La enfermedad de Chagas

El Chagas se produce tras el piquete de un chinche y va destruyendo poco a poco el organismo

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Su tamaño es diminuto mide aproximadamente 3 centímetros de largo y es de color muy peculiar. Posee franjas oscuras y claras alrededor de su abdomen, la cabeza es alargada y presenta un pico recto y largo que le permite penetrar en la piel para alimentarse de sangre.

Así es el insecto portador de uno de los males más mortíferos del mundo: El mal de Chagas. Aunque no todos los chinches son portadores, los que poseen el parásito maligno lo obtuvieron a través del contacto con un virus tropical y de esta forma se reprodujo por el contacto con otros animales.

El origen de esta letal pero silenciosa enfermedad se marca en 1909 en Brasil, cuando se inicia con el descubrimiento del agente causal, el Trypanosoma cruzi, (nombre científico del parásito que produce la enfermedad) a cargo del médico brasileño Carlos Chagas, en una niña de 2 años.

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Él describió las lesiones patológicas en seres humanos a causa de este mal, producido por la picadura de un chinche.

 

Según Javier Cepeda, médico internista, estos hallazgos son contribuciones científicas pioneras sobre el conocimiento de este mal.

“El Chagas es reconocida por la OMS como una de las 13 enfermedades tropicales más desatendidas del mundo y que afecta muchos países de América Latina”, explica Cepeda.

Transmisión

Esta enfermedad se contrae de varias maneras, la forma principal es a través de los vectores (chinches) el insecto expulsa los parásitos T. cruzi en las heces y estos ingresan al organismo.

“Sin darse cuenta, la persona dormida puede accidentalmente rascarse o restregarse las heces en la herida dejada por la picadura y de esta manera es que los parásitos entran al cuerpo humano”, refiere el internista.

Estos insectos viven en zonas húmedas y generalmente se esconden por el día entre las paredes viejas o escombros de las casas y por las noches buscan alimentarse de sangre.

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“Los chinches prefieren picar a sus víctimas en las zona cerca a la boca y los ojos, por eso también son conocidos como ‘chinches besucones’, lo más común es que una vez que pican a la persona buscarán siempre la misma zona para succionar sangre”, apunta el especialista.

Daños

 

Los pacientes pasan un largo tiempo sin presentar síntomas, de acuerdo con Cepeda, después de 5 años de portar los parásitos, es que el cuerpo puede empezar a presentar disfunciones, aunque esto dependerá de las defensas activas en el organismo.

“Hay pacientes que mueren de insuficiencia cardíaca, o por la inflamación o mal funcionamiento del esófago o el intestino y creen que es solo eso, pero también puede ser a causa de la incubación de este parásito en el cuerpo, sin darse cuenta”, agrega.

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En la fase crónica, las principales complicaciones aparecen en músculos estriados, como el corazón o la musculatura gastrointestinal. En ambos casos, se apreciará un aumento del tamaño de las vísceras, aunque existe tratamiento para curar esta enfermedad, muchas veces se hace difícil ayudar al paciente por la falta de detección temprana.

Datos de la OMS, reflejan que alrededor de diez millones de personas están infectadas con T. cruzi en todo el mundo, la mayoría, unos ocho millones, en América Latina, esta enfermedad causa 12,000 muertes cada año. En Nicaragua se presenta un porcentaje de infección menor al 1%.

 

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