La tuberculosis, una enfermedad infecciosa muy peligrosa

La tuberculosis es un mal que si no se trata a tiempo puede llevar al paciente a la muerte, conozca más de esta enfermedad

La tuberculosis es una enfermedad que afecta en todo el mundo. HOY/Thinkstockphotos.com

 

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Las enciclopedias de historia indican que los aborígenes de América fueron contagiados de enfermedades graves por los europeos de la clase más baja: piratas, reos de la corona y cazafortunas que arribaron a las costas.

El sitio web de Amazings.com apunta que antes de la conquista, en América vivían alrededor de 20 millones de personas, luego, esa cantidad fue mermando exageradamente debido a las matanzas y las enfermedades, entre ellas: la varicela, la tos, la viruela, la lepra, la influenza y tuberculosis.

En este último caso, el de la “Mycobacterium Tuberculosis” o “bacilo de Koch”, se han presentado muchos refutamientos científicos en cuanto a su aparición en el nuevo mundo.

Durante un largo tiempo América y el resto del mundo desconocieron por qué las personas morían de tos seca, expectoración y fiebres prolongadas. Fue hasta en 1882 que Heinrich Hermann Robert Koch descubrió el bacilo mortal.

Generalidades

Según Neri Olivas Castro, médico internista, la tuberculosis es una enfermedad infecciosa que se transmite por una bacteria en forma de bacilo.

“Se traspasa de persona a persona por inhalación de aerosoles contaminados por el bacilo (bacteria), que han sido eliminados por los individuos enfermos al toser, hablar o estornudar”, indica el médico.

El virus puede ser extrapulmonar. HOY/Thinkstockphotos.com
El virus puede ser extrapulmonar. HOY/Thinkstockphotos.com

Asimismo, destaca que el virus puede ser extrapulmonar, o sea, que atenta con dañar otros órganos del cuerpo.

“La más común es la tuberculosis pulmonar y la multirresistente, caracterizada por ser agresiva, al paciente se le da todo tipo de medicina y aun así no sana”, explica el especialista.

También, refiere que cuando los pacientes no responden al tratamiento es porque los pulmones tienen un grado de deterioro extremo.

En Nicaragua, la enfermedad prácticamente está bajo control, pero, siempre hay algunos casos. “Estos los capta el Ministerio de Salud porque son enfermedades con larga trayectoria en la historia y tienden a ser pandemias si no se controlan”, apunta.

En lo concerniente a los síntomas el experto determina que la tos y el catarro persistentes por más de 15 días, son los signos de mayor valor para sospechar de tuberculosis.

Otros síntomas que deben hacer pensar en tuberculosis son expectoración con sangre (hemoptisis) con o sin dolor torácico, y dificultad para respirar, pérdida de peso y falta de apetito, fatiga, sudoración nocturna, fiebre, cansancio u otras enfermedades que deprimen la inmunidad, dice.

En el informe “Enfermedades infecciosas”, creado en Argentina para el equipo de salud Número 3, en mayo del 2009, aparece compilada la información de dos tipos de tuberculosis, según Neri Olivas Castro, las más comunes.
Tuberculosis pulmonar: es la más frecuente y la más contagiosa de las formas de tuberculosis. Representa alrededor del 80 al 85 por ciento del total de los casos. Se presenta con signos respiratorios como tos seca o productiva, expectoración con o sin hemoptisis, dolor torácico y síntomas generales: anorexia, astenia, adinamia, sudoración nocturna, pérdida de peso y a veces fiebre prolongada.

El examen del aparato respiratorio de los pacientes con tuberculosis suele ser normal, a pesar de lo extensa que pueda ser la afección a nivel radiológico.

Bacteria which cause tuberculosis Mycobacterium tuberculosis, 3D illustration

Tuberculosis extrapulmonar: entre el 15 y el 20 por ciento de todos los casos de tuberculosis, afectará a otros órganos fuera del pulmón. Las formas más frecuentes de tuberculosis extrapulmonar son la pleural y la ganglionar, seguidas por la genitourinaria. Los síntomas de la tuberculosis extrapulmonar, dependerán del órgano afectado.

“Ahora la tuberculosis ha tenido mayor repunte en el mundo debido a la infinidad de casos del Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida (SIDA)”, señala el internista.

Transmisión

Con base en su experiencia, sus estudios y lecturas, Olivas Castro comenta que el reservorio de la tuberculosis es la misma persona ya que cuando la bacteria se localiza en el pulmón los individuos enfermos diseminan las bacterias al toser, hablar o expectorar.

“Las microgotas de saliva son aspiradas por las personas cercanas”, destaca. En lo concerniente al período de transmisibilidad, el paciente con tuberculosis pulmonar permanece infeccioso mientras no comience su tratamiento. “Una vez iniciado el proceso de cura, el afectado disminuye la tos y la cantidad de bacterias en su expectoración, con lo que disminuirá la posibilidad de contagio”, dice el médico.

Tratamiento

El examen baciloscópico directo (baciloscopía) es la técnica de confirmación más práctica, sencilla y rápida, y puede confirmar entre el 65 y el 80 por ciento de los casos de tuberculosis.

El diagnóstico de certeza de tuberculosis implica la identificación del agente causal en muestras de secreciones orgánicas o en muestras de tejidos.

Las técnicas disponibles para el diagnóstico de tuberculosis son: la bacteriología, la radiología, exámenes de sangre y otras técnicas de laboratorio. ”Si existen sospechas de la enfermedad no se automedique, recuerde que esta no es una simple gripe, hay que ir al médico y si es necesario, iniciar un tratamiento con prontitud”, sugiere el especialista.

Fuente

Doctor Neri Olivas Castro, médico Internista.

“Enfermedades infecciosas”, Argentina (2009) lea en: http://bit.ly/2uGCjTZ

“La tuberculosis llegó a la población de América de un modo muy distinto a lo creído” (2014) lea en: http://bit.ly/1zmpR8Z

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