¡Me duele la espalda!

Los dolores de espalda pueden producirse por diversas causas

Muchas son las causas que provocan los dolores de espalda, una de las más frecuentes es la protusión discal, condiciones altamente frecuentes, sobre todo a medida que avanza la edad del individuo. Pero ¿qué es una protusión discal exactamente?

Primero que nada debe saber que la columna vertebral está constituida por 33 vértebras y cada una de ellas está constituida de la siguiente manera:

Cuerpo vertebral: es la parte anterior, una masa ósea de forma más o menos redondeada y plana.
Apófisis espinosa: es la parte posterior, un apéndice que sale hacia atrás y es lo que podemos palpar en la espalda.

Entre estas dos estructuras se encuentra la médula espinal (que discurre de arriba abajo). De la médula espinal salen los nervios raquídeos, que inervarán extremidades y tronco. Sin embargo, el movimiento de la columna vertebral queda condicionado por estructuras que permiten el deslizamiento de una vértebra sobre otra:

Carillas articulares: son los puntos de contacto de la vértebra superior sobre la inferior.

Ligamentos longitudinales anterior y posterior (y otros). Sostienen la columna en su conjunto.

Discos intervertebrales: entre un cuerpo vertebral y otro. Evitan el roce entre los mismos, amortiguan y estabilizan.

¿Qué es una protusión?

El disco intervertebral es la clave en el tema que nos ocupa. Está compuesto por dos partes:

Núcleo pulposo: es gelatinoso; absorbe fuerzas de compresión.

Anillo fibroso: de colágeno, rodea al núcleo pulposo y limita la rotación.

Una protusión vertebral se produce cuando el anillo fibroso se abomba y sale de su hueco natural entre dos vértebras. No debemos confundirlo con la hernia discal, en la cual se fisura el disco fibroso y el núcleo pulposo sale de su hueco natural. Sin embargo, en pruebas de imagen es difícil distinguir una de la otra.

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Existe un mecanismo natural protector que evita que se produzcan este tipo de lesiones, los músculos de la espalda. Cuando la espalda hace un esfuerzo, los músculos se contraen coordinadamente, de modo que reparten y estabilizan la carga.

Generalmente, se producen más en la parte posterior del disco intervertebral porque en este lugar el anillo fibroso es un tercio más fino que en la parte anterior. Además, las más habituales se producen en la zona lumbar y en la zona cervical.

Causas de una protusión

La más frecuente es el desgaste. Así, a lo largo de los años, el disco vertebral pierde resistencia y elasticidad y termina cediendo.

También puede suceder por sobrecarga, por ejemplo al agacharse, cargar peso y levantarse. Por último, puede producirse una protusión vertebral por un golpe único y fuerte en la espalda. Sin embargo, es realmente poco frecuente que el desencadenante sea único.

Además, existen algunas circunstancias que predisponen al individuo a sufrir una protusión. Son, por ejemplo, la edad avanzada, la obesidad, la falta de actividad física o una musculatura de espalda débil.

También predispone el pasar mucho tiempo sentado, sobre todo inclinado hacia delante (el disco sale hacia atrás).

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