¿Qué es la neumonía?

La neumonía, una de las enfermedades virales más difíciles de evitar

neumonia

Es un tipo de infección respiratoria aguda que afecta a los pulmones, estos están formados por pequeños sacos llamados alvéolos, que —en las personas sanas— se llenan de aire al respirar.

Los alvéolos de los enfermos de neumonía están llenos de pus y líquido, lo que hace dolorosa la respiración y limita la absorción de oxígeno, por muy crudo que parezca esta es la descripción médica de cómo se desarrolla la neumonía en el ser humano.

Es una de la infección que provoca mayor número de ingresos hospitalarios y aunque su causa habitual son las bacterias, también virus como el de la gripe y el de la varicela pueden originarla.

De acuerdo con el neumólogo Carlos Javier Espinoza, la multiplicación de microorganismos en el interior de los alvéolos es lo que provoca la inflamación y daño pulmonar.

“La neumonía empieza a mostrarse después de que estas bacterias se alojan en el pulmón, pasadas las primeras 48 horas el paciente empezará a mostrar tos, junto a escalofríos, fiebre de más de 37.5º, expulsará (flemas con pus) y presentará fuerte dolor torácico y aumento de cansancio al respirar”, explica.

Estos gérmenes pueden llegar al pulmón, por las siguientes vías: por aspiración desde la nariz o la faringe, por inhalación o por vía aérea, en gotas producidas en tosidos o estornudos. También puede propagarse por medio de la sangre, sobre todo en el parto o después de dar a luz.

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