¿Por qué Biden va a Europa dos veces en una semana?

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Aún así, la mayoría de los presidentes estadounidenses tratarán de evitar hacer dos viajes de ida y vuelta a Europa consecutivos, separados por aproximadamente 60 horas en casa. Sin embargo, eso es lo que el presidente Biden está logrando esta semana.

“La agenda del presidente está repleta. Lo está,” dijo Karine Jean-Pierre, la secretaria de prensa de la Casa Blanca. “Hay mucho por hacer en nombre del pueblo estadounidense.”

El Sr. Biden salió de Estados Unidos para las celebraciones del Día D en Francia el pasado miércoles, 5 de junio; se quedó el fin de semana para una cena de estado en París; y regresó a su casa en Delaware el domingo por la noche. Salió de Washington de nuevo temprano el miércoles, 12 de junio, para volar a la costa sureste de Italia para la reunión anual del Grupo de los 7, la cumbre tradicional de líderes de Gran Bretaña, Canadá, Francia, Alemania, Italia y Japón.

Cuando el Sr. Biden mire hacia atrás a esos dos viajes de ida y vuelta, aproximadamente un día y medio de vuelo en total, tal vez solo recuerde lo que sucedió en el medio: la condena de su único hijo vivo, Hunter Biden, por cargos de mentir para obtener un permiso de arma.

Pero los dos viajes de ida y vuelta plantean la pregunta: ¿Por qué no se quedó en Europa durante un par de días, jugó una ronda de golf, visitó a algunas tropas estadounidenses, quizás se reunió con uno o dos líderes extranjeros? Después de todo, tiene 81 años, y algunos de sus asistentes que tienen la mitad de su edad se quejaban de los ciclos de sueño perdidos.

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La explicación de la Casa Blanca para cuatro travesías transatlánticas en nueve días fue simplemente que el Sr. Biden tenía compromisos en Washington. Pero según los estándares presidenciales, su agenda pública parecía ligera: un almuerzo con la vicepresidenta Kamala Harris, un concierto del Día de la Libertad y un discurso a un grupo de seguridad de armas.

El juicio de Hunter Biden también planeaba sobre la planificación, aunque era imposible saber cuándo se planearon estos viajes que el caso iría al jurado y se emitiría un veredicto en los tres días entre el viaje del Día D y la reunión del G7. Como resultó, el Sr. Biden regresó a Delaware el martes por la tarde para estar con su hijo antes de despegar nuevamente por la mañana.

Pero en privado, algunos asistentes dijeron que había consideraciones de imagen de año electoral. No había ninguna razón urgente para quedarse en Europa, y unos días de descanso “podrían no verse bien”, concedió uno de los asesores de Biden, aunque el asistente agregó rápidamente que Biden nunca realmente se tomó un día de descanso. En cualquier caso, nadie quería imágenes del presidente en lo que sus oponentes políticos podrían retratar como unas vacaciones europeas, al menos mientras se postula para la reelección. Un largo fin de semana en Rehoboth, la ciudad de Delaware donde él y su esposa, Jill, tienen una casa en la playa, podría ser una cosa; unos días en Francia o Italia tienen un aspecto completamente diferente.

La presidencia, por supuesto, es el trabajo definitivo para hacer desde cualquier lugar. Hay comunicaciones instantáneas (una furgoneta de la Casa Blanca, llena de antenas, viaja en cada comitiva) y un personal de cientos listo para atender a cada contingencia, ya sea para enviar una nota de agradecimiento o lanzar un ataque nuclear de represalia.

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La intolerancia por ver a los presidentes en el extranjero, excepto por trabajo, tiene una larga historia. A Franklin D. Roosevelt le encantaba acampar en la isla Campobello, en Canadá, aunque como presidente mantenía las visitas breves. Cuando Harry S. Truman fue a Potsdam, Alemania, para negociar con Joseph Stalin y Winston Churchill sobre cómo sería Europa después de la Segunda Guerra Mundial, se quedó por más de dos semanas. Había días libres de las negociaciones, pero no por mucho tiempo, y la ciudad más cercana, Berlín, era un desastre bombardeado. Y hubo un recordatorio de los riesgos de estar fuera de la ciudad: el partido de Churchill perdió ante el Partido Laborista durante la conferencia, y fue expulsado del cargo mientras aún estaba en curso.