Debemos apoyar a nuestros padres estudiantes

A medida que honramos la dedicación y el amor de las figuras paternas este junio, es fundamental destacar a un grupo demográfico que necesita apoyo urgente: los padres estudiantes. Entre equilibrar el trabajo escolar con el cuidado de los hijos, estos padres están buscando mejores oportunidades para sí mismos y creando una base para elevar a sus familias. Y lo están haciendo enfrentando probabilidades dudosas mientras navegan por un sistema de educación superior construido sin tener en cuenta sus necesidades únicas.

Más de una quinta parte de los estudiantes universitarios en los Estados Unidos, aproximadamente 3.7 millones, son padres. Sin embargo, solo el 37% de los padres estudiantes se gradúan en seis años, en comparación con casi el 60% de sus compañeros sin hijos.

En California, la propuesta Ley GAINS para Padres Estudiantes (Asamblea AB 2458) tiene como objetivo abordar esta disparidad. La ley ajustaría el costo de asistencia de los padres estudiantes para tener en cuenta el cuidado de los hijos y mejorar la recopilación de datos sobre los padres estudiantes, dos piezas vitales del rompecabezas para identificar y abordar los obstáculos únicos enfrentados por los estudiantes con hijos.

Recientemente hablé con un padre estudiante a punto de graduarse sobre su experiencia. Larry, de 40 años, está criando a nueve hijos, seis de los cuales aún viven en casa. Eso es un acto heroico para cualquier padre, pero Larry también se graduó de la Universidad Estatal de Bakersfield con títulos en sociología y comunicaciones justo a tiempo para el Día del Padre de este año. Su historia, aunque inspiradora, resalta problemas sistémicos en la educación superior que hacen que historias de éxito como la suya sean demasiado raras.

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Larry se encuentra en la intersección de muchas identidades: padre, veterano y anteriormente encarcelado. A través de estas identidades, ha experimentado prejuicios, estigma y barreras para oportunidades que otros en el campus dan por sentado. Su experiencia no es única. Una encuesta nacional encontró que el 40% de los estudiantes padres se sienten aislados en el campus y el 20% se sienten poco bienvenidos.

“Mis hijos han pasado por mucho. Tendré a mis hijos en el campus mientras estoy en clase, pero como soy mayor, la gente piensa que debería tener las cosas resueltas. Si hubiera algún lugar para que estuvieran o algo que hacer mientras estaban en el campus, ¿qué se supone que debo hacer cuando no tengo cuidado de niños?”, dijo Larry.

Según una encuesta de New America, casi el 40% de los padres estudiantes que abandonaron la universidad citaron el cuidado de los niños y el trabajo escolar como razones significativas. Sin embargo, el número de universidades con cuidado infantil accesible en el campus ha disminuido. Cuando existe, las largas listas de espera y los altos costos son barreras serias. Esto agrava la pobreza de tiempo, obligando a los padres estudiantes a hacer sacrificios que impactan en sus resultados académicos y en las futuras oportunidades de sus hijos. La aprobación de la Ley GAINS para Padres Estudiantes es fundamental para abordar estos obstáculos.

California ha avanzado con legislaciones como la AB 2881, aprobada en 2022, que otorga a los padres estudiantes prioridad en la inscripción en clases para adaptarse a sus exigentes horarios. Pero todavía hay mucho margen para mejorar.

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La Ley GAINS para Padres Estudiantes puede ayudar a crear un sistema educativo que eleve a las familias. La ley tiene como objetivo estandarizar el proceso de ayuda financiera en las instituciones, realizando ajustes automáticos en el costo de asistencia para los padres estudiantes, quienes suelen ser estudiantes de primera generación de color que enfrentan cargas financieras adicionales no cubiertas por los programas de ayuda existentes. Dado que las universidades actualmente carecen de un enfoque sistemático para identificar a los padres estudiantes, la ley también mejoraría la recopilación de datos para facilitar un apoyo más específico a estos estudiantes.

Co-patrocinada por el Centro Michelson para Políticas Públicas, junto con la Alianza de California para el Éxito de Padres Estudiantes, la Asociación de Estudiantes de la Universidad Estatal de California, Generation Hope y uAspire, esta ley salió de la Asamblea y pasó al Senado, donde fue aprobada en el Comité de Educación Superior del Senado. Ahora está esperando ser escuchada en el Comité de Asignaciones del Senado.

Cuando se le preguntó sobre su graduación, Larry dijo: “No pensé que iba a terminar esto. Estoy asombrado. ¡Me estoy graduando con un título, ¿qué es eso? ¡Un título universitario!”

Historias de éxito de graduación en el Día del Padre como la de Larry deberían ser más comunes y menos llenas de tribulaciones. Los padres estudiantes son resilientes y se esfuerzan por hacer lo mejor para sus hijos. Pero como responsables políticos, líderes, administradores y profesionales, ¿cómo podemos construir un sistema más equitativo para los estudiantes universitarios padres en todo el país?

Al apoyar el éxito de los padres estudiantes, garantizamos el éxito de sus hijos y de las futuras generaciones. Entonces, en este Día del Padre, ¿cómo te unirás al movimiento para asegurar que cada padre estudiante y cada padre estudiante reciba el apoyo que necesitan para tener éxito?

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Queena Hoang es la gerente de programas senior de la Iniciativa de Necesidades Básicas Estudiantiles de la Fundación Michelson 20MM. La iniciativa tiene como objetivo abordar el costo real de la universidad, especialmente los costos no relacionados con la matrícula que colocan a los estudiantes en situaciones de inseguridad de vivienda, falta de vivienda, inseguridad alimentaria e inestabilidad financiera en general.

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