La falta de empleo les llevó a ser parte del proyecto Mercado Fresco

Mercado Fresco es un proyecto que otorga la oportunidad a familias de escasos recursos económicos, que viven en el departamento de Managua, de tener una pulpería en su hogar y así generarse ingresos para los diferentes gastos

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Elvira entró a Mercado Fresco debido a la falta de empleo. HOY/Melissa Aguilera

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Elvira entró a Mercado Fresco debido a la falta de empleo. HOY/Melissa Aguilera

HOY

Doña Elvira Ruiz habita en el barrio Quinta Nina, en Managua, y durante estos últimos años ha buscando la manera de ayudar económicamente a su papá y darle el sustento a su hija. La situación no es fácil porque es la única que trabaja en su hogar. Una de las opciones que puso en marcha hace unos años fue viajar a Costa Rica en busca de un empleo.

“Estuve varios años viajando y la situación era frustrante porque tenía que dejar a mi hija con mis hermanas, porque no había forma de que me la pudiera llevar… La necesidad de no poder encontrar trabajo me llevó a viajar a Costa Rica, pero luego tuve que regresar a mi país”, relató Ruiz.

Para poder ayudarse con los gastos, Ruiz aprendió a reparar celulares y puso un pequeño negocio en su vivienda, sin embargo aún no podía estabilizarse, no obstante hace dos años abrió una pequeña pulpería gracias al proyecto Mercado Fresco —destinado para ayudar a familias de escasos recursos económicos— que le otorgó diversos productos para vender.

“Ya hace dos años que estoy con la venta de Mercado Fresco y solo así es que me logré estabilizar, incluso pienso retomar mis estudios porque ahora tengo mayor oportunidad… Este proyecto me ha ayudado con los gastos de mi hogar y de vez en cuando también me ayudo un poco con la reparación de celulares”, expresó Ruiz.

Maestra sin empleo

Leonor Martínez es otra de las beneficiadas con el proyecto Mercado Fresco, pues pese a ser administradora de empresas y maestra de educación primaria y secundaria estuvo dentro de las cifras de personas desempleadas que incansablemente busca trabajo.

En el tiempo que estuvo sin empleo, Martínez trató de sobrevivir.

“Cuando no encontrás trabajo te desmoralizás, se te bajan todos los ánimos y más cuando tenés preparación, porque yo tengo experiencia en el magisterio y no pude encontrar trabajo. Sumado a eso, en esa misma temporada, falleció mi mamá y todo lo que pasé fue bastante duro”, comentó Martínez.

Aún en el desempleo, Leonor encontró una oportunidad para obtener dinero, pero desde su vivienda y lo único que necesitaba era la disposición y el empeño para trabajar.

“Un amigo mío se dio cuenta que yo estaba desempleada y que estaba buscando trabajo, entonces me preguntó que si me gustaba la idea de tener una venta aquí en mi casa, que había un proyecto, que es Mercado Fresco, con el que lo podía hacer, entonces llené la solicitud y a los tres días las personas del proyecto estaban llegando a mi casa”, recordó Martínez.

Doña Leonor tiene cinco años de estar con Mercado Fresco. HOY/Melissa Aguilera.
Doña Leonor tiene cinco años de estar con Mercado Fresco. HOY/Melissa Aguilera.

Hasta la fecha ya son cinco años los que Martínez lleva vendiendo diferentes productos que el proyecto, Mercado Fresco, le da semanalmente y asegura que esta oportunidad le ha ayudado a levantarse económicamente y ahora puede solventar todos los gastos básicos de su hogar.

Como la mayoría de los negocios, Leonor empezó con algunos productos, pero gracias a su constancia y la fidelidad de sus clientes la venta ha crecido.

“Mi clientela inició con 15 personas, porque existen siete pulperías cerca de mi casa, pero poco a poco la gente se dio cuenta de mi venta, salí a dejar papeles para que supieran y empecé a ofrecer los productos, entonces la clientela se me ha hecho grande. Ahora tenemos como 300 clientes y abrimos desde las 6:00 de la mañana y cerramos a las 10:00 de la noche, cosa que las demás ventas no hacen”, dijo Martínez.

Leonor indicó que el buen trato a las personas es vital para poder conseguir más clientes “y a ellos les agrada, porque uno tiene que atenderlos siempre sonrientes y en eso también nos capacita Mercado Fresco, sobre la atención al cliente, porque eso también determina cómo se van a mover tus ventas”.

