RECORRIDO HISTÓRICO

Conozca León Viejo, una ciudad antigua que le sorprenderá

Elida Rodríguez – HOY/ LEÓN

Si usted es amante de la historia y quiere vivir una experiencia única, hoy le damos una excelente recomendación: Las Ruinas de León Viejo.

Esta antigua ciudad fue fundada en 1524 cerca del lago Xolotlán por Francisco Hernández de Córdoba, y una de las principales causas que impulsaron su total abandono en 1610 fue la erupción del volcán Momotombo.

Este sitio es un Patrimonio de la Humanidad que atrae la atención de miles de turistas nacionales y extranjeros cada año, en especial en diciembre, enero y febrero.

Con la ayuda de un guía turístico usted conocerá interesantes detalles históricos que tuvieron como escenario la plaza central, la iglesia La Merced, la calle real y el monasterio.

Martha Palacios es una de las cinco guías que con mucha amabilidad atienden a los visitantes. Ella señala hechos relevantes que ocurrieron en la época colonial, como el aperramiento de 18 nativos indígenas el 16 de junio de 1528 en la plaza central.

“Los nativos fueron acusados de haber matado a un grupo de españoles. El aperramiento consistía en lanzar manadas de perros hambrientos a los nativos, por eso fue colocado un monumento en honor a este hecho histórico”, explica Palacios durante el recorrido de una hora por todo el sitio.

En León Viejo vivieron comerciantes adinerados de la época colonial y uno de ellos fue González Cano, quien construyó una casa con un amplio salón de baile y una caballeriza con puerta de emergencia trasera, esto por el temor de un ataque.

Decapitado

Uno de los hechos relevantes que intriga y sorprende a los turistas es que la osamenta de Francisco Hernández de Córdoba fue encontrada sin cabeza junto con los restos de Pedrarias Dávila, quien según la historia ordenó el asesinato del fundador de León Viejo.

“Se cree que la cabeza de Francisco Hernández de Córdoba fue exhibida en la plaza central como una manera de sembrar el temor entre los habitantes”, comenta Palacios.

Y para cerrar con broche de oro se puede subir una pequeña colina y apreciar al majestuoso volcán Momotombo, cuya última erupción fue en 1918. También el paisaje ofrece una vista privilegiada a la península de Chiltepe, al volcán El Hoyo, a El Momotombito, cerro Monte Galán y al lago Xolotlán.

Para que no se pierda

En el kilómetro 53 1/2 de la Carretera Nueva a León notará tres grandes letreros que le indican la dirección hacia León Viejo. Desde ahí debe conducir 15 kilómetros hacia Puerto Momotombo, donde están ubicadas las ruinas de esa antigua ciudad.

El camino está en buenas condiciones y hay letreros que señalan la ubicación exacta. Los horarios de atención son de lunes a viernes de 9:00 a.m. a 5:00 p.m. y los fines de semana de 9:00 a.m. a 4:00 p.m.

Para ingresar al sitio los turistas nacionales y extranjeros deben pagar 12 córdobas y US$2, respectivamente. Este precio incluye al guía turístico.

Se calcula que unas 200 familias españolas y 15 mil vecinos nativos habitaron León Viejo, que abarcaba unas 34 manzanas, de las que solo el 25 por ciento han sido excavadas.

Arte: David Villanueva/ Fotos: Elida Rodríguez

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