El peor dolor del mundo

La neuralgia es un intenso dolor a un lado de la cara.

La neuralgia es un intenso dolor en la cara debido a una disfunción del quinto par craneal (nervio trigémino). Este nervio transmite información sensitiva de la cara al cerebro y controla los músculos encargados de la masticación.

La causa suele ser una arteria situada en una posición anómala que comprime el nervio trigémino. La persona sufre brotes repetidos de corta duración de dolor lacerante e intenso en la parte inferior de la cara.

La neuralgia suele producirse en personas de mediana edad y de edad avanzada, aunque afecta a adultos de todas las edades. Es más frecuente en mujeres.

Causas

Una causa común es la posición irregular de una arteria, de forma que comprime el nervio trigémino cerca del lugar por el cual este sale del encéfalo.

En algunos casos, en las personas más jóvenes, la neuralgia del trigémino es consecuencia de una lesión neurológica debido a esclerosis múltiple.

En raras ocasiones, la neuralgia se produce debido a compresión por un tumor, una conexión anormal entre las arterias y las venas (malformación arteriovenosa) o un aneurisma (dilatación) en una arteria próxima a un nervio cercano al encéfalo.

Síntomas

El dolor aparece espontáneamente pero con frecuencia, se desencadena al tocar un punto específico (denominado punto gatillo) en la cara, los labios o la lengua o al realizar determinadas actividades como lavarse los dientes o masticar.

Se sienten brotes repetidos de corta duración de dolor punzante e intenso en cualquier parte de la zona inferior de la cara, aunque lo más frecuente es que se sientan en la mejilla o en la mandíbula.

Habitualmente, solo se afecta un lado de la cara. Las crisis son breves, suelen reaparecer durante varios días, semanas e incluso meses.

Estos ataques duran 49 días. Aunque el paciente puede estar mucho tiempo sin sufrir un nuevo ataque, lo habitual es que reaparezcan.

Diagnóstico

Aunque no existen pruebas específicas para identificar la neuralgia del trigémino, su dolor característico facilita a los médicos el diagnóstico.

Las opciones de tratamiento incluyen medicamentos anticonvulsivos, relajantes musculares y antidepresivos.

Si los medicamentos no alivian el dolor o producen efectos secundarios, podría recomendarse el tratamiento quirúrgico o cirugía.

Tipos

1. Neuralgia del glosofaríngeo. Dolor intenso, transitorio, punzante y unilateral que se localiza en el oído, base de la lengua o bajo el ángulo de la mandíbula.

2. Neuralgia del nervio intermediario (nervio facial). Puede manifestarse sin motivo aparente o como complicación de un herpes.

3. Neuralgia occipital. El dolor puede ser punzante y se localiza en la parte posterior del cuero cabelludo.

4. Neuritis óptica (Neuritis retrobulbar). Dolor en la parte posterior de uno o ambos ojos ocasionada por la desmielinización de los nervios ópticos y acompañada de una visión central defectuosa.
5. Dolor neuropático central. Dolor craneocervical, puede ser constante o remitir y recurrir.

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