La cantante de los años 90 ‘Crush’ Jennifer Paige – ¡Cultura en voz alta!

Jennifer Paige en el Día de Navidad de 1998, unos meses después de que ‘Crush’ llegara a la radio

Jennifer Paige, nacida el 3 de septiembre de 1973, es una cantante estadounidense conocida principalmente por el éxito pop internacional de 1998 “Crush”. “Crush” encabezó las listas en Australia, Canadá y Nueva Zelanda, alcanzando el número tres en el Billboard Hot 100 de EE. UU., donde se mantuvo durante cuatro semanas consecutivas en septiembre de 1998. En el Reino Unido, “Crush” llegó al número cuatro en la lista de sencillos del Reino Unido, y también alcanzó el número cuatro en Francia. Se convirtió en un éxito entre los veinte primeros en al menos otros 13 países, incluidos Bélgica, Alemania, Irlanda, los Países Bajos y Noruega. La canción fue escrita por Andy Goldmark, Mark Mueller, Berny Cosgrove y Kevin Clark. Fue lanzada como el primer sencillo de su álbum debut, Jennifer Paige.

Paige nació como Jennifer Scoggins en Marietta, Georgia. A los cinco años comenzó a cantar en cafeterías y restaurantes locales con su hermano mayor, Chance, quien ahora se desempeña como productor de sus lanzamientos musicales actuales. A los 17 años, recorrió el país con un grupo de versiones de éxitos del top 40, Vivid Image, y finalmente se trasladó a Los Ángeles, donde consiguió una pasantía con Mountain Dew. En agosto de 1996, actuó en su ciudad natal, Atlanta, frente a 50,000 personas en los Juegos Olímpicos con la banda de versiones de diez miembros, Joe’s Band. Ese mismo año, Paige se unió al productor Andy Goldmark. Comenzaron con una versión dance del clásico de Aretha Franklin, “Chain of Fools”. El disco llamó de inmediato la atención del sello discográfico independiente alemán Edel Records, cuyo presidente, Jonathan First, estaba buscando un acto pop fresco para establecer presencia en el extranjero. Quedó tan impresionado por el talento de Paige que voló a Los Ángeles y le ofreció un contrato discográfico.

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Su álbum debut, Jennifer Paige, se lanzó en agosto de 1998 y consistió en canciones de tempo medio impulsadas por la guitarra como “Questions”, “Between You and Me”, “Get to Me” y “Just to Have You”. Los críticos se fijaron en su voz, y la revista Billboard declaró que Paige era una sucesora. El sencillo principal, “Crush”, fue un éxito y fue seguido por otros dos sencillos, “Sober” y “Always You”, este último alcanzando el puesto #6 en la lista Billboard Dance. En el verano de 2000, Paige grabó una nueva canción para la banda sonora de la película Autumn in New York, llamada “Beautiful”.

Tuvieron que pasar un par de años antes de que Jennifer regresara, aunque desafortunadamente no logró impactar en las listas. El lanzamiento del álbum en EE. UU. en la semana de los ataques del 11 de septiembre parecía haber matado sus posibilidades de éxito. Positively Somewhere, su segundo álbum, estaba anclado por el sencillo “These Days” y se lanzó en septiembre de 2001 en los Estados Unidos. No fue notado hasta su lanzamiento en Europa y Asia en el verano de 2002, debido a una mala sincronización y a la falta de promoción por parte de su sello discográfico estadounidense. Un recopilatorio prematuro de grandes éxitos aparecería en 2003 titulado “Flowers: The Jennifer Paige Hits Collection” y este fue un punto de separación con su sello discográfico. Un álbum con un sello discográfico independiente seguiría en 2008 titulado “Best Kept Secret”, pero se mantuvo como tal.

