que los críticos dicen que evita que el programa sea tan equitativo como podría ser. “Podemos hacer mucho mejor”, dijo Walker-Miller, quien señala que sus propios empleados comienzan con $19 por hora. “Creo que todos los trabajos deberían compensar a las personas con un salario mínimo razonable”.

Shaheen-McConnell dijo que el presidente está pidiendo al Congreso que aumente la asignación mínima para vivir de los miembros de AmeriCorps a al menos $15 por hora (lo que sería aproximadamente $30,000 como salario anual, aunque las posiciones de AmeriCorps varían en duración y horas). El Cuerpo de Clima Americano también está buscando asociaciones con filantropías para brindar apoyo como cuidado infantil para aquellos que lo necesiten.

El Cuerpo de Clima Americano es un claro recordatorio histórico del Cuerpo Civil de Conservación, creado por Franklin Delano Roosevelt durante la Gran Depresión para poner a las personas de nuevo a trabajar. Pero es mucho más pequeño. Durante nueve años, el CCC empleó alrededor de 300,000 personas por año, en un momento en que la población de EE. UU. era aproximadamente el 40 por ciento de su tamaño actual. Esos jóvenes, todos hombres, plantaron 2 mil millones de árboles, construyeron más de 125,000 millas de carreteras y senderos, y lucharon contra incendios forestales (algunos dicen que se excedieron en la supresión de incendios).

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Establecer un nuevo programa grande de empleos públicos desde cero no se ha hecho desde hace mucho tiempo. Fisher, de la American University, dijo que hacer crecer el cuerpo a través de un enfoque “distribuido y federado” en lugar de un solo programa nuevo plantea dificultades que podrían obstaculizar la efectividad del programa. Siete agencias federales diferentes, con objetivos y mandatos muy diferentes, firmaron el Memorando de Entendimiento del Cuerpo de Clima Americano: los departamentos de Comercio, Interior, Agricultura, Trabajo y Energía, la Agencia de Protección Ambiental y AmeriCorps.

Los estados, especialmente aquellos con republicanos a cargo, pueden tener su propia visión muy diferente de lo que es un trabajo climático.

Pero con suerte, dijo Fisher, estas diferencias pueden superarse mediante una cuidadosa evaluación y coordinación. “Soy un gran partidario del enfoque de ‘dejar florecer muchas flores'”, dijo, “siempre y cuando todas estén floreciendo para resolver la crisis climática”.

Esta columna sobre los empleos del Cuerpo de Clima Americano fue producida por The Hechinger Report, una organización de noticias independiente y sin fines de lucro centrada en la desigualdad y la innovación en la educación. Regístrese para el boletín informativo de Hechinger.

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