Alerta gástrica: cáncer del estómago

Conozca todo acerca del cáncer en el estómago

HOY
Si es de las personas que constantemente sufre de ardores o dolores en la llamada “boca del estómago”, tenga cuidado. Es hora que empiece a poner atención a esos síntomas que su cuerpo le está brindando. El poco interés en nuestra salud y alimentación es lo que desemboca enfermedades serias. Una de ellas el cáncer gástrico o comúnmente conocido como cáncer del estómago.

El cáncer es un tumor maligno originado por el desarrollo anormal e incontrolado de ciertas células que invaden y destruyen los tejidos orgánicos. Estas células malignas pierden el ritmo metabólico normal del resto de la células y se hacen autónomas, trabajan desincronizadamente de las demás y se multiplican con facilidad, como una especie de clon.

El endocrinólogo Mario Vega Carbó explica que hay diversos factores que intervienen en el desarrollo del cáncer gástrico. Hay condiciones que tienen que ver con el mismo estómago o con una infección estomacal por la bacteria Helicobacter pylori.

Pero el cáncer también puede tener origen en una gastritis crónica, que es una irritación en la boca del estómago producido por diversos factores como la ingesta de alcohol, tabaco, café y otros medicamento de los que se abusa.

“También puede ser causado por la anemia perniciosa que atrofia el revestimiento del estómago. Hay una enfermedad que es hereditaria que se llama poliposis gástricos, que se desarrolla en varias partes del cuerpo, específicamente en órganos vitales”, expresa Vega Carbó.

Este cáncer está estrechamente ligado con la alimentación. En tal caso la ingesta de sal de nitro que se encuentra en alimentos ahumados como los embutidos, es sumamente influyente en el inicio de la enfermedad. El contenido excesivo de este tipo de alimentos puede desencadenar el cáncer.

Hay otros factores de riesgo, aun cuando no han sido comprobados. Pero los médicos aseguran que ingerir pocas cantidades de frutas y verduras podrían provocar un cáncer como tal.

“Estos tipos de alimentos (frutas y verduras) tienen minerales y antioxidantes y que reducen los radicales libres. Estos alimentos son factores protectores para no desarrollar cáncer gástrico”, expresa el endocrinólogo.

Agrega que en el caso del alcohol y tabaco ambos pueden provocar cáncer digestivo en diferentes niveles, además de provocar otros cánceres en las vías urinarias y respiratorias.

Asimismo el doctor asegura que la edad y el sexo son dos factores influyentes, aunque no determinantes, en el desarrollo de este tipo de cáncer. En este caso los hombres mayores de 60 años podrían desarrollarlo con mayor facilidad.

Detalles
Hay diferentes tipos de cáncer que pueden ocurrir en el estómago. El más común se denomina adenocarcinoma. Este cáncer comienza a partir de uno de los tipos de células que se encuentran en el revestimiento del estómago.

“Este es el cáncer más frecuente que se presenta en las personas”, reitera el doctor.

En cuanto a la sintomatología, es bueno recalcar que la primera fase de este cáncer podría ser asintomático o en otras ocasiones inespecíficos.

“Por ejemplo algún sangrado oculto, vómitos, náuseas, puede haber dolor abdominal sobre todo en la boca del estómago del lado derecho, donde está ubicado el hígado. En tal caso también habría una coloración amarillenta de la piel de la persona. Otro síntoma es acumulación de líquidos en el abdomen. Y por último dificultad al tragar o falta de apetito”, expresa en doctor Vega Carbó.

En casos más avanzados el paciente se muestra decaído, con poca energía, tienen anemia y síntomas de desnutrición.

Diagnóstico

El diagnóstico a menudo se retrasa debido a que es posible que no se presenten síntomas en las etapas tempranas de la enfermedad. Además, muchos síntomas no apuntan específicamente al cáncer gástrico. Por lo tanto, a menudo las personas se tratan ellas mismas los síntomas que el cáncer gástrico tiene en común con otros trastornos gastrointestinales menos serios (distensión, gases, acidez gástrica y llenura).

Los exámenes que pueden ayudar a diagnosticar el cáncer gástrico incluyen:

*Exámenes generales para saber si hay presencia de la bacteria Helicobacter pylori.

*Ultrasonido abdominal.

*Endoscopía digestiva superior, el examen por excelencia en este tipo de cáncer, con la que se logra visualizar los revestimientos del estómago. Tomografías y resonancias.

*Conteo sanguíneo completo (CSC) para verificar si hay anemia.

*Esofagogastroduodenoscopia (EGD) con biopsia para examinar el tejido gástrico. La EGD consiste en introducir una diminuta cámara por el esófago para observar el interior del estómago.

*Examen coprológico para ver si hay sangre en las heces.

Helicobacter pylori

La Helicobacter pylori es la más importantes de todas las bacterias. Es conocida por producir inflaciones en el esófago y estómago. Produce úlceras y gastritis crónicas y eventualmente un cáncer gástrico.

Se dice que en Nicaragua un 50 por ciento de la población convive con esta bacteria. Aunque el doctor Vega Carbó considera que podría ser mayor el número de personas con la bacteria.

Tratamiento
Una paciente puede vivir con cáncer gástrico no más de 5 años. Un 50 por ciento de los casos no llegan a cumplir la media década con la enfermedad. Y en metástasis de seis meses a 1 año. ”Varía por el estado de salud de la persona y el tipo de tumor que desarrolle”, afirma el doctor Vega Carbó. La cirugía para extirpar el estómago (gastrectomía) es el tratamiento estándar que puede curar el adenocarcinoma gástrico. La radioterapia y la quimioterapia pueden ayudar. Recibirlas después de una cirugía puede mejorar las probabilidades de una curación.

 

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