Proyecto de apoyo

Mercado Fresco es un proyecto que otorga la oportunidad a familias de escasos recursos económicos, que viven en el departamento de Managua, de tener una pulpería en su hogar y así generarse ingresos para los diferentes gastos.

“Las mujeres están más interesadas en este modelo de negocio porque eran ellas las que quedaban en casa, cuidando a sus hijos, muchas veces tenían cero experiencia para poder ir a conseguir un trabajo porque tal vez solo eran amas de casa… por eso Mercado Fresco se convirtió en un modelo de negocio que era dirigido a madres de familia no solo con pareja, sino también madres solteras”, dijo la coordinadora del Proyecto Mercado Fresco, Claudia López.

Añadió que el proyecto busca mujeres que estén interesadas en salir adelante, “que quieran una oportunidad de ingresos, que tengan capacidad básica de matemáticas, que sepan leer y escribir… también tienen que tener su casa, no necesariamente tienen que ser propia, pero sí a quien se la renta debe tener el permiso de poner la tienda”.

Actualmente existen 92 tiendas en el municipio de Managua y Ciudad Sandino, cada una es abastecida dos veces a la semana por la bodega de Mercado Fresco y su reporte de ventas es entregado una vez cada siete días.

“Prácticamente nosotros visitamos a las personas tres veces por semana… y con el agente de visita ellas cuadran todo su inventario, porque es en consignación, pagan lo vendido y en ese momento también se les paga su comisión que es del 15 por ciento. Hay muchas cosas que nosotros hemos aprendido con ellas en el camino acerca de qué podemos hacer para que las personas tengan mejor control de su inventario, de su dinero, por eso es que todos los programas, entrenamientos nuevos son muy importantes para que la gente no se enrede con la plata”, explicó López.

Indicó que cada una de las mujeres, que actualmente tienen sus ventas empiezan con pocos productos, pero con el paso de los meses muchas de ellas hasta han llegado a venderle a restaurantes.

“A los restaurantes les pueden distribuir algún tipo de queso u otro producto de los que se vende, entonces ellas arman ya sus propios paquetes. Por ejemplo, si es una persona que tiene buenas relaciones en su barrio, es muy amable, llegan a ser muy exitosos (el negocio). Hay personas que ya traen esto de ser buenos en ventas y les ayuda un montón”, comentó López.

En relación a las personas que no tienen experiencia o les falta un impulso para mejorar sus ventas, “nosotros tenemos que trabajar un poco más. En el caso de esta temporada generalmente ellos suben el 30 por ciento de sus ventas porque meten más productos”, señaló la coordinadora del proyecto.

Convenio

Mercado Fresco es sostenido 50 por ciento por su fundadora y el otro 50 por ciento por empresas norteamericanas donantes, pero recientemente se firmó un convenio con el Banco Interamericano de Desarrollo (BID), donde se apoyará económicamente el proyecto.

“Logramos conformar un proyecto de 812 mil dólares para un período de tres años, que se vence en abril del 2019… El proyecto en sí se enfoca en hacer escalar a 250 tiendas sólidas conformadas y parte de todos los proyectos que se quieren es tener un programa fuerte de beneficios, donde las personas puedan solventar otro tipo de necesidades sociales que tal vez no teníamos la plata para poder hacerlo y el BID nos está ayudando con esa parte”, manifestó López.

La coordinadora del proyecto indicó que además de ayudarle a las mujeres a instalar sus tiendas de Mercado Fresco, cada una de ellas recibe capacitaciones para saber cómo mantener y mejorar sus ventas.

“Nosotros les apoyamos con charlas en este modelo de negocios e incluso les vamos aconsejando que comiencen a ahorrar para solventar gastos, porque algo que hemos aprendido es que siempre hay crisis en enero y en febrero, dicen que les hace falta dinero porque pusieron dinero para los útiles escolares, entonces les dijimos que ahorraran para que en el momento que venga esto ellas tengan plata. Les estamos apoyando con un formatito para que calculen”, explicó López.

Aunque el proyecto solo está en el departamento de Managua, se prevé ir a otras localidades “y no necesariamente va a ser un Mercado Fresco, pero puede ser… una microfranquicia que pueda apoyar a la parte rural”, dijo López.

Cada una de las mujeres que pertenecen al proyecto indicaron que con el paso de los años sus ventas han crecido. HOY/Melissa Aguilera.
Cada una de las mujeres que pertenecen al proyecto indicaron que con el paso de los años sus ventas han crecido. HOY/Melissa Aguilera.

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