Hallan a 13 hermanos encadenados por sus propios padres

La policía publicó imágenes de la pareja tomadas en el momento de su detención. Las autoridades fijaron una fianza de 9 millones de dólares

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El horror se hizo realidad en un poblado de California, cuando la Policía descubrió este lunes que 13 hermanos con edades de entre 29 y 2 años vivían encadenados por sus propios padres.

La alerta la dio una de las hermanas, de 17 años, que logró escapar de la vivienda donde se encontraban, cerca de Perris, al suroeste de Los Ángeles.

Consiguió llamar al número de emergencias 911 desde un teléfono móvil que encontró en la casa. La adolescente, que estaba “demacrada” y parecía tener apenas diez años según el comunicado de la Policía, “afirmó que sus doce hermanos y hermanas fueron mantenidos cautivos dentro de la residencia por sus padres, precisando que algunos de ellos estaban “atados con cadenas y candados”.

Los agentes se dirigieron entonces a la residencia de David Turpin y su esposa Louise, de 57 y 49 años respectivamente, donde encontraron a varios niños encadenados a sus camas en la oscuridad y en medio de un olor pestilente.

Los padres, que fueron encarcelados acusados de tortura y de poner en peligro la vida de menores, no pudieron “brindar inmediatamente una explicación razonable sobre por qué tenían a los chicos sujetos de esa manera”, indicó el comunicado.

La policía publicó imágenes de la pareja tomadas en el momento de su detención. Las autoridades fijaron una fianza de 9 millones de dólares.

Algo extraño

En un principio, la Policía pensó que las personas halladas, “desnutridas y muy sucias”, eran todas menores de edad, pero luego se dieron cuenta de que siete eran adultos, de entre 18 y 29 años.

Las seis restantes eran menores, la más pequeña, de apenas dos años.

Los servicios de protección infantil abrieron una investigación. Los chicos recibieron comida y bebida después de decir que estaban “hambrientos”.

La casa de estilo español donde se hallaron las víctimas se ubica en un barrio de clase media de Perris, una localidad ubicada unos 110 km al sureste de Los Ángeles.

Fuera de la casa había tres automóviles así como una caravana con cristales oscuros. Uno de los coches tenía una sillita para niños en el asiento de atrás.

Kimberly Milligan, una vecina, dijo al diario ‘Los Angeles Times’ que muchas cosas de la familia Turpin eran extrañas: los chicos estaban muy pálidos, tenían “la mirada de aquellos que quieren volverse invisibles”, y que jamás salían a jugar pese a que eran muy numerosos.

“Me decía a mi misma que recibían clases a domicilio”, algo relativamente frecuente en Estados Unidos, agregó.

“Sentíamos que había algo raro pero no queríamos pensar mal de la gente”. Ahora se siente terriblemente culpable: “¿Cómo es que nadie vio nada?””Mamá me ama”David Turpin aparece registrado en el Directorio Escolar de California como director del colegio privado Sandcastle Day School, inaugurado en marzo de 2011, pero su dirección coincide con la de la casa de los Turpin en los registros públicos.

Según el diario ‘Los Angeles Times’, que cita los registros públicos, la pareja vivía en esa dirección desde 2010, y antes habían vivido en Texas.

La escuela sólo cuenta con seis estudiantes entre 10 y 18 años, todos en grados diferentes, según los últimos datos del departamento de educación estatal.

Los Turpin se declararon en bancarrota el mismo año en que abrió la escuela, afirmando en documentos judiciales que habían acumulado entre 100.000 y 500.000 dólares en deudas, informó ‘The New York Times’.

El artículo señala que David Turpin trabajaba como ingeniero para el contratista de defensa Northrop Grumman, con un salario de 140.000 dólares al año, mientras que su esposa figuraba como ama de casa.

En una página de Facebook con el nombre de David-Louise Turpin, se puede ver a la pareja durante una ceremonia que parece ser una boda.

Louise Turpin lleva un largo vestido blanco, su marido un traje y están rodeados por 13 niños y jóvenes.

Las niñas, de pelo largo y castaño, llevan el mismo vestido púrpura con estampado escocés, excepto una bebé vestida de fucsia.

Los niños, en tanto, están vestidos de traje y corbata, y lucen el mismo peinado taza que David Turpin.

Una foto muestra a la pareja frente a un hombre vestido como Elvis Presley que sostiene un micrófono, evocando las bodas “kitsch” de Las Vegas.

Otra imagen, de abril de 2016, los muestra rodeados de 13 jóvenes, todos sonrientes, con pantalones vaqueros y camisetas rojas.

En una de las imágenes, la bebé lleva una camiseta en la que se lee “Mamá me ama”.

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