¿Qué es el síndrome metabólico?

El SM son un conjunto de anomalías del metabolismo del ser humano que incrementan el riesgo de sufrir enfermedades cardiovasculares y diabetes mellitus

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Veinte años ha cumplido el Síndrome Metabólico (SM), desde que la Organización Mundial dela Salud (OMS) lo reconociera como nueva entidad clínica. Por esos días también se le llamaba Síndrome X o de “resistencia a la Insulina”.

El SM son un conjunto de anomalías del metabolismo del ser humano que incrementan el riesgo de sufrir enfermedades cardiovasculares (infarto cardíaco o derrame cerebral) y diabetes mellitus o “azúcar en la sangre”.

Los signos principales de este Síndrome incluyen obesidad central (gran barriga), aumento de los triglicéridos, disminución del colesterol “bueno” HDL, elevación de los niveles de azúcar de la sangre y presión alta. Con tres de estos elementos podemos hacer el diagnóstico de SM, la obesidad siempre a la cabeza.

El SM es un padecimiento universal y aparece con mayor frecuencia con el envejecimiento, predomina en mujeres. Menos frecuente en la raza negra. En Francia las personas de 30-60 años tienen incidencia de hasta 10% para cada sexo, pero en los grupos de 60 a 64 años crecen los afectados hasta un 17.5%
Revisemos los componentes del SM, entidad considerada peligrosa porque cuando los médicos internistas lo diagnosticamos estamos obligados a explicarle al paciente que en un plazo futuro de cinco años puede llegar a presentar un ataque cardíaco o derrame cerebral.

Obesidad: la adiposidad o “gordura” del abdomen es el signo clave y también se le llama obesidad central que deforma la figura dándole una “silueta en forma de manzana”. Es importante destacar que algunas personas pueden ser delgadas y tener SM porque tienen resistencia a la insulina. Medimos con un centímetro el perímetro abdominal a la altura del ombligo y cuando pasa de 102 y de 88 centímetros en hombres y mujeres respectivamente, podemos afirmar que se es portador de esta condición.

Hipertrigliceridemia: cuando los triglicéridos pasan de 150 más%. Colesterol bueno HDL Disminuido: cuando es menor de 40 mg y de 50 miligramos en varones y mujeres respectivamente. (Las siglas HDL se refieren a lipoproteína de alto peso molecular y se sabe que cuando pasa de 50 miligramos juega un papel protector contra infarto cardíaco, derrames y hasta contra el cáncer).

Hipertensión arterial: ya sabemos que toda persona que tenga una presión arterial en 140/90 milímetros de mercurio o mayor es un hipertenso. Los investigadores comienzan a preocuparse cuando se detectan cifras de 130/85 que en un tiempo pasado reciente se le llamaba “pre-hipertensión”, término que ha sido abolido.

Diabetes Mellitus: la mayor cantidad de diabéticos (80%) son de tipo 2, es decir, los que se controlan con tabletas. Hasta un 80% de estos pacientes tienen SM.

Recordemos que son tres elementos para establecer el diagnóstico. Desde hace veinte años que se ha venido estudiando el SM se han descubierto nuevos elementos que se asocian con él, encontrándose entre ellos: aumento de los niveles en la sangre del ácido úrico, homocisteína, proteína C reactiva y fibrinógeno.

La obesidad trae consigo la resistencia a la insulina: lo primero que aparece es aumento de los niveles en sangre después de las comidas, luego se produce en ayunas y por último se eleva el azúcar de la sangre o hiperglicemia.

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