Su carrera tuvo altibajos después de eso, y mientras tanto, su hermano fue a Belmont y comenzó una carrera como músico y productor de estudio en Nashville. Sus padres decidieron mudarse a Music City en 2007, y para entonces, Paige tenía una exitosa carrera en Los Ángeles escribiendo y cantando canciones y jingles para la televisión y el cine. No pasó mucho tiempo antes de que Jennifer experimentara algunas tragedias terribles, perdiendo a ambos padres en cuestión de meses. En 2008, la madre de Paige falleció a causa de hipertensión pulmonar. Dos semanas después, su padre sufrió un ataque al corazón y también falleció.

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En 2009, Paige lanzó el álbum ‘Best Kept Secret’ que incluía un dúo con Nick Carter de los Backstreet Boys titulado “Beautiful Lie”, que fue un éxito entre los veinte primeros en Alemania. Jennifer continuó trabajando como dúo llamado Palermo and Paige lanzando un par de EP en 2012 y 2013.

En 2010, las cosas no mejoraron mucho para Paige, la casa de sus padres fue arrastrada por la inundación de Nashville. En una entrevista, habló sobre el incidente y cómo la afectó, diciendo: “Habíamos vendido su propiedad y era lo último que quedaba. Reabrió la herida que estaba tratando de sanar y me mantuvo distraída nuevamente. Quitando escombros, reparando pisos, contratando obreros. Reconstruyendo.”

Luego, lo impensable sucedió, fue al dermatólogo para revisar una mancha en su mejilla que resultó ser cáncer de melanoma. Pasó el año visitando médicos y cirujanos, rezando por una recuperación completa que finalmente llegó. Con el tiempo, Paige sintió que la angustia disminuía. Siempre había querido hacer un disco de Navidad, y ‘Holiday’ – su primer álbum independiente – se lanzó a finales de 2012. Reunió a amigos para tocar instrumentos y cantar coros, reimaginando villancicos clásicos e introduciendo algunas canciones originales. Se asoció con el productor Jeremy Bose a principios de 2016 para escribir y sentar las bases para ‘Starflower’, que lleva el nombre de su hija Stella Rose – el “bebé ángel” de Paige – que nació en 2014. El álbum fue escrito y grabado rápidamente, de manera intuitiva, en un estudio a menos de diez minutos de donde Paige vive – “No quería pensarlo demasiado”, dice. “Quería decir lo que necesitaba ser dicho y dejar que todo saliera naturalmente.”

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Paige se asoció con sus fans para financiar el álbum a través de Kickstarter. El proceso de financiación colectiva fue muy diferente a lo que experimentó en el mundo de las grandes discográficas al principio de su carrera, donde había una separación, un misterio entre artista y audiencia. “Los fans han sido la única constante a lo largo de los años”, dijo. “Siento que los he llegado a conocer bien en las redes sociales, y han sido una parte importante de por qué amo lo que hago.”

El proceso creativo también coincidió con la nueva maternidad de Paige, y siente que el deseo de encontrar el equilibrio entre una vida familiar sólida y perseguir grandes sueños también está representado en las nuevas canciones. Paige escribió la brillante canción “Starflower” para su joven hija Stella (que significa estrella) Rose. Amorosa y empoderadora, celebra tanto su presente como la mujer en la que se convertirá – “No quería escribir una canción empalagosa de mamá. Quería que fuera una canción para ella cuando crezca, que crecerá con ella.”

Entre las cosas que han llevado a Jennifer Paige a este momento se encuentra una vida amando y haciendo música. Ella menciona a la legendaria Etta James como su cantante favorita de todos los tiempos, y admira a grandes como Annie Lennox, Adele y Stevie Nicks. Otros a los que escucha ahora incluyen a Ed Sheeran, Ellie Goulding, Tove Lo y Erik Hassle. Hoy en día sigue haciendo música y continúa su viaje como madre amorosa.

“Una cosa lleva a la otra”, dice Paige. “Estoy continuando mi historia con nueva música. Siento que eso es de lo que trata este álbum, ir más profundo, ser más consciente. Quiero llevarlo tan lejos como pueda y ver a dónde me lleva después.”

Mantente al día con Jennifer Paige a través de su sitio web https://www.jenniferpaige.com/

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