¿Pueden México y Suecia asaltar el reino de Alemania?

La historia de la Copa del Mundo está plagada de campeones defensores que tropezaron en primera ronda

Alemania y México chocarán el domingo a las 9:00 a.m. en el Mundial de Futbol Rusia 2018. Foto AFP

HOY

PABLO MELIAN/MOSCÚ

Defensora del título, Alemania es la gran favorita del grupo F del Mundial, en la que a priori México y Suecia pelearán por la segunda plaza, sin descartar dar un susto a la Mannschaft, en una llave en la que la clasificación de Corea del Sur sería una sorpresa mayúscula.

La historia de la Copa del Mundo está plagada de campeones defensores que tropezaron en primera ronda, pero Alemania ha demostrado saber gestionar los llamados partidos “fáciles” en las eliminatorias, sin enredarse en las habituales trampas de las defensas pobladas.

Además la Mannschaft ha recuperado en Vatutinki, en la periferia sur de Moscú, la paz, después de unos últimos días agitados en Alemania, con el público local abucheando a Ilkay Güngogan tras su polémica foto con el presidente turco Recep Tayipp Erdogan.

En lo deportivo, contará con el impulso de tener en el césped a su capitán, el arquero Manuel Neuer, recuperado para el Mundial después de vivir prácticamente un año en blanco con el Bayern Múnich.

El debut de la campeona será en el impresionante Luzhniki y sus 80,0000 espectadores, el domingo ante México, un equipo al que ya goleó el año pasado con un equipo ‘B’ en las semifinales de la Confederaciones (4-1) y que nunca le ha vencido en partido oficial.

Como ya ocurrió hace un año, Joachim Löw no escatima elogios hacia el Tri: “Es un equipo impresionante, su estilo de juego es muy dinámico, todos los jugadores están involucrados en la recuperación y en ataque buscan profundizar constantemente”.

En México son conscientes de la altura del reto.

“Nadie es imbatible pero son muy superiores”, reconoció esta semana el defensa Carlos Salcedo, que conoce bien al rival ya que juega en el Eintracht Fráncfort.

El Tri también ha encontrado en Rusia algo de calma después de una preparación marcada por la fiesta de los jugadores en la capital mexicana antes de partir que provocó un río de rumores en la prensa de todo el mundo.

En el terreno, el seleccionador Juan Carlos Osorio cuenta con el buen momento de forma de Hirving ‘Chucky’ Lozano y de Carlos Vela como jugadores desequilibrantes.

“Lo tiene todo. Puede ser el jugador revelación en el Mundial, sé de su capacidad, no le importa el rival que tenga enfrente”, dijo esta semana sobre ‘Chucky’ el centrocampista del Pachuca Erick Gutiérrez.

Verdugo de Italia

En la etapa ‘post-Ibrahimovic’ Suecia llega a Rusia reforzada tras su victoria frente a Italia en la repesca por el Mundial. ¿Si ya tumbaron a una ganadora de cuatro Copas del Mundo, por qué no hacerlo con la otra? “Tienen una gran confianza en sí mismos”, dijo Löw. “Nos conocemos bien, tienen muchos jugadores en la Bundesliga. Suecia es un equipo bien organizado, muy disciplinado, fuerte en ataque y capaz de defender muy bien”.

Los suecos se despidieron de la preparación con un empate sin goles ante Perú, que lleva 15 partidos sin perder, muestra de que llegan preparados para pelear con cualquiera.

Patito feo del grupo, Corea del Sur dejó para el recuerdo su participación en la edición de 2002, cuando alcanzó las semifinales como anfitriona, ciertamente beneficiada por algunas controvertidas decisiones arbitrales, aunque también gracias a un increíble derroche de energía al servicio de una mentalidad a prueba de bombas.

“Es un equipo que corre mucho”, advierte Löw: “¡Si es necesario, pueden correr en un partido lo que normalmente

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