Epilepsia en los perros

Sin lugar a dudas, una de las enfermedades que más angustia causa a los propietarios de perros y gatos es la epilepsia. ¿qué es un ataque epiléptico?

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Sin lugar a dudas, una de las enfermedades que más angustia causa a los propietarios de perros y gatos es la epilepsia. ¿qué es un ataque epiléptico?

Decimos que un perro tiene epilepsia cuando sufre ataques convulsivos de forma repetitiva. Un animal puede tener un ataque de forma aislada por diversas causas, pero solo cuando los ataques se vuelven periódicos lo llamamos epilepsia. Los ataques convulsivos son el síntoma de una enfermedad existente en el cerebro, al igual que una diarrea es síntoma de una enfermedad en el aparato digestivo.

En ocasiones es posible determinar qué enfermedad está causando los ataques: un tumor, una malformación congénita o un derrame cerebral (generalmente causados por golpes o traumas), pero en otras ocasiones no es posible determinar la causa.

Un ataque epiléptico se produce por una actividad eléctrica anormal que ocurre de forma repentina en el cerebro de nuestro perro o nuestro gato. Podemos pensar que un grupo de neuronas se alteran entrando en una fase de excitación e hiperactividad.

Según la zona afectada sea más o menos amplia (focal o generalizada), el rango de síntomas varía desde simples tics o ligeros temblores, a una afectación general con contracción muscular espasmódica generalizada y pérdida de consciencia.

Causas de ataques epilépticos.

Existen muchas causas que pueden alterar el umbral de excitación de las neuronas: desde tóxicos, hasta daños directos sobre el cerebro, pasando por algunas enfermedades metabólicas. La ingestión de algunos insecticidas usados en jardinería y algunos productos antiparasitarios, las fumigaciones caseras y los baños medicados pueden causar fuertes ataques convulsivos.

En los casos de convulsiones siempre es importante hacer saber al veterinario si el animal ha podido estar expuesto a algún tipo de tóxico.

El hígado y los riñones son órganos encargados de limpiar la sangre de las impurezas resultantes del metabolismo.

Existen enfermedades que afectan a estos órganos, resultando un alto nivel de impurezas en la sangre, que a su paso por el cerebro alteran las neuronas y causan los ataques.

En otras ocasiones el problema está localizado en el propio cerebro: traumatismos craneales, derrames, tumores o infecciones pueden causar la alteración de las neuronas.

La mayor parte de las epilepsias se producen en perros entre el año y los tres años de edad. Cuando empiezan antes del primer año de vida es más probable que tengan un origen congénito mientras que si aparecen por primera vez en perros senior hay más probabilidades de que se deban a tumores o derrames cerebrales.

¿Cómo actuar frente a una epilepsia?: Lo fundamental es mantener la calma, la histeria colectiva no soluciona un cuadro convulsivo, aunque reconocemos que las convulsiones muchas veces son dramáticas y nos ponen sumamente nerviosos. Asegurar que no se haga daño en la cabeza durante las convulsiones.

De ser posible, tomar el celular y filmar el cuadro, enviándole a nuestro veterinario el video tomado para que nos haga recomendaciones. Al terminar la convulsión, darle un poco de agua con azúcar para que recupere energías y llevarlo urgente a la Clínica Veterinaria.

Dr. Enrique Rimbaud, decano facultad de Ciencias Agrarias, UCC y Presidente Fundación A.Mar.Te.

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