Dennis Martínez debutó en Grandes Ligas hace 42 años

El 14 de septiembre de 1976, por fin un nicaragüense apareció en un box score de las Grandes Ligas. Ese fue Dennis Martínez.

Dennis Martínez jugó con cinco equipos, incluyendo los Indios de Cleveland. LA PRENSA/ARCHIVO

Dennis Martínez fijó un punto de referencia imborrable en la historia del beisbol nicaragüense, cuando el 14 de septiembre de 1976 hizo su debut en las Grandes Ligas con los Orioles de Baltimore.

Dennis, quien se ganó a pulso su llamado al mejor beisbol del mundo al ganar la triple corona de picheo en Triple A, fue alguien especial desde su primer juego en las Mayores, al ponchar a los primeros tres bateadores que enfrentó (Mickey Stanley, Bill Freehan y Chuck Scrivener), camino a una impecable labor de relevo final de 5.2 entradas de cuatro hits, ninguna carrera, una base y cinco ponches, para anotarse la victoria 9-7 sobre los Tigres de Detroit.

El Presidente rápidamente se estableció, con un promedio de 14 victorias en sus primeras seis temporadas en el Big Show, pero al mismo tiempo su adicción al alcohol silenciosamente estaba destruyendo su carrera, la que en 1986 pudo haber terminado, de no ser porque los Expos de Montreal le dieron una oportunidad.

Dennis reconstruyó su carrera y  más importante aun, su vida, dándole forma un recorrido de 28 años en Grandes Ligas, con la distinción de ser el primer lanzador latino que tiró un Juego Perfecto, además de retirarse como el latino más ganador, hasta que Bartolo Colón borró su marca este año.

El derecho granadino tuvo una gran carrera, ganándose el resto de todos, participando en 692 juegos,  562 de ellos como abridor, con balance de 245 victorias y 193 derrotas, más ocho juegos salvados. Quedó a un pelo de los cuatro mil innings (3,999.2), ponchó a 2,149 bateadores y lanzó para efectividad de 3.70.

Dennis abrió las puertas a los nicas en las Grandes Ligas, aunque ninguno de los 15 que le han seguido han podido superarlo.

Fechas importantes en la carrera de Dennis

14 sep. 1976, Baltimore
Debuta en Grandes Ligas con los Orioles y se apunta el triunfo ante Detroit con relevo de 5.2 entradas de cuatro hits, ninguna carrera, una base y cinco ponches.

5 jun. 1985, Anaheim
Tira para un hit en juego completo y blanquea 4-0 a los Angelinos, para el triunfo 100 de su carrera, todos con los Orioles.

28 jul. 1991, Los Ángeles
Lanza el Juego Perfecto #13 en la historia de las Grandes Ligas y el primero de los latinos, al vencer Montreal 2-0 a los Dodgers, en el Dodger Stadium.

28 sep. 1993, Miami
En su última apertura de la temporada y último juego con Montreal, derrota 3-2 a los Marlins y convierte en el noveno lanzador de la historia con 100 victorias en cada liga.

17 oct. 1995, Seattle
Supera a Randy Johnson en el box y derrota 4-0 a Seattle en el sexto juego de la Serie de Campeonato de la Liga Americana, para llevar Cleveland a su primera Serie Mundial en 41 años.

9 ago. 1998, San Francisco
Derrota a los Gigantes en relevo de una entrada y llega a 244 victorias, para desplazar a Juan Marichal como el latino más ganador, una distinción que este año se la arrebató Bartolo Colón.

14 oct. 1998, Atlanta
Lanza 1.1 entradas perfectas con Atlanta ante San Diego, en el sexto juego de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional, y fue el último partido de su carrera de 28 años en la MLB.

Denis en cifras

1 anillo de campeón ganó con los Orioles de Baltimore en 1983, aunque no fue parte del roster activo en la Serie Mundial.

2 veces fue el Lanzador de la Semana: 16 de junio de 1991 y 28 de julio de 1991.

3 veces fue el Lanzador del Mes: septiembre de 1981, julio de 1991 y agosto de 1992.

4 Juegos de Estrellas: 1990, 1991, 1992 y 1995.

5 uniformes vistió: Orioles de Baltimore (1976-86), Expos de Montreal (1986-93), Indios de Cleveland (1994-96), Marineros de Seattle (1997) y Bravos de Atlanta (1998).

6 lideratos ganó en su carrera: efectividad (1991), victorias (1981), juegos iniciados (1979), juegos completos (1978 y 1991), innings (1978), blanqueadas (1991).

7 el lugar que ocupó en 1991 entre los peloteros mejor pagado de las Grandes Ligas, con un salario de 3.33 millones de dólares.

8 innings le hicieron falta en 1979 para completar los 300 en esa temporada, lo que es una cifra inalcanzable en estos tiempos que se cuidan los brazos.

9 veces ganó 14 o más juegos, pero nunca logró más de 16 victorias. También tuvo una racha de nueve años ganando 10 o más juegos de 1987 a 1995.

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