Camposantos con historia

Apuntes sobre los cementerios más antiguos de Nicaragua

 

PRIMERA ENTREGA – HOY – Mónica García Peralta

 

Resulta difícil y un tanto tenebroso imaginar que hubo un tiempo en que las personas eran enterradas en los patios de su casas, pero créalo o no, así era.

 

Los historiadores aseguran que fue después de la Independencia, en 1821, que se iniciaron las construcciones de cementerios en varias ciudades.

 

El de Granada por ejemplo data de 1830, según dice Héctor Mena Guerrero, historiador. Sin embargo, este no fue uno de los primeros, en el cementerio histórico de Grey Town, existe una lápida que tiene inscrita 1821 como fecha de muerte, lo que indica que este camposanto es de mayor antigüedad.

 

El cementerio Guadalupe, en León, se construyó en 1834, mientras que el San Pedro de Managua se inauguró en 1865. Antes de estas construcciones los cadáveres de las personas “piadosas”, es decir sacerdotes, presidentes o monseñores, eran enterrados en los templos y el resto de personas en los patios de las casas, explica Clemente Guido Balmaceda, director de patrimonio histórico de la Alcaldía de Managua.

 

División por clase social

 

Al comenzar a ordenarse las sepulturas se hizo una exclusión que dependía de varios factores, unos económicos, otros de nacionalidad y el más importante fue la religión.

 

Con el pasar de los años, la visita de extranjeros, las guerras, terremotos y la creciente aparición de religiones distintas a la católica, dieron fin a la exclusión por un espacio para dejar descansar en paz a los muertos.

 

Una de las posibles explicaciones para que el Gobierno aprobara la secularización de los cementerios fue por la separación entre la Iglesia y el Estado durante el gobierno liberal de José Santos Zelaya (1893-1909), que dio como resultado en el nacimiento de los cementerios laicos a través de un decreto emitido el 19 de julio de 1894.

 

El antecedente más llamativo en la historia, para hacer posible este cambio, fue la muerte del alemán Heinrich Gottel, que además de ser mediador e intérprete para William Walker durante la guerra Civil, fue pionero del periodismo del país, al fundar el periódico El Porvenir, en español e inglés, en la ciudad de Rivas en 1865.

 

Él no era católico por lo tanto cuando falleció no se le permitió enterrarlo en el Cementerio San Pedro de Managua, fue entonces cuando se realizó la compra de un terreno al costado norte del cementerio para sepultarlo, tiempo después el sitio se convirtió en un cementerio de extranjeros.

GREYTOWN

Los cuatro camposantos de este lugar presentan características distintas, debido a las diferentes ideologías en el pueblo.

El Fragata Sabine. Obtuvo su nombre por el naufragio de una embarcación el 23 de septiembre de 1859. Posee 10 tumbas protegidas por un cordón de ladrillos de barro. Está rodeado por una cerca metálica y en su mayoría presenta la misma fecha de deceso: 23 de septiembre de 1859.

El cementerio Británico. Es el más grande de los cuatro cementerios, mide 98.5 metros de largo por 38 metros de ancho. No tiene lápidas elegantes y la letra de sus inscripciones refleja una cultura pobre. Es el único que no presenta una cerca que delimite cada tumba. En él se encuentran aproximadamente unos 30 cuerpos.

El católico. Contiene un obelisco hecho en honor al presbítero Juan Alvarado, párroco de Greytown, que se destaca entre las 80 tumbas distribuidas a lo largo del camposanto. Tiene una cerca de hierro sólido y labrado que lo delimita, mide 36.8 metros de largo y 38 metros de ancho.

El masón. Es el más lujoso de los cementerios de esta ciudad, alberga 26 tumbas, todas con lápidas de mármol. Dos de ellas tienen estatuas del mismo material. El lugar mide 52 metros de largo por 27 de ancho. Posee un portón principal con un candado de unos 200 años de antigüedad y una inscripción que dice: St. John’s Lodge No. 357.

 

 

Fuente: Inventario arqueológico de María Lily Calero. /Hoy archivo

 

Fuente: Roberto Sánchez ESPECIAL PARA LA PRENSA/ ACADEMIA DE GEOGRAFÍA E HISTORIA DE NICARAGUA

 

Fuente. Clemente Guido Balmaceda, director de patrimonio histórico de la Alcaldía de Managua / Hoy internet

 

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