Champagne, reyes, cristianismo y la rendición de la Segunda Guerra Mundial de Alemania: Reims, Francia es ‘embriagador’

Reims, Francia, presume de lo mejor del viaje europeo condensado en una pequeña ciudad. 

Es el hogar de reyes coronados, fe cristiana, majestuosidad gótica y vino luminoso. 

También es donde un mundo triste y cansado brindó por la derrota de Adolf Hitler y su malvado Partido Nacional Socialista Alemán de los Trabajadores en la Segunda Guerra Mundial. 

El ex presidente de Columbia, Dwight Eisenhower, advirtió que el mundo olvidaría los horrores de la Segunda Guerra Mundial contra los judíos.

La concentración de atracciones reales, religiosas, arquitectónicas, culinarias e históricas hace de Reims un destino de lista de deseos para muchos estadounidenses.

“Reims es intoxicante”, dice Rick Steves, presentador de la serie de PBS “Rick Steves’ Europe”, en su página web. 

La Catedral de Reims es considerada una obra maestra gótica. Su primera piedra fue colocada en 1211; fue construida en solo 60 años, una velocidad notable para la época. (Kerry J. Byrne/Fox News Digital)

Fue en Reims donde el General Dwight Eisenhower supervisó el avance final de los Aliados hacia el corazón de Alemania en 1945. 

Y es donde aceptó la rendición del Alto Mando Alemán en las primeras horas de un miércoles por la mañana de mayo. 

El General Alfred Jodl firmó en nombre de Alemania. 

Fue ejecutado por crímenes de guerra en 1946. Adolf Hitler murió por suicidio en su búnker de Berlín una semana antes de la rendición.

“La misión de esta Fuerza Aliada se cumplió a las 0241, hora local, el 7 de mayo de 1945.”

“La misión de esta Fuerza Aliada se cumplió a las 0241 (2:41 a.m.), hora local, el 7 de mayo de 1945”, Eisenhower escribió diligentemente en un telegrama a Washington, D.C. 

La noticia se dio a conocer al día siguiente. 

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El 8 de mayo es reconocido en Estados Unidos y en todo el mundo como el Día de la Victoria en Europa. El Museo de la Rendición, en la Rue Franklin Roosevelt 12, conmemora el evento hoy y todos los días. 

Una cena de celebración en Reims, Francia, donde Alemania se rindió a los Aliados en la Segunda Guerra Mundial. Desde la izquierda, el General Dwight D. Eisenhower de EE. UU., el Mariscal Soviético Georgy Zhukov y el Mariscal de Campo Británico Bernard Montgomery. (Keystone-FranceGamma-Rapho via Getty Images)

El mensaje lacónico de Eisenhower ocultaba lo que seguramente tenía que ser “una inmensa cantidad de satisfacción”, dijo Jim Ginther, archivero supervisor de la Biblioteca Presidencial de Eisenhower en Kansas, a Fox News Digital. 

“Dijo en un discurso poco después de la rendición que el sol de la libertad ahora brilla de nuevo sobre la gente de Europa.”

Ike estaba en el lugar perfecto para celebrar el amanecer de un nuevo día. 

Reims es la ciudad más grande de la famosa región vinícola de Champagne de Francia. 

Debajo de sus calles se encuentra un inmenso tesoro de vino espumoso. Miles de millones de dólares en burbujeante están envejeciendo en Reims en este momento en cuevas de tiza y piedra caliza, como lo han estado durante siglos. 

Una de las bodegas de champán Veuve Clicquot en Reims, Francia. (FRANCOIS NASCIMBENI/AFP via Getty Images)

El clima subterráneo proporciona la temperatura y humedad constantes para inspirar un vino efervescente perfecto. 

El champán parece descansar en silencio. Sin embargo, dentro de cada botella hay un frenesí de vida y actividad. 

Las levaduras consumen el azúcar y lo convierten en alcohol, y en pequeñas burbujas.

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Las casas de champán más famosas del mundo ofrecen visitas guiadas a sus subterráneos citadels de chispeantes: G.H. Mumm, Taittinger y Veuve Clicquot entre ellas. 

“Reims es intoxicante.”

Las visitas son seguidas por degustaciones en lujosos salones donde tanto novatos como entusiastas del champán brindan y se mezclan.

El champán debe gran parte de su reputación real a un evento monumental en la historia del cristianismo europeo y la identidad francesa. 

Clovis, el primer rey de los francos, fue bautizado católico en Reims en 496. 

La sala de firmas en Reims, Francia, donde Alemania se rindió a los Aliados el 7 de mayo de 1945, poniendo fin a la Segunda Guerra Mundial en Europa. La noticia se anunció al día siguiente. La sala en el Museo de la Rendición se ha conservado exactamente como era, con los mapas de batalla de los Aliados todavía en la pared. (FRANCOIS NASCIMBENI/AFP via Getty Images)

La Catedral de Reims, una gloriosa obra maestra de la arquitectura gótica, está construida sobre el sitio de la conversión de Clovis. 

Un marcador en el suelo de la catedral indica la ubicación. 

Clovis inspiró una tendencia posterior: veinticinco reyes de Francia fueron coronados en la Catedral de Reims del siglo XIII al XIX. 

“Se decía que el vino fluía libremente en los banquetes de coronación”, informa el sitio web del Comité Champagne, un grupo comercial de la industria. 

“Así es como el vino de la región, inicialmente tranquilo pero que luego se convirtió en espumoso, llegó a ser conocido como… el ‘vino de los reyes y el rey de los vinos’”. 

El champán fue destapado como el vino de generales y vencedores el 8 de mayo de 1945.

Un vuelo de vinos en la sala de degustación de Champagne Taittinger en Reims, Francia. Las casas de champán de Reims se encuentran sobre cuevas subterráneas en las que envejecen sus vinos. Las visitas a las cuevas son seguidas por degustaciones. (Kerry J. Byrne/Fox News Digital)

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Ginther dice que no hay pruebas de que Ike bebiera champán ese día en Reims para celebrar la victoria de los Aliados. 

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Pero al menos una foto muestra a Eisenhower sonriendo en una mesa de celebración, con botellas de burbujeante frente a él.

“Los estadounidenses aprendieron que la democracia vale la pena luchar por ella.”

La Segunda Guerra Mundial aún no había terminado. La lucha para derrotar a Japón en el Pacífico tomó tres meses más de pérdidas horribles. 

Ike tenía mucho en mente.

Jeroboams polvorientos (botellas de 3 litros) envejeciendo en las bodegas de Veuve Clicquot en Reims, Francia. (FRANCOIS NASCIMBENI/AFP via Getty Images)

“Pero obviamente había euforia entre los estadounidenses de que la guerra estaba llegando a su fin”, dijo John Curatola, historiador principal Samuel Zemurray-Stone en el Museo Nacional de la Segunda Guerra Mundial en Nueva Orleans. 

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“Los estadounidenses aprendieron que la democracia vale la pena luchar por ella y que esta lucha requiere grandes sacrificios entre los ciudadanos que forman parte de esa democracia.”

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Kerry J. Byrne es un reportero de estilo de vida de Fox News Digital.

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