California se ubica en el tercio inferior en el bienestar general de los niños, según un nuevo informe.

La Escuela Primaria Nueva Vista de LAUSD en Bell.

Crédito de la foto: Betty Márquez Rosales

Los niños de California se sitúan en el tercio inferior de todos los estados en cuanto al bienestar general, según un nuevo informe publicado esta semana.

Los autores del informe, “Libro de datos 2024 KIDS COUNT: Tendencias estatales en el bienestar infantil”, encontraron que más de la mitad de los niños de 3 y 4 años de California no están en la escuela, menos de una cuarta parte de sus estudiantes de octavo grado son competentes en matemáticas, y un mayor número de niños y adolescentes por cada 100,000 murieron que en años anteriores.

“Una forma de pensarlo es que los estados que están invirtiendo fuertemente en sus niños son los que más progresan”, dijo Leslie Boissiere, vicepresidenta de asuntos externos de la Fundación Annie E. Casey, que supervisó la compilación del informe.

En su 35º año y publicado por la fundación, una organización de filantropía e investigación privada, el informe anual mide el bienestar de los niños en 16 indicadores dentro de las categorías de educación, bienestar económico, salud, y familia y comunidad.

De todos los estados, California se clasificó en el puesto 43 en bienestar económico, 35 en educación, 10 en salud y 37 en familia y comunidad.

Los niños de California se desempeñaron mejor que la mayoría de los otros estados solo en el indicador de salud. Aun así, el número de bebés con bajo peso al nacer aumentó ligeramente del 7.1% en 2019 al 7.4% en 2022, al igual que el número de muertes de niños y adolescentes, que aumentó de 18 por cada 100,000 en 2019 a 22 por cada 100,000 en 2022.

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“El movimiento en los indicadores generalmente sigue a las inversiones, y depende del estado particular de cómo están invirtiendo en sus niños”, dijo Boissiere.

El informe de este año se centró en gran medida en comparaciones entre los datos de 2019 y 2022 para proporcionar una visión pre-pandémica y post-pandémica de cómo les va a los niños, dijo Boissiere. Las fuentes de los datos incluyeron la Oficina del Censo de los Estados Unidos, el Departamento de Educación de los Estados Unidos, el Centro Nacional de Estadísticas de Educación, la Evaluación Nacional del Progreso Educativo y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Impacto del bajo bienestar en el ausentismo crónico

Los autores señalaron que los hallazgos del informe proporcionan contexto a la conversación sobre el ausentismo crónico, que se define como faltar al menos el 10% del año escolar.

El porcentaje de estudiantes crónicamente ausentes en California se disparó desde la tasa pre-pandémica del 12.1% en el año escolar 2018-19 al 30% en 2021-22. Las razones de un ausentismo tan alto varían de distrito a distrito e incluso de estudiante a estudiante, pero los expertos coinciden en que el problema se agrava cuando no se satisfacen las necesidades básicas de los niños.

“Lo que sabemos es que es de vital importancia que todos los niños lleguen al aula listos para aprender y, para que estén listos para aprender, sus necesidades básicas deben ser satisfechas”, dijo Boissiere.

Los datos nacionales incluidos en el informe destacaron la relación entre las ausencias y el rendimiento académico. Cuanto más falten los estudiantes a la escuela, menor será su competencia en lectura.

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En 2022, el porcentaje de estudiantes de cuarto grado en todo el país que obtuvieron un nivel de competencia en lectura fue del 40% para los estudiantes sin ausencias en el mes previo a la Evaluación Nacional del Progreso Educativo, o NAEP. La competencia en lectura disminuyó al 34% con uno o dos días de ausencia en ese mes; al 28% con tres o cuatro ausencias; al 25% con cinco a diez ausencias, y bajó al 14% para los estudiantes que tuvieron más de 10 ausencias en el mismo mes antes de tomar el NAEP.

Los autores también encontraron que las desigualdades raciales juegan un papel crítico en casi todas las medidas del índice en el informe.

“Como resultado de desigualdades de generaciones y políticas y prácticas discriminatorias que persisten, los niños de color enfrentan altos obstáculos para tener éxito en muchos indicadores”, escribieron los autores.

Por ejemplo, los autores encontraron “aumentos alarmantes” en la tasa de tasas de muerte de niños y adolescentes entre los niños negros a nivel nacional, y que los niños de origen americano indio o nativo de Alaska “eran más del doble de propensos a carecer de seguro médico”.

Desagregar los datos demográficos raciales también señaló desigualdades notables.

Por ejemplo, los autores encontraron que los niños asiáticos e isleños del Pacífico experimentaron una de las tasas de pobreza más bajas a nivel nacional con un 11%; la tasa de pobreza entre los niños birmanos era del 29%, del 24% para los niños mongoles y del 23% para los niños tailandeses. El promedio nacional de pobreza infantil es del 16%, según el informe, destacando las elevadas tasas de pobreza para muchos niños asiáticos en todo el país.

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Al observar las desigualdades raciales distintas, los autores encontraron excepciones donde los niños de color estaban mejor que el promedio nacional. Por ejemplo, los niños negros tenían más probabilidades de estar en la escuela a los 3 y 4 años, de estar asegurados y de tener un jefe de hogar con al menos un diploma de escuela secundaria. Los niños y adolescentes latinos tenían tasas de mortalidad más bajas, y también eran menos propensos a tener bajo peso al nacer.

“Hoy en día, los niños de color representan la mayoría de los niños en el país, así como en 14 estados, el Distrito de Columbia, Puerto Rico y las Islas Vírgenes de los Estados Unidos”, escribieron los autores. “El éxito futuro de nuestra nación depende de nuestra capacidad para garantizar que todos los niños tengan la oportunidad de tener éxito”.