¿Cómo se transmite la tripanosomiasis en los bovinos?

En los últimos tres años hemos visto un incremento arrollador de la tripanosomiasis bovina en Nicaragua, cosa que nos tiene bastante preocupados

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En los últimos tres años hemos visto un incremento arrollador de la tripanosomiasis bovina en Nicaragua, cosa que nos tiene bastante preocupados, tanto a nosotros —los médicos veterinarios— como a los productores que ven con desespero cómo se les muere el ganado y no hallan como combatirlo.

La consulta iterada y reiterada de animales que mueren, sobre todo categorías jóvenes, que comienzan a adelgazar, se debilitan, hasta que se postran, se echan y mueren, vacas que adelgazan progresivamente y bajan abruptamente su producción lechera, es hoy moneda corriente entre los productores, y yo diría que casi el 40 % de los casos que atendemos.

La falta de diagnóstico (los colegas o técnicos no están tomando muestras para análisis), los medicamentos con indicaciones equivocadas (más del 80 % de los medicamentos que se indican o exhiben acción sobre los tripanosomas no son efectivos) y la falta de control de los vectores hacen que la enfermedad se esté diseminando como pan caliente por nuestras fincas y ganados.

¿Qué es la tripanosomiasis?

Es una enfermedad causada por un protozoario hemoflagelado, Tripanosoma sp., que afecta a los animales domésticos, tales como caballo, vacas, cabras, ovejas y búfalos. Dicen que en el caballo el más frecuente es Tripanosoma equiperdum y que este es más que nada una enfermedad venérea, o sea, una enfermedad de transmisión sexual. Pero en los caballos, vacas, cabras y ovejas, los que más encontramos son los Tripanosoma vivax, Tripanosoma evansi y Tripanosoma theileri.

Originalmente, era consenso que la tripanosomiasis africana, o enfermedad del Sueño, era transmitida por una mosca chupadora de sangre, la mosca tse-tse, y que la tripanosomiasis americana, o enfermedad de Chagas, es transmitida por insectos triatomineos, las chinches.

No obstante, y revisando la bibliografía internacional, vemos que la tripanosomiasis bovina se puede transmitir por los siguientes vectores:

1. Moscas chupadoras de sangre: tábanos, mosca paletera, mosca del establo.

2. Garrapatas: Riphicephalus microplus (garrapata común del ganado) y Amblyoma cajanensi (garrapata del caballo).

3. Vampiros.

4. Transmisión placentaria: transmisión de madre a hijo a través de la placenta.

5. Transmisión sexual o venérea. 6. Transmisión por vectores inanimados: agujas de jeringas, guantes de palpación.

Esto nos indica claramente que el control de esta enfermedad no es fácil.

Recomendaciones generales:

1. Controlar la garrapata, bañando adecuadamente al ganado con principios activos que funcionen (es decir, que maten a todas las garrapatas), bañando 4 animales por bombada, lo que al mismo tiempo nos ayuda a controlar las moscas.

2. Controlar los vampiros, aunque esto es bien difícil.

3. Utilizar una aguja distinta para cada animal cuando se está vacunando, vitaminando o desparasitando.

4. Utilizar un guante distinto para cada vaca cuando se está palpando.

5. Realizar tratamientos contra la enfermedad con los productos adecuados (consultar al veterinario de confianza).

Decano Facultad de Ciencias Agrarias, UCC. Presidente Fundación A.Mar.Te. Doctor en Medicina y Tecnología Veterinarias. Teléfono: 88521488.

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